Les trains ukrainiens imparables font également office d’« ambulances longue distance » – The Irish Times

Sur une ligne secondaire tranquille à Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, la ville qui était la principale destination des trains d’évacuation qui ont aidé des millions de personnes à fuir l’invasion russe, un autre service potentiellement vital se prépare sur la plate-forme poussiéreuse.

L’extérieur des wagons bleus et jaunes vieillissants n’est pas remarquable, mais cache une unité de soins intensifs et d’autres cabines réaménagées dans lesquelles les blessés de guerre et d’autres patients voyagent de l’est marqué par la bataille vers la sécurité relative et les hôpitaux moins surchargés de Lviv.

Il ne peut fonctionner que parce que la majeure partie du vaste réseau ferroviaire du pays fonctionne encore trois mois après l’invasion totale de l’Ukraine par le Kremlin, malgré les frappes répétées de missiles sur un système vital pour l’effort de guerre militaire, économique et humanitaire du pays.

« Nous avons une unité de soins intensifs et la capacité de fournir de l’oxygène et des soins aux patients sous ventilation mécanique complète », explique Yasser Kamaledin, coordinateur du projet d’urgence pour Médecins Sans Frontières (MSF), qui a adapté et exploite le train.

« Parfois, nous transportons des blessés de guerre récemment arrivés dans ces hôpitaux [in the east] et viennent juste de se stabiliser… et nous transportons également des patients qui ont été hospitalisés pour diverses maladies chroniques pour vider une partie de la capacité en lits afin que ces hôpitaux puissent recevoir plus de patients si un nouvel incident se produit », dit-il.

“Nous avons régulièrement des patients fraîchement blessés, que ce soit à proximité d’une explosion… ou avec des blessures par balle”, ajoute Kamaledin, notant que MSF traitera tout patient “tant qu’il se présentera sans arme ni uniforme”.

Le train et ses 18 membres du personnel médical et de soutien ont quitté Lviv il y a deux jours, voyageant de nuit dans la région du Donbass où ils ont récupéré des patients à Pokrovsk, à 50 km de la ligne de front, puis à Dnipro, une ville à 200 km plus à l’ouest, avant de revenir dans la nuit.

Deux trains médicaux exploités par MSF ont maintenant effectué plus de 20 voyages, servant de ce que Kamaledin appelle des «ambulances longue distance» pour un total de plus de 500 patients sur les 1 000 km du Donbass à Lviv.

« MSF n’avait pas de train similaire dans aucun des autres pays où elle travaille. Cela a été développé spécifiquement pour le contexte ici en Ukraine… où vous avez de grandes distances et un grand nombre d’hôpitaux qui peuvent recevoir des patients ici [in the west] et les hôpitaux de l’Est qui sont continuellement submergés par le nombre de patients.

“En Ukraine”, ajoute-t-il, “le réseau ferroviaire est encore largement fonctionnel, c’est pourquoi nous avons choisi ce mode de transport des patients”.

Tout comme l’armée ukrainienne s’est révélée bien plus capable que la plupart des experts ne l’avaient prédit, et que la société ukrainienne s’est unie et mobilisée dans un formidable effort de guerre, le système ferroviaire du pays a également fait preuve d’une résilience et d’une adaptabilité extraordinaires.

Lorsque la Russie a déversé des troupes et des blindés par-dessus la frontière avant l’aube du 24 février dans le but d’occuper Kyiv, Kharkiv et d’autres grandes villes, des millions de personnes ont commencé à fuir vers l’ouest en train vers Lviv et les régions voisines et vers les pays de l’Union européenne.

Dans le même temps, les alliés de l’Ukraine ont intensifié leurs livraisons d’armes, qui ont rejoint le flux d’autres fournitures militaires, de soldats et d’aide humanitaire qui ont afflué vers l’est vers les zones de première ligne sur un réseau ferroviaire que Moscou a immédiatement ciblé avec des missiles de croisière.

“Le système ferroviaire est vraiment important pour nous car notre infrastructure aéroportuaire a été détruite et le trafic routier à la frontière est horrible”, déclare Serhiy Leshchenko, directeur adjoint du conseil de surveillance d’Ukrzaliznytsia, l’opérateur ferroviaire public ukrainien.

« C’est pourquoi la Russie attaque les sous-stations électriques. Sans eux, nous pouvons toujours faire rouler des trains au diesel, mais c’est plus cher… et il y a une pénurie de diesel en Ukraine », dit-il. “Une autre cible est les ponts … parce qu’ils veulent arrêter les exportations de céréales et de minerai de fer, qui sont deux produits d’exportation cruciaux, pour affaiblir notre économie”, déclare Leshchenko, soulignant l’importance du fret ferroviaire lors d’un blocus russe des ports ukrainiens de la mer Noire. .

Les combats ont déplacé environ 14 millions de personnes, dont quatre millions ont fui vers la sécurité par chemin de fer, beaucoup s’entassant dans des trains d’évacuation bondés qui, au cours des premières semaines de guerre, sont sortis de gares grouillantes qui ont continué à fonctionner malgré la menace constante d’attaque.

