Les vents solaires aideront l’ESA à sentir ce que Mercury prépare

Des chercheurs de la Technische Universität Wien en Autriche ont découvert que le vent solaire peut faire bien plus que de projeter des lumières dans le ciel nocturne de la Terre.
Le travail, publié dans la revue Icare , ont découvert que pendant que nous sommes traités sur des écrans tels que les aurores boréales, les corps qui n’ont pas le champ magnétique protecteur de la Terre, comme la Lune ou le Mercure, ont un temps considérablement plus long.
Professeur Friedrich Aumayr, de l’Institut de physique appliquée de TU Wien, expliqué:
“Le vent solaire se compose de particules chargées – principalement des ions hydrogène et hélium, mais des atomes plus lourds jusqu’au fer jouent également un rôle.” Sur Mercure ou sur la Lune, ces particules peuvent atteindre la surface entre 400 et 800 km / s, érodant progressivement la roche et faisant jaillir de nombreux autres atomes. Ceux-ci se déposent au-dessus de la planète, créant une couche atmosphérique très mince.
Cette couche (connue sous le nom d’exosphère) est extrêmement intéressante pour les scientifiques planétaires car elle leur permet de déterminer la composition de la surface sans avoir à poser une sonde.
Cependant, utiliser l’exosphère de cette manière nécessite une compréhension précise des effets du vent solaire. Jusqu’à présent, l’hypothèse était que c’était l’énergie cinétique des particules qui causait les dommages.
En étudiant le bombardement ionique sur la wollastonite, une roche typique de Moon, l’équipe de TU Wien a montré que la charge électrique joue également un rôle, expliquant pourquoi les particules font plus de dégâts que prévu.
Les particules chargées transportent une grande quantité d’énergie, qui est libérée en un éclair lors de l’impact. “Si ce n’est pas pris en compte, les effets du vent solaire sur les différentes roches sont mal jugés”, a déclaré Paul Szabo, un étudiant au doctorat dans l’équipe. Ne pas tenir compte de cela pourrait entraîner une conclusion inexacte sur les roches de surface de la composition de l’exosphère.
La recherche sera utile pour l’équipe derrière l’Agence spatiale européenne (ESA) BepiColumbo Le vaisseau spatial, qui fait partie d’une mission conjointe de l’ESA et de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA), est arrivé en Guyane française le mois dernier pour être traité avant d’être envoyé dans l’espace à bord d’une fusée Ariane 5. .
BepiColumbo sera composé de deux engins spatiaux, le Mercury Planetary Orbiter (MPO), construit par l’ESA, et le Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO) construit par JAXA.
Parmi les charges utiles portées par le vaisseau spatial, on trouve des instruments spécialement conçus pour sonder l’exosphère, avec des objectifs comprenant la compréhension de ses mécanismes de production.
Les scientifiques font face à un peu d’attente avant de pouvoir jouer avec leurs jouets pour de vrai. Malgré la proximité de Mercure avec la Terre (comparé à des géants comme Jupiter ou Saturne), la mécanique orbitale et le désir d’éviter d’envoyer la sonde dans le Soleil signifient qu’une arrivée en orbite n’arrivera qu’en décembre 2025, en supposant que le lancement d’octobre se déroule comme prévu. ®

Post Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.