Les Spas Secrets de Paris - Wall Street Journal

Les Spas Secrets de Paris - Wall Street Journal

QUI SAIT combien de bouteilles de vin ont été consommées? Par une nuit pluvieuse de Paris, je me suis couché avec un groupe d’amis pour un dîner de poulets rôtis avec des pommes de terre trempées dans les égouttures; Nous avons mangé comme des gens plus jeunes que nous. Les bouchons ont continué à éclater. Danse s’ensuivit. Sagement, les femmes du groupe ont convenu de se réunir le lendemain à la Grande Mosquée de Paris, un quartier Latin depuis les années 1920. Nous voulions évacuer le reste des décisions de la nuit précédente, et nous avions entendu dire que la mosquée avait un hammam spectaculaire, ou un bain turc, à l’intérieur.

Célèbre capitale de l’indulgence, Paris est aussi un endroit remarquablement bien pour se remettre d’un bon schvitz purificateur. Le bain public était autrefois une nécessité pour les Parisiens qui n’avaient aucun moyen de le faire chez eux. Les Juifs ainsi que les musulmans ont établi des bains pour le nettoyage rituel. À la fin du XIXe siècle, un engouement pour l’hydrothérapie et une fascination pour le Proche-Orient exotique ont conduit à la construction de bains turcs, ou approximations fantaisistes, dans plusieurs capitales européennes; aujourd’hui encore, Paris a ses grands hammams, théâtraux, fortement orientalisés. Mais la France abrite également la plus grande population musulmane d’Europe, et sa capitale compte un nombre proportionnel de petits hammams de quartier qui s’adressent à eux et à toute personne intéressée à se retirer de la clameur de la ville dans un nuage de vapeur parfumée. Alors que certains hammams de Paris accueillent des hommes et des femmes en alternance, celui de la Grande Mosquée ne sert actuellement que des femmes. Nous nous sommes douchés, puis nous nous sommes étendus sur des plaques de marbre chauffées dans la pièce «chaude», un espace à colonnades plus précisément décrit comme agréablement chaud, et nous avons laissé nos muscles se détendre et nos pores se dilater. Quand nous avions absorbé assez de chaleur, nous nous sommes promenés dans un bassin d’eau froide et avons éclaboussé notre peau rose ou nous y sommes plongés. J’avais été enseigné par quelques amis parisiens que porter mon haut de bikini serait un faux pas, mais les femmes qui se prélassaient autour de ce hammam étaient surmontées et topless à part égale. Tout autour de nous, ils se sont frottés avec du «savon noir», un goudron collant d’huile d’olive et des herbes destinées à aider à exfolier la peau. Au bout d’un moment, une assistante puissamment construite est arrivée et a examiné les bracelets qu’on nous avait donnés à la réception, marqués des traitements que nous avions payés. Il était temps pour le gommage. Ce gommage vigoureux est essentiel à l’expérience du hammam. L’infirmière m’invita à sa table et se mit au travail sur mon corps ramolli à la vapeur avec un gant rugueux, soulignant joyeusement la quantité choquante de peau morte et grise dont elle se débarrassa. Après un rinçage complet, je me suis dirigé vers le dôme salle de repos, lambrissé en bois peint de manière complexe. Des femmes enveloppées dans des serviettes pendaient sur des coussins, sirotant du thé à la menthe dans de minuscules verres, attendant leur tour sur les tables de massage. Les masseuses bavardaient en arabe en manipulant avec désinvolture les épaules et les membres – une sorte de massage doux visant à encourager la circulation. Entre le gommage et le massage, je me sentais comme un bébé à l’heure du bain, habilement manié et emmailloté, propre et doux et sentant les fleurs d’oranger. En visitant plus de hammams, je suis venu les voir moins comme des antidotes à l’indulgence et plus comme des portails vers un Paris que je n’avais jamais connu. J’étais cuit à la vapeur, frotté, pétri, nourri, nourri au baklava et même baigné dans du lait d’ânesse. J’ai payé aussi peu que 22 $ pour l’entrée et autant que 250 $ pour un forfait spa de 3 heures traitant chaque pouce de moi avec des produits à base de plantes biologiques. Certains hammams étaient luxueux; à l’autre bout de l’échelle, le minuscule Les Bains de Saadia de Belleville se sentait comme un modeste appartement. Je suis allé sur la recommandation d’Aude Leriche, une dirigeante de l’industrie de la musique qui y est régulièrement. “En allant au hammam, je m’isole du rythme et du bruit intenses de la ville”, a-t-elle dit. “Mais c’est aussi intéressant de rencontrer des gens que j’ai pu voir à l’extérieur ou dans le métro avec tous leurs vêtements, simplement en train de se partager.”

