les transfuges russes de haut niveau qui rejettent la guerre

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<p><figcaption class=Photographie : Gleb Garanich/Reuters

Igor Volobuyev a passé deux décennies à travailler au cœur de l’establishment économique russe, d’abord pour Gazprom puis pour sa filiale Gazprombank, dont il était jusqu’en février dernier vice-président.

Puis Vladimir Poutine a lancé sa guerre contre l’Ukraine fin février, et Volobuyev a décidé qu’il ne supportait plus de vivre en Russie. Il a emballé un petit sac à dos de biens et une pile d’argent liquide, et s’est envolé hors du pays le 2 mars, prétendant qu’il partait en vacances.

Quelques jours plus tard, il est passé de la Pologne à l’Ukraine, où il a passé son enfance. Maintenant, il passe ses journées à essayer de convaincre les autorités de lui fournir des documents ukrainiens et de lui permettre de s’inscrire au service militaire.

“Je veux aller là où je peux défendre ma patrie avec une arme, j’essaie tous les jours”, a-t-il déclaré lors d’une interview dans la banlieue de la capitale, Kiev. « Je ne retournerai jamais en Russie.

Des centaines de milliers de Russes auraient fui le pays depuis que Poutine a lancé la guerre, et de nombreux intellectuels, journalistes et militants ont exprimé leur opposition au conflit. Cependant, parmi les élites politiques et commerciales, les défections ont été extrêmement rares. Malgré les informations faisant état d’une consternation généralisée face à l’invasion de l’Ukraine, seule une infime poignée de personnes s’est exprimée publiquement pour condamner la guerre.

Lundi, Boris Bondarev, diplomate de carrière en poste à la mission russe auprès de l’ONU à Genève, est devenu le diplomate russe au plus haut niveau pour dénoncer la guerre. Lorsqu’il a démissionné, Bondarev a publié une lettre cinglante dans laquelle il écrivait qu’il avait « honte » de son pays et qualifiait l’invasion de « catastrophe ».

Bondarev a déclaré qu’il avait décidé de démissionner le jour où la Russie a lancé son invasion, mais il a fallu des mois pour rassembler la résolution de rendre public.

Une image tirée de la page photo du passeport du diplomate russe Boris Bondarev, qui a remis sa démission en mai.

Une image tirée de la page photo du passeport du diplomate russe Boris Bondarev, qui a remis sa démission en mai. Photographie : AP

Comme de nombreux collègues diplomates, Bondarev était resté à son poste au cours de la dernière décennie, malgré l’isolement croissant de la Russie en raison d’une série de crises, notamment son annexion de la Crimée et l’abattage du vol MH17 de Malaysia Airlines en 2014.

“Vous comprenez que c’est mal”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. « Que ce n’est pas bon. Mais cela ne vous touche pas vraiment, votre vie. Ces mauvaises choses arrivent quelque part très loin. Ce n’est pas bien, mais c’est ce que pensent la plupart des gens.

« Mais maintenant, c’est totalement différent : la Russie a attaqué un autre pays. C’est l’Ukraine que nous avons toujours considérée comme nos frères et que nous avons attaquée de la manière la plus brutale. Bombarder des villes. Les prétendant nazis et dénazifiés. C’est quelque chose de ridicule. C’est quelque chose d’inimaginable.

Bondarev a déclaré qu’il croyait que beaucoup de ses collègues diplomates étaient également opposés à la guerre, mais il n’en a jamais discuté avec eux. “Ce n’est pas quelque chose dont vous avez vraiment parlé avec d’autres personnes, ce n’est pas quelque chose dont vous pouvez parler ouvertement ces jours-ci”, a déclaré Bondarev. “Tout le monde est silencieux.”

Volobuyev a déclaré qu’après 2014, il avait commencé à parler ouvertement de ses préoccupations concernant la politique russe sur le lieu de travail, et alors que beaucoup de gens avaient peur de s’impliquer dans une discussion, il a estimé que la plupart des gens qu’il connaissait étaient d’accord au moins partiellement.