Alors que ces trains se dirigeaient vers l’ouest, d’autres continuaient à rouler dans l’autre sens, desservant Kyiv même lorsque les troupes ennemies se trouvaient dans sa banlieue; Kharkiv – à seulement 35 km de la frontière russe – alors qu’elle subissait d’intenses bombardements ; et d’autres endroits près de la ligne de front.

Les trains d’évacuation circulent toujours depuis le Donbass alors que les forces russes avancent et martèlent ses villes, villages et villages, mais la plupart des personnes qui sont prêtes à partir l’ont déjà fait, et de nombreux services en direction de l’est sont maintenant occupés par des Ukrainiens rentrant chez eux dans des endroits comme Kyiv. , Kharkiv et Odessa qui sont toujours fermement entre les mains du gouvernement.

Bien que de nombreuses gares soient en grande partie éteintes après la tombée de la nuit et que les fenêtres des trains soient recouvertes d’un film anti-éclats en plastique transparent et doivent être recouvertes de rideaux la nuit, ces services sont par ailleurs étonnamment normaux – les préposés aux transports, qui sont pour la plupart des femmes d’âge moyen, sont toujours les bienvenus. les passagers à bord et servent du thé et du café, et les trains de nuit sont propres et confortables et la plupart sont remarquablement ponctuels.

Le réseau a également amené des dizaines de dignitaires étrangers en Ukraine depuis que les premiers ministres polonais, tchèque et slovène ont été les premiers à visiter Kyiv en temps de guerre le 15 mars, dont le ministre des Affaires étrangères Simon Coveney en avril et une délégation de l’Oireachtas la semaine dernière.

“Je suppose que vous êtes appelés” Iron People “- des hommes et des femmes de fer – parce que c’est le métier, l’industrie dans laquelle vous travaillez”, a déclaré le Premier ministre britannique Boris Johnson en remerciant le personnel d’Ukrzaliznytsia de l’avoir fait venir de Pologne à Kyiv le mois dernier. “Mais je pense que cela reflète également l’esprit dont vous faites preuve et l’esprit de l’Ukraine qui s’oppose à l’effroyable agression à laquelle nous assistons”, a-t-il ajouté, tout en présentant ses condoléances aux familles du personnel ferroviaire qui figuraient parmi plus de 50 personnes tuées et 100 blessées trois jours plus tôt lorsqu’un missile a frappé la gare de Kramatorsk dans le Donbass.

L’un des grands-pères de Leshchenko était conducteur de train à Lyman, un important carrefour ferroviaire du Donbass que la Russie a prétendu avoir saisi cette semaine, et il affirme que les employés d’Ukrzaliznytsia ont joué un rôle essentiel dans la résistance de l’Ukraine à l’invasion.

“C’est la plus grande entreprise du pays, avec un quart de million de travailleurs, et en plus de livrer des marchandises et des passagers, ils ont été importants pour la collecte d’informations sur les attaques russes sur notre territoire, qui ont été immédiatement transmises à nos commandants militaires”, il dit.

Leshchenko affirme que les cheminots ont également entravé les efforts de Moscou pour approvisionner ses forces via le réseau et ont joué un rôle direct dans la capture d’au moins un soldat russe et un véhicule blindé de transport de troupes.

L’opérateur ferroviaire a également la lourde tâche de stocker les restes de soldats que le régime du président russe Vladimir Poutine aurait refusé de ramener chez eux. “Au 26 mai, nous avions 320 sacs de restes de soldats russes entreposés dans nos voitures frigorifiques”, explique Leshchenko, qui est également conseiller du chef d’état-major de Zelenskiy.

“L’armée et les dirigeants politiques russes ne s’en soucient pas et nous dépensons donc notre diesel pour garder ces réfrigérateurs au frais pour stocker les corps dont Poutine n’a pas besoin.”

La tâche sinistre, comme le travail radicalement différent du train médical de MSF qui est géré par du personnel international et local et une équipe de soutien ukrainienne, repose sur des personnes qui ont décidé de rester dans leur pays d’origine et de continuer malgré tous les risques.

« Les Ukrainiens ont intensifié leur jeu. Ils ne se cachent à aucun niveau », explique Joao Martins, chef de mission MSF dans le pays, expliquant comment l’engagement de tous, des responsables gouvernementaux et des cadres de la santé aux médecins et bénévoles, aide son organisation à offrir un soutien efficace en Ukraine.

«Nous pouvons le faire parce qu’il y a ces gens super motivés qui sont restés ici sur le terrain même si peut-être que leurs familles sont parties… et ils ont le courage de dire:« vous partez et nous resterons, et vous faites votre part et nous ferons notre part. C’est un effort de groupe. Sur le plan personnel, pour nous tous qui venons ici et voyons cela, cela vous touche vraiment. »

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