Les syndicats demandent que les conclusions de l’enquête soient rendues publiques



Photographie : Stefan Rousseau/PA


© Fourni par The Guardian
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Boris Johnson fait face à un autre mal de tête à cause du scandale entourant le financement de la rénovation de son appartement de Downing Street après Les travaillistes réclament les conclusions d’une enquête être rendu public après rrapporte que cela l’exonérera.

Les appels à la remise de toutes les preuves au commissaire aux normes du Parlement, au milieu des craintes d’un « blanchiment à la chaux de Whitehall », ont conduit le Premier ministre à tenter d’empêcher la saga de s’aggraver.

Lord Geidt, le conseiller indépendant en matière d’intérêts, cherche à savoir s’il a été induit en erreur lors d’une première enquête au printemps pour savoir si Johnson était au courant des paiements pour couvrir la redécoration de son appartement au-dessus du n ° 11.

Bien que Johnson ait déclaré à Geidt qu’il ne savait rien des dons pour financer le relooking jusqu’à immédiatement avant les articles de presse en février 2021, la Commission électorale a révélé que le Premier ministre avait échangé des messages WhatsApp avec le donateur, Lord Brownlow, en novembre 2020 pour obtenir des fonds supplémentaires. Le chien de garde a infligé une amende de plus de 17 000 £ aux conservateurs pour avoir enfreint les lois sur la déclaration des dons.

Jeudi, le Financial Times a déclaré Geidt avait échangé plusieurs lettres avec Johnson et que, même s’il critiquerait le comportement du Premier ministre, il ne modifierait pas sa décision initiale selon laquelle il n’y avait pas eu d’acte répréhensible.

Une source gouvernementale de haut rang a confirmé le résultat au Guardian, et Geidt devrait publier les lettres au début de la nouvelle année.

Angela Rayner, chef adjointe du parti travailliste, a déclaré que la fuite « ne servirait qu’à souligner les failles profondes de ce système ». Elle a demandé à Geidt de publier ses conclusions immédiatement et de remettre les preuves à Kathryn Stone, la commissaire aux normes. Stone envisagerait de lancer sa propre enquête pour savoir si Johnson a enfreint le code de conduite des députés.

Les preuves que Rayner a déclaré qu’elles devraient être remises incluent les messages WhatsApp échangés entre Johnson et le pair conservateur qui a initialement couvert une partie des coûts de la remise à neuf du n ° 11.

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Une source travailliste de haut rang a déclaré que le Premier ministre avait « ridiculisé » Geidt et que le résultat du rapport montrait que « vous pouvez lui mentir et vous en tirer ».

Wendy Chamberlain, la whip en chef des libéraux démocrates, a déclaré que les gens méritaient « des réponses appropriées, pas un autre blanchiment de Whitehall » et que Johnson ne se souciait que de « se tirer d’affaire ».

Les députés conservateurs pensaient que l’exonération de Johnson évitait une série d’événements dangereux qui auraient pu se terminer par des appels à sa démission s’il était découvert qu’il avait enfreint le code ministériel. Cependant, ils sont restés sceptiques of si cela suffisait à regagner la confiance de ses députés d’arrière-ban mécontents.

Un ministre a déclaré : « C’est un gars qui est l’équivalent politique d’un chat. Il a brûlé ses neuf vies et en a peut-être récupéré une, mais il lui en reste encore très peu. Il a maintenant besoin d’une période d’accomplissement calme et tranquille. Un autre frontbencher a ajouté du ressentiment causé par le scandale : « C’est coincé et il faudra beaucoup de temps pour que le Premier ministre se débarrasse de l’image.

D’autres conservateurs supérieurs ont souligné que quel que soit le résultat du rapport, ils pensaient toujours que la défense de Johnson était – au mieux – discutable. L’un a suggéré que le premier Le ministre pourrait avoir du mal à « regagner véritablement sa crédibilité ».

Caroline Slocock, directrice du groupe de réflexion Civil Exchange et ancienne secrétaire privée de Margaret Thatcher, a déclaré au Guardian que Stone devrait lancer une enquête.

Elle a déclaré: « Cela ressemble au classique Oui, Premier ministre – le Premier ministre savait et ne savait pas à la fois le financement de son appartement et était à la fois ouvert et non ouvert à Lord Geidt en cachant les échanges WhatsApp. »

Slocock a ajouté que le résultat montrait “la nécessité d’un conseiller vraiment indépendant sur les normes ministérielles” qui a été nommé de manière indépendante et capable d’enquêter sur les violations du code ministériel sans l’autorisation du Premier ministre.

Le Dr Catherine Haddon, chercheur principal à l’Institute for Government, a convenu que Geidt “doit montrer qu’il peut toujours être un chien de garde efficace” en poussant à la publication imminente du rapport et en cherchant à acquérir plus de pouvoirs et d’indépendance “afin que cette situation ne pourra plus jamais se reproduire ».

Elle a déclaré que même si Johnson pouvait se sentir soulagé d’avoir été innocenté, la “saga du papier peint ne serait probablement pas terminée” et que l’enquête avait “gravement nui à la confiance du public dans les enquêtes du code ministériel”.

Le Cabinet Office a déclaré qu’il “ne commenterait pas les spéculations” et a souligné les termes de référence de l’enquête de Geidt, qui indiquaient que ses conseils au Premier ministre seraient “publiés en temps opportun”.

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