Les transfuges européens du LIV Golf font mal à la Ryder Cup

La denrée la plus précieuse du golf semble être une espèce en voie de disparition.

Il est possible que la victime la plus importante du sport à la suite de l’essor du LIV Golf soit la Ryder Cup, l’événement phare du golf.

Il est trop tôt pour appeler cela un prélude à la mort de la Ryder Cup. Mais les dommages collatéraux ont déjà été ressentis par l’équipe européenne de la Ryder Cup avec son capitaine, Henrik Stenson, ayant été immédiatement démis de ses fonctions de capitaine au moment où il a rejoint le circuit LIV Golf.

Jeudi matin à Trump Bedminster, où le troisième événement de LIV Golf débutera avec la manche d’ouverture de vendredi, il y avait – côte à côte sur un podium – ce qui était essentiellement le plan de succession des capitaines de la Ryder Cup européenne : Stenson, Lee Westwood et Ian Poulter.

Le mot clé était – à moins que le DP World Tour n’assouplisse la ligne dure qu’il a prise avec Stenson.

Stenson, âgé de 46 ans, qui fait ses débuts au LIV vendredi, a duré 127 jours en tant que capitaine de l’Europe. Peut-être plus accablant pour l’équipe européenne de la Ryder Cup est le nombre de joueurs avec Stenson qui sont déjà à bord du Good Ship LIV – des joueurs qui ont une riche histoire de la Ryder Cup.

C’est une liste qui comprend Sergio Garcia, qui détient le record du plus grand nombre de points remportés à la Ryder Cup pour l’Europe ; Poulter, dont la réputation de golfeur s’est bâtie sur ses prouesses passionnées et implacables à la Ryder Cup avec un dossier de 14-6-2 (dont 5-0-1 en simple) ; Westwood, qui a disputé un record de 11 Ryder Cups ; Graeme McDowell, qui a scellé la victoire de l’Europe en 2010 en remportant le point décisif ; et Martin Kaymer, qui a remporté le point décisif du retour miraculeux de l’Europe en 2012 à Médine.

Henrik Stenson
Henrik Stenson
Getty Images

Seve Ballesteros, le doyen de la Ryder Cup européenne, se retourne sûrement dans sa tombe face à la dévastation subie par l’équipe européenne avec les défections du LIV Golf et les conséquences qui en ont découlé.

Cette défection massive de joueurs européens vers LIV Golf, sachant qu’ils faisaient un choix et choisissaient l’argent, amène à se demander à quel point ils sont vraiment passionnés par la Ryder Cup. La passion et l’unité des joueurs européens étaient autrefois considérées comme leur kryptonite contre les Américains, qui étaient perçus comme ne s’en souciant pas autant que les Européens.

L’esprit européen de la Ryder Cup semblait incassable. Maintenant, cette perception a radicalement changé car, un par un, ils ont choisi l’argent plutôt que l’héritage dans la seule chose que nous pensions tous qu’ils chérissaient le plus.

À revoir: Stenson est passé de la tête de l’équipe européenne de la Ryder Cup 2024 contre les États-Unis en dehors de Rome – un rendez-vous qu’il a qualifié de rêve devenu réalité – à devenir membre d’une équipe de quatre joueurs appelée “Team” Majesticks “dans LIV Golf’s Ligue par équipe de 12 équipes.

Qu’on le veuille ou non, c’est là que nous en sommes.

Je ne reproche pas aux joueurs – et je ne l’ai pas fait depuis le début du mouvement LIV Golf – de prendre des décisions commerciales et de rejoindre la nouvelle tournée parvenue et riche. Mais le déménagement de Stenson semble bâclé. Sûrement, il avait au moins une idée en mars quand il a été nommé capitaine qu’il pourrait faire le pas pour l’argent.

Luc Donald
Luc Donald
USA AUJOURD’HUI Sports

J’ai demandé à Stenson – remplacé jeudi comme légende européenne par Luke Donald – s’il considérait les conséquences de rejoindre LIV et de perdre son capitaine.

“Je n’ai pas l’impression d’avoir abandonné”, a déclaré Stenson. « J’ai pris toutes les dispositions possibles ici pour pouvoir remplir mes fonctions de capitaine. Et pourtant, la décision a été prise que je devais être retiré. Je suis évidemment déçu de la situation.

Stenson, par la lettre du contrat qu’il a signé avec le DP World Tour, a violé ce contrat en rejoignant LIV.

Interrogé sur le contrat, Stenson a réagi comme si on lui avait demandé s’il avait les jarrets, en disant : « Eh bien, le contrat entre le capitaine et la Ryder Cup Europe est évidemment un contrat privé, et je ne vais pas entrer dans les détails. sur ce qu’il y a dans ce contrat.”

Eh bien, voici le détail du contrat entre le DP World Tour et le capitaine de la Ryder Cup (qui a été obtenu par The Telegraph au Royaume-Uni) dont Stenson a préféré ne pas parler : « Le candidat retenu devra s’engager pendant son mandat à soutenir la Ryder Cup et le DP World Tour exclusivement, et donc, par extension, ne pas soutenir ou promouvoir d’autres propriétés [including, without limitation, other Tours, Leagues, Series or Competitions].”

Cela rend la situation de Stenson plus compliquée que celle des autres joueurs de LIV Golf, qui ont simplement agi en tant qu’entrepreneurs indépendants qu’ils sont et ont pris des décisions commerciales (lire : financières).

“C’est dommage que nous nous soyons retrouvés dans cette situation”, a déclaré Stenson. “J’espère juste que nous pourrons obtenir une résolution dès que possible ici pour toutes les tournées et toutes les personnes impliquées, et nous pourrons tous coexister ensemble. Tous les joueurs aiment la Ryder Cup.”

Pas autant que nous le pensions tous.

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