LE SANCTUAIRE O’Kari Karima Lasfar, originaire d’Algérie, a ouvert O’Kari en 2009. «Partout en Afrique du Nord, [les hammams sont] dans la culture», a-t-elle dit. “Les femmes prennent leurs enfants. Ils rentrent chez eux et puis les hommes viennent, pour parler de science, d’apprentissage – c’est comme une bibliothèque. »Bien que le hammam soit traditionnellement un espace social, O’Kari – de loin le plus tranquille que j’ai visité, avec son décor de grès apaisant – fait une sortie confortable pour un voyageur solo. Équipé de l’étrange et pourtant étonnamment confortable support de papier distribué à la réception, j’ai facilement perdu la notion du temps, fondant dans le bain de vapeur et flottant dans la piscine tiède. Le personnel accueillant a apporté de l’eau infusée de citron détoxifiant et m’a doucement poussé dans la direction de mes différents traitements de spa, le meilleur que j’ai trouvé dans n’importe quel hammam. Je pourrais voir faire O’Kari une habitude. “En Algérie, nous faisons le hammam une fois par semaine”, a déclaré Mme Lasfar. “C’est une question de qualité de vie.” 22 rue Dussoubs, o-kari.com

LE CURE DE PEDI Hammam Pacha

Si vous voyagez avec un groupe déchiré entre la recherche de luxe et de vouloir quelque chose d’un peu plus confortable, ce pilier de la rive gauche fait un bon compromis. L’installation contient à la fois un hammam turc et un sauna nordique, ainsi qu’une agréable piscine flottante. Alors que la qualité des soins du spa varie considérablement, du hammam au hammam, règne ici un professionnalisme tranquille. Astuce: Quel que soit le forfait que vous choisissez, ajoutez 15 minutes plantaire de massage, un traitement centré sur les pieds et les mollets qui est le rêve d’un touriste de footsore devenu réalité. 17 rue Mayet, hammampacha.com

L’IMMERSION CULTURELLE Les Bains d’Orient à l’Institut des Cultures Islamiques En décembre, l’actrice tunisienne Rim (Riahi) Belaid, propriétaire des Bains d’Orient à la Place Stalingrad, a ouvert un deuxième lieu au sein de l’Institut des Cultures Islamiques. Il offre l’avantage supplémentaire des expositions de l’Institut, qui permettent de situer le hammam dans son contexte culturel contemporain. Le quartier environnant de la Goutte d’Or regorge de magasins d’Afrique du Nord et d’Afrique de l’Ouest vendant tout, des épices aux potions de soins pour les cheveux et la peau, pour aider à prolonger la lueur du hammam. 56 rue Stephenson, lesbainsdorient.com

LE CLASSIQUE La Grande Mosquée de Paris Construit par le gouvernement après la Première Guerre mondiale en hommage aux soldats nord-africains qui se sont battus pour la France, la Grande Mosquée possède un hammam grand et majestueux, mais pas luxueux. L’ambiance est très YMCA, et les prix sont raisonnables (environ 22 $ pour l’entrée et 44 $ pour un massage de 30 minutes). Le complexe de la mosquée minaretée, un centre communautaire, propose également un restaurant animé servant du couscous et des tajines, une belle boutique de cuir coloré babouches (pantoufles) et autres souvenirs du Maghreb, et une agréable cour où vous pourrez faire une pause avant de rentrer dans la ville, prendre un thé à la menthe et une pâtisserie gluante au miel, et se prélasser dans l’équanimité quelques heures au hammam invariablement conférer. 39 rue Saint-Hilaire, restaurantauxportesdelorient.com

LE BAIN DE DÉBUTANT Centre Médina Hammam J’étais heureux de découvrir ce petit hammam sympathique au coin de ma location d’appartement dans le 19ème arrondissement. Les autres clients ont présenté une section transversale de la région environnante, un mélange d’Arabes, d’Africains de l’Ouest, de Juifs orthodoxes et de bobos dépassant les quartiers de canalside. Bien qu’il ne soit pas particulièrement grand, le Hammam Medina Centre dispose d’une piscine flottante particulièrement généreuse. Pour le novice du hammam, cet endroit est exceptionnellement convivial, avec une signalétique utile décrivant les différentes étapes du rituel du hammam. 45 rue Petit, hammam-medina.com

LE TRAITEMENT ROYAL Les Cent Ciels Choisissez ce hammam si vous voulez l’expérience maximaliste. Les Cent Ciels, qui ressemblent le plus aux établissements de luxe, sont bien adaptés aux groupes plus importants. Lors de ma visite, il y avait quelques soirées de bachelorette. L’installation est labyrinthique, en grande partie éclairée aux chandelles et immaculée; l’expérience, plutôt impersonnelle. Mon gommage était carrément sommaire. Mais tout a été pardonné quand je me suis installé dans un bain parfumé tourbillonnant aux huiles essentielles. Avec une grande cérémonie, un préposé a incliné un flacon de lait de lait d’ânesse dans l’eau. “Comme Cléopâtre!” S’enthousiasma-t-elle (apparemment la reine égyptienne jurait par le truc). Sceptique comme je l’étais, je dois dire, j’ai émergé de ce bain avec une peau plus douce que cela aurait probablement été depuis mon enfance – que ce soit du lait ou des huiles, je ne le saurai jamais. 7 rue de Nemours, paris.hammam-lescentciels.com

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