Les Steelers honorent la victime noire de tir; pas tous les joueurs à bord

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Le joueur de ligne offensive Alejandro Villanueva a pris un peu de chaleur pour être le seul joueur des Steelers de Pittsburgh à ne pas afficher le nom d’Antwon Rose Jr. – un adolescent noir non armé abattu et tué par un policier blanc en 2018 – au dos de son casque sur «Monday Night Football» cette semaine.

Mais le centre des Steelers, Maurkice Pouncey, a indiqué jeudi qu’il pourrait agir de la même manière à l’avenir.

«À l’avenir, je prendrai ma propre décision quant à ce que je porterai à l’arrière de mon casque», a déclaré Pouncey dans un communiqué publié sur Instagram. «Ne vous y trompez pas, je suis contre le racisme et je crois que la meilleure chose que je puisse faire est de continuer à aider à réparer les relations entre la police et les communautés.

Rose, 17 ans, a été abattu trois fois par derrière par l’agent de police de East Pittsburgh Michael Rosfeld le 22 juin 2018, alors qu’il tentait de fuir les lieux lors d’un arrêt de la circulation. Rosfeld a été accusé d’homicide mais a été acquitté par un jury l’année dernière.

Les Steelers voté en équipe de reconnaître Rose sur leurs casques tout au long de la saison 2020. Mais lors de l’ouverture de la saison de lundi contre les Giants de New York, Villanueva, un vétéran de l’armée, a couvert le nom de Rose avec un morceau de ruban adhésif portant le nom d’Alwyn Cashe, un soldat noir décédé en 2005 après avoir été blessé pendant son service en Irak.

La mère de Rose, Michelle Kenney, a exprimé sa désapprobation de cette décision mardi sur Facebook dans un message qui semble avoir été supprimé depuis.

«Les Steelers de Pittsburgh ont voté par équipe. De toute évidence, une personne n’a pas aimé les résultats, alors ils ont choisi de faire quelque chose de différent », a écrit Kenney. “Je n’ai rien contre les vétérinaires et j’apprécie absolument tout ce qu’ils ont fait et continuent de faire pour nous. Mais cette personne nous a montré exactement qui il est et, de toute évidence, il n’a pas approuvé la façon dont le vote s’est déroulé.”

Villanueva n’a pas commenté publiquement sa décision, ce qui, selon certains coéquipiers, les a pris au dépourvu. Mais l’entraîneur des Steelers, Mike Tomlin, a déclaré que Villanueva avait reçu son approbation avant de couvrir le nom de Rose.

«C’est conforme à tout ce que nous avons dit sur la participation à des éléments de justice sociale cette intersaison», a déclaré Tomlin mardi. «En tant qu’organisation, et moi-même en tant qu’entraîneur-chef d’une organisation, nous allons soutenir nos joueurs dans la façon dont ils choisissent de participer et de s’exprimer, ou de ne pas participer et de ne pas s’exprimer, tant qu’ils le font de manière réfléchie et avec classe. »

Le président de l’équipe, Art Rooney II, a exprimé des sentiments similaires dans un communiqué publié jeudi.

«En tant qu’organisation, nous respectons les décisions de chaque joueur, entraîneur et membre du personnel concernant la façon de s’exprimer et les sujets de justice sociale», a écrit Rooney. «Nous comprenons que, individuellement, nous pouvons dire ou faire des choses qui ne sont pas universellement acceptées. Il y aura des conversations inconfortables. Mais nous nous efforcerons d’être une force d’unité dans nos efforts pour soutenir une société plus juste.

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