Les sites Web financés par l'industrie de l'alcool ne fournissent pas de preuves complètes des principaux risques de consommation d'alcool pendant la grossesse

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Les organismes financés par l'industrie de l'alcool peuvent accroître les risques pour la santé des femmes enceintes en diffusant des informations erronées sur leurs sites Web, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal d'études sur l'alcool et les drogues.

Dirigée par des chercheurs de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, l'étude a comparé les informations sur la consommation d'alcool et la fertilité, la grossesse et l'allaitement sur les sites Web de 23 organismes financés par l'industrie de l'alcool et de 19 organisations de santé publique.

Il a révélé que les organisations financées par l'industrie étaient beaucoup moins susceptibles que les sites Web indépendants de santé publique de fournir des informations sur les troubles du spectre de l'alcoolisation fœtale et moins susceptibles d'indiquer qu'aucune quantité d'alcool n'était sans danger pendant la grossesse. Les sites Web financés par l’industrie étaient également beaucoup plus susceptibles de mettre l’accent sur les incertitudes et moins susceptibles d’utiliser un langage direct tel que «ne pas boire».

Les résultats suggèrent que les organismes de responsabilité sociale des entreprises de l’industrie de l’alcool recourent à l’ambiguïté stratégique et à d’autres tactiques d’information pour inciter les femmes à continuer à boire pendant la grossesse afin de protéger le marché de l’alcool chez les femmes.

Lorsque l'alcool est consommé pendant la grossesse, il peut traverser le placenta et endommager le cerveau et d'autres organes de l'embryon et du fœtus en développement. Les risques comprennent les troubles du spectre de l'alcoolisation fœtale (TSAF), qui se rapportent à une gamme de problèmes mentaux et physiques chez le bébé. On estime qu'une femme enceinte sur 13 qui consomme de l'alcool pendant la grossesse a un enfant atteint de TSAF.

Les preuves des effets néfastes de la consommation de moins de 32 g d'alcool par semaine pendant la grossesse sont limitées, mais même une consommation d'alcool prénatale légère est associée au fait d'être petit pour l'âge gestationnel et à l'accouchement prématuré. Selon les directives britanniques en matière de consommation d’alcool pendant la grossesse, «Si vous êtes enceinte ou planifiez une grossesse, l’approche la plus sûre est de ne pas boire d'alcool du tout, de minimiser les risques pour votre bébé». Une revue systématique récente a conclu que la consommation d'alcool chez les femmes était associée à une réduction de 13% de la probabilité de grossesse.

Professeur Mark Petticrew, auteur de l’étude de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, a déclaré: «Il est essentiel que le public ait accès à des informations sanitaires faciles à digérer et à compléter. Outre les sites Web sur la santé parrainés par le gouvernement, l’industrie de l’alcool diffuse également des informations sur le risque de consommation d’alcool pendant la conception et la grossesse par l’intermédiaire d’organisations de responsabilité sociale des entreprises. Nous avons analysé cette information pour voir comment elle était encadrée et si elle donnait une image complète. Cela n’a souvent pas été le cas et a faussement présenté les preuves sur les risques. "

L’étude a analysé 23 sites Web, dont Drinkaware (Royaume-Uni), Drinkwise (Australie), Educ’alcool (Québec) et ceux de sociétés d’alcool. Celles-ci ont été comparées aux sites Web sur la santé d'organismes gouvernementaux des États-Unis, du Royaume-Uni, du Canada, de l'Australie, de l'Irlande et de la Nouvelle-Zélande.

Il n'y avait pas de différence significative entre les organismes financés par l'industrie de l'alcool et les organismes de santé publique dans la probabilité d'inclure des informations générales sur l'alcool et la grossesse; Cependant, il existe de nombreuses différences significatives en termes d'informations spécifiques présentées et de présentation.

En particulier, les sections sur la santé des sites Web d’organisations financées par l’industrie de l’alcool étaient beaucoup moins susceptibles que celles d’organisations de santé publique d’inclure des informations sur la plupart des sujets liés à la fertilité, à la grossesse, à l’allaitement et syndrome d'alcoolisme foetal (SAF) ou de l’ETCAF.

Dans le cas du SAF, moins de la moitié des organisations financées par l'industrie de l'alcool incluaient cette information, contre environ 90% des organisations de santé publique. Les sites Web d'organismes liés à l'industrie de l'alcool étaient également beaucoup moins susceptibles de contenir des informations sur la plupart des dommages liés à la grossesse.

La recherche a permis de déterminer comment les organismes financés par l’industrie de l’alcool soulignent les incertitudes dans les données probantes sur les dommages pour la santé et les encadrent de manière à détourner la responsabilité de l’industrie elle-même. La recherche a identifié quatre approches de ce type:

  • Soulignant l'incertitude et impliquant la sécurité
  • Information de base pour mettre l'accent sur la responsabilité individuelle, les habitudes de consommation, la variation et le choix individuels
  • Encadrement de la consommation légère d'alcool, de la consommation d'alcool dans les limites des directives et de l'abstention comme des options équivalentes
  • Confusion: focaliser la discussion de l'alcool sur d'autres facteurs de risque

Dans l'analyse quantitative qui compare les informations financées par l'industrie des boissons alcoolisées et des informations non liées à l'industrie de l'alcool, les organismes liés à l'industrie de l'alcool étaient statistiquement beaucoup moins susceptibles d'indiquer qu'aucune quantité d'alcool n'est sans danger pendant la grossesse. Par exemple, ils étaient deux fois moins susceptibles de décrire le risque de syndrome d'alcoolisation fœtale par rapport aux organisations indépendantes. Les organisations financées par l'industrie étaient également beaucoup moins susceptibles d'inclure des informations sur les risques en début de grossesse.

Le professeur Petticrew a déclaré: «Parmi les organisations financées par l'industrie de l'alcool, il semble qu'il existe une stratégie cohérente pour la fourniture d'informations sur la consommation d'alcool et la grossesse. L'une des raisons possibles est que les femmes constituent un élément crucial du marché de l'alcool. La grossesse peut donc représenter une menace commerciale importante pour le secteur des boissons alcoolisées.

"Cette étude fournit une preuve supplémentaire du fait que ces organisations présentent un risque potentiel pour la santé publique, en particulier pour la santé des femmes enceintes et du bébé, et ne devraient jouer aucun rôle dans la diffusion de l'information sur la santé."

Les auteurs reconnaissent les limites de leur étude, notamment que seuls les sites Web en anglais ont été inclus et que les organismes liés à l’industrie de l’alcool diffusent des informations sur d’autres supports, qu’il convient d’analyser. En outre, les auteurs ne disposent d’aucune preuve directe, telle que des déclarations écrites ou orales, de l’intention de l’industrie en ce qui concerne les stratégies susmentionnées.

Publication

Audrey W. Y. Lim, May C.I. Van Schalkwyk, Nason Maani Hessari, Mark P. Petticrew. Grossesse, fertilité, allaitement et consommation d'alcool: analyse de l'encadrement et de l'exhaustivité des informations diffusées par les organisations financées par l'industrie de l'alcool. Journal d'études sur l'alcool et les drogues.

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