Les sénateurs bloquent les recommandations des installations VA, y compris les fermetures de cliniques MT

HELENA – Plus tôt cette année, un rapport du département américain des Anciens Combattants a présenté des propositions radicales de changements dans les établissements de soins de santé VA – y compris la fermeture de certaines cliniques dans le Montana. Maintenant, cependant, il semble que ces recommandations ne vont nulle part, en raison de l’opposition au Congrès.

Douze sénateurs américains, dont Jon Tester et Steve Daines du Montana, a publié une déclaration la semaine dernières’engageant à n’approuver aucun membre de la Commission d’examen des actifs et des infrastructures, ou AIR, Commission, qui devait examiner les recommandations – empêchant essentiellement le processus d’avancer.

“En tant que sénateurs, nous partageons un engagement à étendre et à renforcer l’infrastructure VA moderne d’une manière qui respecte nos obligations envers les anciens combattants américains”, indique le communiqué. «Nous pensons que les recommandations présentées à la Commission AIR ne reflètent pas cet objectif et désavantageraient les anciens combattants des zones rurales et urbaines, c’est pourquoi nous annonçons que ce processus n’a pas notre soutien et ne bougera pas. vers l’avant. La Commission n’est pas nécessaire pour nos efforts continus pour investir dans l’infrastructure de santé VA, et ensemble, nous restons déterminés à fournir au Département les ressources et les outils dont il a besoin pour continuer à fournir des soins de qualité et des services mérités aux anciens combattants dans les établissements du 21e siècle – maintenant et dans l’avenir.”

Le processus d’examen a commencé dans le cadre de la loi VA MISSION, qui a été adoptée avec le soutien bipartisan en 2018. En mars, le ministère a publié son rapport d’examen des actifs et des infrastructures, avec des recommandations sur la façon dont le système VA pourrait être mis à jour pour le garder prêt à servir les anciens combattants. à l’avenir.

Dans le Montana, le rapport recommandait la fermeture de quatre sites VA: des cliniques rurales à Browning, Glasgow et Plentywood, ainsi que le Miles City Community Living Centre, une maison de retraite. Les vétérans et les groupes de défense ont soulevé des inquiétudes au sujet des propositions, et les dirigeants du Montana VA ont souligné qu’il ne s’agissait que de recommandations.

Tester, qui préside le Comité des anciens combattants du Sénat américain, a déclaré que les recommandations étaient différentes de ce qu’il espérait voir sortir du processus.

« Nous avons entendu des anciens combattants de partout au pays et des organisations de services aux anciens combattants qui nous ont dit à maintes reprises qu’il s’agissait d’un processus défectueux », a-t-il déclaré.

Daines et Tester ont tous deux déclaré que les propositions – pour le Montana et le reste du pays – étaient obsolètes, basées sur des données douteuses et particulièrement mauvaises pour les anciens combattants ruraux.

La Commission AIR devait commencer à examiner les propositions cette année, puis faire ses propres recommandations au président Joe Biden. Biden a nommé ses candidats à la commission, mais ils ont également besoin de l’approbation du Sénat. Si le Sénat ne confirme personne, le processus – et les recommandations – ne peuvent pas avancer.

“La Commission AIR telle qu’elle se présente aujourd’hui prendrait des décisions d’infrastructure VA sur des données anciennes et erronées qui désavantageraient les Montanais et les vétérans ruraux à travers le pays”, a déclaré Daines dans un communiqué. «Nous devons veiller à ce qu’une telle commission honore l’engagement de fournir des soins de qualité à nos anciens combattants du Montana, et jusque-là, je ne peux pas et je ne le soutiendrai pas. Je m’engage à faire en sorte que les anciens combattants de tous les coins de notre État aient accès aux soins et aux services dont ils ont besoin.

Tester a déclaré qu’il est important de s’assurer que les installations de la VA sont alignées sur sa mission et les besoins des personnes qu’elle dessert.

“L’examen doit avoir lieu tout le temps, tous les jours”, a-t-il déclaré. “Ce que le Congrès doit faire, c’est donner à la VA les outils et les crédits nécessaires pour pouvoir résoudre les problèmes lorsqu’ils surviennent et ne pas avoir à passer par un tas de formalités administratives.”

Il a déclaré que le Montana VA a montré comment cela peut être fait – en demandant et en lançant avec succès de nouvelles cliniques dans les zones où elles sont nécessaires. Huit nouvelles installations ont ouvert dans l’État au cours des trois dernières années.

En fin de compte, Tester a déclaré que le Congrès devait assumer lui-même la responsabilité des installations pour anciens combattants.

“Les installations sont là-bas”, a-t-il déclaré. “Si les installations ne sont pas à la hauteur, alors le Congrès doit s’asseoir et dire:” Hé, écoutez, si nous allons envoyer des gens à la guerre, nous devons prendre soin d’eux quand ils rentrent chez eux, et si nous ne voulons pas nous occuper d’eux quand ils rentrent chez eux, alors nous ne devrions pas les envoyer à la guerre. Et c’est ce que je dirais aux anciens combattants : nous vous écoutons et nous réagissons à ce que vous dites.

Tester a déclaré que la loi PACT, un projet de loi élargissant la couverture des anciens combattants qui ont été exposés à des foyers de combustion et à d’autres substances toxiques, comprend également des dispositions pour aider la VA avec l’infrastructure. De plus, il travaille actuellement sur un autre projet de loi pour soutenir ces projets.

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