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Les voisins du Brésil limitent les déplacements pour arrêter la propagation de la souche virale

by Nouvelles

Les voisins du Brésil ont commencé à restreindre les voyages internationaux en raison des inquiétudes concernant la propagation d’une nouvelle variante de coronavirus qui, selon les experts, pourrait être plus contagieuse et entraîner une deuxième vague d’infections

RIO DE JANEIRO – Les voisins du Brésil commencent à restreindre les voyages internationaux en raison de l’inquiétude concernant la propagation d’une nouvelle variante de coronavirus qui, selon les experts, pourrait être plus contagieuse et entraîner une deuxième vague d’infections.

Le gouvernement guyanien a fermé sa frontière avec le plus grand pays d’Amérique du Sud vendredi, deux jours après que la Colombie a interrompu les vols de passagers à destination et en provenance du Brésil; les deux nations ont cité la nouvelle variante comme raison. Le gouvernement argentin a décidé de réduire de moitié le nombre de vols vers le Brésil à partir du 1er février, selon un rapport publié le 27 janvier par l’agence de presse officielle Telam. Et le Pérou, le 26 janvier, a interdit le trafic aérien en provenance du Brésil; le gouverneur du département de Loreto au Pérou, à la frontière du Brésil, a appelé le gouvernement à fermer également les passages terrestres.

La répression intervient alors que Manaus, la plus grande ville de la forêt amazonienne et le site de l’épidémie de la variante, subit une seconde vague d’infections brutale. Les hôpitaux en débordement ont observé ce mois-ci l’épuisement de leurs stocks d’oxygène, entraînant la mort de dizaines de patients par asphyxie. Le gouvernement s’est efforcé de reconstituer les approvisionnements avec un plan ad hoc, mais la situation reste aléatoire et les membres de la famille des patients recherchent toujours des bidons d’oxygène par eux-mêmes, bien que moins nombreux qu’au début du mois.

Il y a eu des spéculations que Manaus pourrait être simplement la première ville dévastée par cette nouvelle souche. D’autres villes de la région amazonienne du Brésil ont été écrasées depuis, notamment Porto Velho, capitale de l’État voisin de Rondonia. Comme Manaus, Porto Velho a commencé à transporter des patients par avion vers des hôpitaux hors de l’État. L’ancien ministre brésilien de la Santé, Luiz Henrique Mandetta, a déclaré jeudi au journal O Globo que la nouvelle souche pourrait provoquer une «méga-épidémie» à travers le Brésil dans les 60 jours.

L’alarme grandit, mais la science n’a pas encore rattrapé son retard. Les virus sont en constante mutation et de nouvelles versions – appelées variantes – émergent souvent, presque toutes ne sont pas plus périlleuses que leurs itérations antérieures.

Felipe Naveca, chercheur à l’institut public Fiocruz Amazonia à Manaus, a déclaré dans une interview à l’Associated Press cette semaine que la nouvelle souche représentait les deux tiers des 90 échantillons prélevés entre décembre et mi-janvier. Parmi celles prises en janvier seulement, la nouvelle souche représentait 91%. Naveca a déclaré qu’il semble que la variante est plus transmissible, en fonction de la fréquence à laquelle elle a été trouvée, et des indications des variantes britanniques et sud-africaines qui présentaient des mutations similaires.

La plupart des échantillons analysés par son laboratoire provenaient de Manaus, mais la nouvelle souche a également été trouvée dans des villes plus profondes de l’Amazonie, y compris Sao Gabriel Cachoeira à la frontière colombienne.

Sylvain Aldighieri, directeur adjoint du département des urgences sanitaires de l’Organisation panaméricaine de la santé, a déclaré qu’il était encore trop tôt pour déterminer si le variant accélère la propagation du virus et qu’un séquençage génétique supplémentaire est nécessaire. Pourtant, il a appelé les gouvernements à rester vigilants.

S’exprimant dans un entretien avec l’AP vendredi, le ministre guyanien de la Santé, Frank Anthony, a déclaré que les laboratoires privés locaux avaient déjà déclaré qu’ils étaient équipés pour tester toute nouvelle souche. La suspension initiale de 30 jours s’accompagne d’une intensification des patrouilles aux frontières par les soldats et la police.

«Nous n’avons pas encore de preuves que la nouvelle souche du virus COVID-19 est là, mais nous sommes juste prudents», a-t-il déclaré.

Anthony a reconnu que la frontière de 1 606 kilomètres (1 000 milles) est pratiquement impossible à patrouiller. Des milliers de Guyanais et de Brésiliens utilisent quotidiennement le pont officiel de la rivière Takatu pour se rendre en Guyane, tandis que d’autres sautent simplement sur plusieurs autres petites rivières séparant les deux nations sud-américaines pour faire du commerce, rendre visite à des parents ou travailler. Beaucoup de chaque pays vivent dans un pays et travaillent dans l’autre, les traversées sont donc normales pour beaucoup.

Les responsables boliviens et vénézuéliens, qui partagent deux des trois plus longues frontières du Brésil, n’ont annoncé aucun changement récent des restrictions.

Jose Gregorio Díaz Mirabal, coordinateur général des organisations autochtones du bassin amazonien, a averti cette semaine qu’une barrière efficace n’avait pas été mise en place.

«Il n’y a aucune garantie qu’il n’atteindra pas la frontière (du Brésil) avec le Venezuela, avec la Colombie, le Suriname et la Guyane», a déclaré Díaz Mirabal, qui est de l’ethnie Wakuenai Kurripako, lors d’un appel Zoom avec des journalistes. ——— L’écrivain d’AP Bert Wilkinson a rapporté de Georgetown. Les écrivains d’AP Melinda Ulloa ont contribué de Washington, Franklin Briceño de Lima, Almudena Calatrava de Buenos Aires, Regina García Cano de Bogota et Scott Smith de Caracas.

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