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Les villes côtières d’Asie du Sud-Est qui s’enfoncent le plus rapidement pourraient aggraver les effets de l’élévation du niveau de la mer : étude

SINGAPOUR – Les villes côtières d’Asie du Sud-Est s’enfoncent le plus rapidement au monde, ce qui pourrait amplifier les impacts – tels que les inondations massives – de l’élévation imminente du niveau de la mer, selon une étude récente.

Le niveau de la mer augmente à l’échelle mondiale à mesure que les calottes glaciaires de la Terre fondent et que l’eau de mer se réchauffe. L’affaissement des terres, ou l’affaissement des terres, peut aggraver le problème, a découvert une équipe de scientifiques internationaux dirigée par l’Université technologique de Nanyang (NTU).

Mme Cheryl Tay, doctorante à l’École asiatique de l’environnement de NTU et à l’Observatoire de la Terre de Singapour, a noté que les nombreuses villes côtières d’Asie sont désormais des centres de croissance et d’urbanisation rapide. Cela a entraîné une augmentation de la demande d’extraction des eaux souterraines pour répondre aux besoins croissants en eau.

Cela, à son tour, provoque un affaissement rapide des terres, a déclaré Mme Tay, première auteure de l’étude, qui a été réalisée en collaboration avec l’Université du Nouveau-Mexique, l’ETH Zürich et le Jet Propulsion Lab de la Nasa, qui est géré par le California Institut de Technologie.

Les images satellites de 48 villes côtières dans le monde ont été traitées de 2014 à 2020, ce qui a montré que la vitesse médiane de naufrage était de 16,2 mm par an. Certaines villes ont subi un affaissement des terres de 43 mm par an, et l’affaissement des terres peut varier au niveau du quartier, a déclaré Mme Tay.

L’élévation moyenne mondiale actuelle du niveau de la mer est de 3,7 mm par an.

Les résultats ont été publiés dans la revue scientifique Nature Sustainability en septembre.

Les données de l’étude de l’équipe montrent que Jakarta coule à un rythme de 4,4 mm par an et Ho Chi Minh-Ville à 16,2 mm. Des rapports ont montré que l’extraction excessive des eaux souterraines était le principal responsable de l’affaissement du sol dans les deux villes.

À Hô-Chi-Minh-Ville, la concentration d’immeubles de grande hauteur dans des zones aux fondations fragiles a également contribué à l’affaissement du terrain.

Couplée aux précipitations extrêmes et à l’élévation du niveau de la mer causées par le changement climatique, l’affaissement des terres pourrait entraîner des inondations plus fréquentes, intenses et prolongées dans les endroits vulnérables au cours des prochaines années, a déclaré Mme Tay.

“Les inondations peuvent perturber les entreprises et endommager les biens et les infrastructures. Dans les cas extrêmes, les inondations permanentes peuvent affecter les moyens de subsistance en endommageant les terres agricoles productives et obliger les populations à se déplacer lorsque les lieux deviennent inhabitables”, a-t-elle ajouté.

À Singapour, le niveau moyen de la mer augmente à un rythme de 3 à 4 mm par an, les données du Service météorologique de Singapour en 2020 montrant que le niveau de la mer ici a augmenté de 14 cm depuis les niveaux d’avant 1970.

Les projections climatiques ont montré que le niveau moyen de la mer autour de Singapour devrait augmenter jusqu’à 1 m d’ici 2100. Cela pourrait aller jusqu’à 4 m ou 5 m si d’autres effets comme les ondes de tempête (montée anormale de l’eau des tempêtes) – qui se produisent deux à quatre fois par an – sont pris en compte.

Une comparaison effectuée dans les villes côtières du monde entier par les chercheurs a montré que les vitesses les plus rapides d’affaissement local relatif des terres sont concentrées en Asie, en particulier en Asie du Sud-Est.

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