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Les véhicules électriques chinois obligent les constructeurs automobiles étrangers à rattraper leur retard

by Nouvelles

SHANGHAI—Les voitures électriques ont franchi une étape importante au deuxième trimestre, capturant pour la première fois plus d’un dixième des nouvelles ventes de voitures chinoises. Mais à part Tesla Inc.,

les fabricants étrangers n’ont pas réussi à convaincre les consommateurs chinois que leurs véhicules électriques correspondent à la concurrence locale.

Ces fabricants incluent Volkswagen AG

VŒU 0,63%

, qui a construit des usines dédiées aux voitures électriques à Shanghai et Foshan, avec une capacité annuelle combinée de 600 000 véhicules, et en a une troisième en chantier.

En mars, VW a commencé à livrer en Chine son véhicule utilitaire sport compact ID.4, le début de sa série ID mondiale, la première tentative sérieuse de l’entreprise de produire des voitures conçues pour être électriques, plutôt que des variantes EV des véhicules à essence existants.

Le groupe Volkswagen, qui comprend des marques telles qu’Audi et Porsche en plus de VW, défend une part de marché de 18% du marché chinois, selon LMC Automotive. VW à lui seul détient 13%, ce qui en fait de loin la marque automobile la plus populaire en Chine. L’ID.4 est un premier test de la capacité de l’entreprise à maintenir sa domination sur la Chine grâce à la révolution électrique et de la volonté du public d’accepter la conversion de VW en une entreprise de véhicules électriques.

Les premiers signes devraient être déconcertants pour le constructeur automobile allemand, a déclaré Tu Le, directeur général de Sino Auto Insights, un cabinet de conseil. Volkswagen a vendu 3 300 ID.4 au cours de ses trois premiers mois sur le marché, selon le site Web automobile chinois D1EV. Cela se compare aux ventes totales du groupe Volkswagen au premier semestre de 1,85 million de véhicules en Chine.

Stephan Wöllenstein, directeur général de Volkswagen Chine, a déclaré jeudi lors d’un point de presse qu’il était trop tôt pour juger : un nouveau modèle a généralement besoin de six à huit mois pour s’établir sur le marché. La société, a-t-il déclaré, pourrait encore vendre 80 000 à 100 000 véhicules de la série ID aux consommateurs chinois en 2021. L’ID.6, un SUV plus grand, vient d’être lancé en Chine, et la berline ID.3 arrive avant la fin de l’année. ,

Le véhicule électrique XPeng P7 Wing Limited Edition chez un concessionnaire de Shanghai ce mois-ci.


Photo:

Nouvelles de Qilai Shen/Bloomberg

Convaincre le marché des références électriques de Volkswagen prendra un peu de temps, a déclaré M. Wöllenstein.

Les constructeurs automobiles mondiaux comme Volkswagen, qui ont construit leurs marques avec des modèles à essence, ont du mal à se transformer en entreprises de véhicules électriques en Chine, où le marché se précipite vers l’adoption généralisée de voitures électriques chargées de technologie numérique en dehors de la zone de confort de la plupart des voitures traditionnelles. entreprises.

Les marques mondiales qui ont longtemps dominé le marché chinois résonnent toujours, a déclaré M. Le. “Mais ils ne comprennent pas vraiment la technologie et ils n’ont pas les ingénieurs en logiciel capables de créer des produits EV incroyables”, a-t-il déclaré, rappelant les tentatives de VW de développer des logiciels EV en interne.

Le revers du succès de VW auprès des consommateurs chinois plus âgés est que la marque peut sembler étouffante pour les acheteurs plus jeunes et férus de technologie, le marché cible des véhicules électriques.

Dans une revue récente sur l’application WeChat, le commentateur de l’industrie automobile Lu Weijia a qualifié l’ID.4 de voiture solide qui roule bien et offre un bon rapport qualité-prix. Mais par rapport à l’originalité et au facteur époustouflant de nombreux véhicules électriques chinois, a-t-il déclaré, “la série ID manque de sensation technologique et de fraîcheur”.

Les critiques en particulier ont critiqué le système d’aide à la conduite de l’ID.4 comme étant rudimentaire par rapport à ceux de la plupart des autres véhicules électriques, et ont souligné l’incapacité de l’ID à recevoir des mises à jour logicielles par liaison radio comme les modèles de Tesla et de plusieurs autres fabricants de véhicules électriques ont pu le faire pour parfois.

“Nous pensons que nos ID.4 sont compétitifs”, a déclaré une porte-parole de Volkswagen. Elle a déclaré que ses fonctionnalités seraient considérablement améliorées une fois son système de mise à jour en direct activé, ajoutant que la société avait besoin de plus de temps pour adapter la technologie à une utilisation en Chine.

À part Tesla, les marques étrangères s’inscrivent à peine dans les palmarès des ventes de véhicules électriques en Chine.


Photo:

Nouvelles de Qilai Shen/Bloomberg

M. Le, de Sino Auto Insights, a déclaré que l’ID.4 est un véhicule réparable, mais qu’il “ne correspond tout simplement pas à la plupart des options chinoises”. Pour un prix de départ similaire d’environ 31 000 $, des modèles de fabricants tels que BYD Co.

et XPeng Inc.

offrent une plus grande fonctionnalité, a-t-il déclaré, tandis que les voitures plus chères de NIO Inc.

et Tesla ont une avance technologique substantielle.

Les voitures électriques ont représenté 12 % des ventes totales de voitures particulières au deuxième trimestre, et les ventes de véhicules électriques au premier semestre ont dépassé le million de véhicules, selon l’Association chinoise des voitures de tourisme, soit près du total de 1,1 million pour l’année 2020.

Outre Tesla, qui a vendu environ 130 000 véhicules électriques en Chine au premier semestre, les marques étrangères sont à peine inscrites dans les tableaux de vente de véhicules électriques du pays, selon les données de l’association.

Cela a laissé les constructeurs automobiles étrangers rattraper leur retard, mettant en péril leur forte position en Chine alors que les ventes de leurs voitures à essence de vache à lait diminuent.

Certains ont fait le mauvais pari il y a plusieurs années, a déclaré Raymond Tsang, partenaire principal chez Bain & Co. Ils ont choisi l’option la plus simple de lancer des versions hybrides rechargeables de modèles existants – qui se sont pour la plupart mal vendus – tandis que leurs rivaux chinois ont été plus rapides à repérer. que les consommateurs se tourneraient vers des voitures purement électriques discrètes, souvent vendues sous des marques nouvelles et innovantes. Alors maintenant, les anciens leaders du marché chinois doivent réparer les dommages causés par leur retard de deux ou trois ans, a déclaré M. Tsang.

Alors que Volkswagen s’attend à ce que les véhicules électriques représentent la moitié de ses ventes en Chine d’ici 2030, son statut de leader du marché repose sur sa capacité à établir un lien entre les consommateurs chinois et sa série ID. Il n’y a pas d’alternative, a déclaré le PDG de VW Chine, M. Wöllenstein : Le passage de l’entreprise à une entreprise de véhicules électriques est « imparable et en plein essor ».

Écrire à Trefor Moss à [email protected]

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