Les scientifiques se rapprochent de la création d'embryons artificiels

Les scientifiques se rapprochent de la création d'embryons artificiels

Une équipe internationale de scientifiques s'est rapprochée de la création d'embryons artificiels après avoir utilisé des cellules souches de souris pour fabriquer des structures capables de franchir une étape cruciale dans le développement de la vie.

Les experts ont déclaré que les résultats suggèrent que les embryons humains pourraient être créés de la même manière à l'avenir – une étape qui permettrait aux scientifiques d'utiliser des embryons artificiels plutôt que des embryons réels pour rechercher les toutes premières étapes du développement humain.

L'équipe, dirigée par Magdalena Zernicka-Goetz, professeur à l'Université de Cambridge en Grande-Bretagne, avait précédemment créé une structure plus simple ressemblant à un embryon de souris dans un plat de laboratoire. Ce travail impliquait deux types de cellules souches et un échafaudage tridimensionnel sur lequel ils pouvaient pousser.

Mais dans un nouveau travail publié lundi dans la revue Nature Cell Biology, les scientifiques ont développé les structures – en utilisant trois types de cellules souches – permettant un processus appelé gastrulation, une étape essentielle dans laquelle les cellules embryonnaires s'auto-organisent dans une structure correcte pour un embryon à former.

"Nos embryons artificiels ont subi l'événement le plus important dans la vie dans le plat de la culture", a déclaré Zernicka-Goetz dans un communiqué sur le travail. "Ils sont maintenant extrêmement proches des vrais embryons."

Elle a dit que l'équipe devrait maintenant être mieux en mesure de comprendre comment les trois types de cellules souches interagissent pour permettre le développement de l'embryon. Et en modifiant expérimentalement les voies biologiques dans un type de cellule, ils devraient être en mesure de voir comment cela affecte le comportement des autres types de cellules.

"Les premiers stades du développement de l'embryon sont quand une grande partie des grossesses sont perdues et pourtant c'est une étape que nous savons très peu sur", a déclaré Zernicka-Goetz.

"Maintenant, nous avons une façon de simuler le développement embryonnaire dans la boîte de culture, donc il devrait être possible de comprendre exactement ce qui se passe pendant cette période remarquable dans la vie d'un embryon, et pourquoi parfois ce processus échoue."

Christophe Galichet, chercheur principal à l'Institut Francis Crick de Grande-Bretagne, qui n'était pas directement impliqué dans ce travail, a convenu que les résultats étaient prometteurs.

"Alors que (cette étude) n'utilisait pas de cellules souches humaines, il n'est pas exagéré de penser que la technique pourrait un jour être appliquée à l'étude des embryons humains précoces", a-t-il déclaré dans un commentaire envoyé par courrier électronique.

"Ces embryons humains auto-assemblés seraient un outil précieux pour comprendre le développement humain précoce."

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