Igor Volobuyev à Kiev

Igor Volobuyev : “Beaucoup de gens en Russie ont juste peur.” Photographie : Gleb Garanich/Reuters

« À Gazprom, il y avait quelques poutinistes passionnés, mais la majorité des gens comprenaient exactement dans quel genre de pays ils vivaient. Beaucoup de gens en Russie ont juste peur », a-t-il déclaré.

« Vous avez cette censure interne, qu’il est dangereux de dire certaines choses, et vous vivez avec ça en permanence. Les Ukrainiens regardent cela et ils ne le comprennent pas parce qu’ils sont un peuple libre », a-t-il déclaré.

Volobuyev a grandi dans la ville ukrainienne d’ Okhtyrka , et est parti pour Moscou en 1989, alors qu’il avait 18 ans. Après avoir passé quelque temps dans le journalisme, il a rejoint Gazprom, où il a travaillé pendant 15 ans avant de devenir l’un des vice-présidents de Gazprombank en 2015.

Comme il le raconte, il était à l’origine un partisan de Poutine et a voté pour lui en 2012, mais ses « yeux ont été ouverts » par la révolution de Maïdan en 2014 et la guerre soutenue par la Russie dans le Donbass. Il voulait alors retourner en Ukraine, mais a dit qu’il ne pouvait pas, pour des raisons familiales, sur lesquelles il a refusé de donner des détails.

“C’était un choix entre ma patrie et ma famille, et à ce moment-là j’ai choisi ma famille. Le 24 février de cette année, j’ai compris que je ne pouvais plus attendre », a-t-il déclaré.

Volobuyev était un rouage de rang intermédiaire dans la machine Gazprom ; parmi les échelons supérieurs des affaires, peu de gens ont osé rompre les rangs.

Oleg Tinkov, un milliardaire autodidacte qui a créé l’une des principales banques russes, a jusqu’à présent été l’opposant public le plus virulent à la guerre parmi l’élite des affaires. Dans l’une d’une série de publications critiques sur Instagram, Tinkov a écrit : « Je ne vois AUCUN bénéficiaire de cette folle guerre ! Des innocents et des soldats meurent.

Après ses déclarations, Tinkov a déclaré avoir été contraint de vendre ses actifs à prix cassé à un oligarque fidèle au Kremlin. Dans une interview avec le journaliste russe Yury Dud, il a déclaré qu’il était sûr que toute l’élite des affaires soutenait ses déclarations mais qu’elle avait trop peur pour dire la même chose publiquement.

“J’ai parlé personnellement à 12 des 20 meilleurs sur la liste Forbes, et ils me soutiennent tous, il y a un consensus total”, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que la moitié de ceux à qui il avait parlé justifiaient leur silence en affirmant craindre pour leurs dizaines de milliers d’employés, qui pourraient être affectés s’ils tombaient en disgrâce auprès du Kremlin.

“L’autre moitié dit:” Nous allons faire une déclaration et ensuite perdre notre entreprise, comme vous, et puis quoi, qu’avez-vous réalisé? “”

Poutine a qualifié ceux qui s’opposent aux actions de Moscou de “racailles et de traîtres”, que le peuple russe “crachera comme une mouche”. Dans le climat actuel, il est clair que l’opposition publique à la guerre rend dangereux le retour en Russie.

Bondarev s’est dit inquiet de la réponse à sa déclaration et a déclaré qu’il “accueillerait favorablement” une offre d’asile dans l’ouest. Tinkov a déclaré avoir embauché des gardes du corps.

En tant que citoyen russe d’origine ukrainienne, la position de Volobuyev est un peu différente. Son arrivée en Ukraine lui a donné le sentiment qu’il était enfin rentré chez lui, a-t-il déclaré. Mais il admet qu’il a beaucoup de travail à faire pour convaincre les Ukrainiens de sa sincérité.

“Toutes ces années, j’ai dit que j’étais ukrainien mais j’ai continué à vivre et à travailler là-bas. Je comprends que je dois me repentir et prouver pendant de nombreuses années qu’on devrait me permettre de vivre ici et qu’on peut me faire confiance », a-t-il déclaré.

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