Les stations balnéaires de Phuket, Bali et Danang pèsent avec précaution sur l’ouverture

BANGKOK / JAKARTA – Les principales zones de villégiature en Asie du Sud-Est sont prudentes quant à l’ouverture aux touristes étrangers, craignant que les invités puissent apporter le COVID-19 avec eux, malgré les graves répercussions économiques si les frontières restent fermées.

La Thaïlande a décidé mardi de délivrer des visas spéciaux aux touristes étrangers à partir du mois prochain, à la condition qu’ils soient mis en quarantaine pendant 14 jours à leur arrivée. Les visiteurs seront autorisés à se rendre dans des zones de villégiature telles que Phuket après avoir été isolés dans un hôtel désigné par le gouvernement. La Thaïlande envisage que les visas soient utilisés pour des séjours de longue durée, car ils sont valables jusqu’à 270 jours. Les plans prévoient d’émettre initialement environ 1 200 par mois.

Mais une proposition de permettre aux touristes de visiter Phuket sans visa à partir du mois prochain – y compris d’aller sur les plages à moins de 1 km de l’hôtel même pendant la période de quarantaine – a été abandonnée en raison de l’opposition locale.

Les nouveaux visas attireront les premiers touristes étrangers de Thaïlande depuis mars. Le Premier ministre Prayuth Chan-ocha a demandé mardi au public de soutenir cette décision, car elle contribuera à soutenir l’économie.

Un responsable d’une agence de voyage japonaise n’était pas convaincu.

“Je ne sais pas quelle est la demande [for the visas] puisque le nombre de personnes qui peuvent rester pour le long terme est limité », a déclaré le responsable, basé en Thaïlande.

La province indonésienne de Bali a abandonné un plan d’accueil des touristes étrangers à partir de vendredi dernier. Bali a commencé à recevoir des touristes nationaux à la fin du mois de juillet, mais la province n’a pas pu parvenir à un accord avec le gouvernement central, qui interdit essentiellement l’entrée aux étrangers depuis avril. Il est peu probable que le gouvernement de Bali accepte les étrangers cette année.

Le Vietnam poursuit une reprise complète des voyages d’affaires de courte durée avec certains pays comme le Japon, mais il reste hésitant à accepter les touristes. Nouvelles infections au COVID-19 ont été trouvés à Danang pour la première fois en 100 jours fin juillet, forçant l’évacuation de 80 000 touristes nationaux et autres de la station balnéaire.

Les économies de l’Asie du Sud-Est dépendent fortement du tourisme. Le secteur a contribué à 12,1% du produit intérieur brut de la région en 2019, contre une moyenne mondiale de 10,3%, selon le World Travel and Tourism Council.

La crise du tourisme a frappé les économies des principaux pays d’Asie du Sud-Est. La Thaïlande prévoit que le PIB réel diminuera de 7,3% à 7,8% cette année, l’Indonésie prévoyant que l’économie augmentera jusqu’à 0,2% ou se contractera jusqu’à 1,1%.

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