Les tensions s’intensifient alors que les vols chinois près de Taïwan s’intensifient

Avec un nombre record de vols militaires près de Taïwan au cours de la semaine dernière, la Chine a fait preuve d’une nouvelle intensité et d’une sophistication militaire alors qu’elle intensifie son harcèlement de l’île qu’elle revendique et affirme ses ambitions territoriales dans la région.

L’Armée populaire de libération de la Chine a fait voler 56 avions dans l’espace aérien international au large de la côte sud-ouest de Taïwan lundi, établissant un nouveau record et plafonnant quatre jours de pression soutenue impliquant 149 vols. Les actions sont survenues alors que la Chine, avec une puissance diplomatique et militaire croissante, fait face à un recul accru de la part des pays de la région et alors que Taïwan plaide pour plus de soutien et de reconnaissance mondiale.

Les États-Unis ont qualifié les dernières actions de la Chine de « risquées » et de « déstabilisantes », tandis que la Chine a répondu que les États-Unis vendant des armes à Taïwan et ses navires naviguant dans le détroit de Taïwan étaient provocateurs.

Plus de manœuvres navales américaines

Parallèlement aux vols, les États-Unis ont intensifié leurs manœuvres navales dans l’Indo-Pacifique avec leurs alliés, contestant les revendications territoriales de Pékin sur les voies navigables critiques.

Le ministre taïwanais de la Défense, Chiu Kuo-cheng, a déclaré mercredi aux législateurs que la situation “est la plus grave depuis 40 ans que je me suis enrôlé”.

Alors que la plupart conviennent que la guerre n’est pas imminente, la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen a averti que l’enjeu était plus important si Pékin mettait à exécution ses menaces passées de s’emparer de l’île par la force si nécessaire.

« Si Taïwan devait tomber, les conséquences seraient catastrophiques pour la paix régionale et le système d’alliance démocratique », a-t-elle écrit dans un éditorial passionné du magazine Foreign Affairs publié mardi. “Cela indiquerait que dans le concours mondial de valeurs d’aujourd’hui, l’autoritarisme a le dessus sur la démocratie.”

Les gardes d’honneur taïwanaises se produisent mardi lors d’une répétition de la fête nationale à Taipei, Taïwan. (Ann Wang/Reuters)

La Chine fait régulièrement voler des avions militaires dans la « zone d’identification de défense aérienne » de Taïwan, un espace aérien international que Taïwan compte comme tampon dans sa stratégie de défense, bien que les vols précédents aient généralement impliqué une poignée d’avions au maximum.

« On dirait un paquet de grève »

Peut-être plus important que le nombre d’avions était la constitution du groupe, avec des chasseurs, des bombardiers et des avions d’alerte précoce aéroportés, a déclaré Euan Graham, analyste de la défense à l’Institut international d’études stratégiques de Singapour.

“C’est le niveau de sophistication – cela ressemble à un plan de grève, et cela fait partie de l’augmentation de la pression”, a-t-il déclaré. “Ce ne sont pas quelques combattants qui se rapprochent puis reviennent directement après avoir mis une aile au-dessus de la médiane; c’est une manœuvre beaucoup plus ciblée.”

Le contrôle de Taïwan et de son espace aérien est la clé de la stratégie militaire de la Chine, la zone où les sorties les plus récentes ont eu lieu menant également à l’ouest du Pacifique et à la mer de Chine méridionale.

Les dernières manœuvres portent le nombre total de vols à plus de 815 en date de lundi depuis que le gouvernement taïwanais a commencé à publier les chiffres il y a un peu plus d’un an.

La Chine a rapidement amélioré et renforcé son armée, et les vols les plus récents démontrent un plus grand niveau d’expertise technique et de puissance, a déclaré Chen-Yi Tu, chercheur à l’Institut de recherche sur la défense et la sécurité nationales de Taïwan.

C’est un contraste marqué par rapport à il y a 20 ou 30 ans, lorsque les forces chinoises ne pouvaient pas faire le plein dans les airs ou survoler l’eau, a déclaré Oriana Skylar Mastro, membre du Freeman Spogli Institute for International Studies de l’Université de Stanford et senior non-résident. membre de l’American Enterprise Institute à Washington, DC

De plus en plus vocal

“Je pense que la Chine essaie de rappeler aux États-Unis et à Taïwan que ce n’est pas le cas, qu’ils ont des options”, a-t-elle déclaré. “Ils peuvent faire ce qu’ils veulent, ils ne seront pas découragés.”

Dans le même temps, de nombreuses démocraties ont exprimé de plus en plus leur soutien à Taïwan et ont intensifié les opérations navales dans la région.

Alors que la Chine effectuait ses vols les plus récents, 17 navires de six marines – les États-Unis, la Grande-Bretagne, le Japon, les Pays-Bas, le Canada et la Nouvelle-Zélande – dont trois porte-avions et un porte-hélicoptères japonais – ont effectué des manœuvres conjointes au large de l’île japonaise d’Okinawa, au nord-est de Taïwan, destinés à montrer leur engagement en faveur d’un “Indo-Pacifique libre et ouvert”.

Quelques jours plus tôt, la frégate britannique HMS Richmond a transité par le détroit de Taïwan, annonçant sa présence sur Twitter et mettant en colère la Chine, qui a condamné cette décision comme une « démonstration de présence insensée avec une intention insidieuse ».

Les actions internationales sont une tentative de contrer l’affirmation fréquente de la Chine selon laquelle ses propres actions sont en réponse aux initiatives américaines, et démontrent que les démocraties ont l’intention de défendre les lois et normes maritimes établies, a déclaré Graham.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT