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Les serpents modernes descendent tous de certains survivants de l’astéroïde qui a tué les dinosaures

by Nouvelles

La diversité des serpents modernes – avec des serpents arboricoles, des serpents de mer, des vipères et des cobras venimeux, et de grands serpents étrangleurs comme les boas et les pythons – n’a émergé qu’après l’extinction des dinosaures.

Les fossiles montrent un changement dans la forme des vertèbres des serpents à la suite de la vague d’extinction. C’est le résultat de l’extinction des lignées de serpents du Crétacé et de l’émergence de nouveaux groupes, dont d’énormes serpents de mer pouvant atteindre 10 mètres de long.

“C’est remarquable, étant donné que non seulement ils survivent à une vague d’extinction qui anéantit tant d’autres animaux, mais en quelques millions d’années, ils se renouvellent complètement et utilisent leurs habitats de nouvelles manières”, a déclaré le Dr Catherine Klein. Klein est l’auteur principal de la nouvelle étude, récemment diplômé de l’Université de Bath et travaillant maintenant à la Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg.

Les résultats de l’étude indiquent également que les serpents ont commencé à se répandre sur la Terre à cette époque. Bien que l’ancêtre des serpents modernes ait probablement vécu quelque part dans l’hémisphère sud, il semble que les serpents se soient d’abord propagés en Asie après la vague d’extinction.

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