Les scientifiques peuvent détecter le COVID-19 dans les eaux usées des semaines avant que quiconque ne soit testé positif

La course pour suivre la propagation du COVID-19 emmène les scientifiques dans les égouts.

Ils utilisent les eaux usées pour détecter le virus avant même que les gens ne commencent à consulter les médecins et les hôpitaux.

L’État du Nevada a annoncé son premier cas connu de la variante omicron le 14 décembre après qu’une femme a été testée positive.

Des scientifiques de l’Université du Nevada-Las Vegas ont détecté la variante une semaine auparavant.

“Au fur et à mesure que nous l’évoquons, nous récoltons environ 500 millilitres d’eaux usées, et c’est ce que vous verrez”, a déclaré le Dr Edwin Oh, professeur agrégé à la UNLV School of Medicine et au Nevada Institute of Medicine.

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Au cours des deux dernières années, le Dr Oh et ses étudiants ont passé des heures chaque jour à analyser les eaux usées pour voir quelle quantité de virus se trouve dans le sud du Nevada.

“Nous pouvons aller dans un stade et nous pouvons vous dire que dans le stade, vous avez des niveaux extraordinaires de virus, donc cela pourrait être un événement de grande diffusion”, a déclaré le Dr Oh.

Dans le cadre du programme de surveillance des eaux usées, l’UNLV et la Southern Nevada Water Authority prélèvent des échantillons dans les égouts et les installations de traitement des eaux.

Ensuite, ils testent les échantillons dans un laboratoire.

“Dans le sens le plus simple, tout le monde fait caca, et nous obtenons donc ces informations, qu’ils sortent et subissent ces tests cliniques”, a déclaré le Dr Daniel Gerrity, scientifique principal du laboratoire de recherche de la SNWA. “Ce n’est pas seulement quelque chose que nous voulons envoyer dans le tuyau et dont nous nous débarrassons. C’est un trésor d’informations.”

Des étudiants de l’Université du Nevada-Las Vegas testent des échantillons d’eaux usées pour détecter la présence de COVID-19. dans la zone. (Ashley Soriano/Fox News)

Les scientifiques ont pu détecter de nouvelles variantes du virus des semaines voire jusqu’à un mois avant que quiconque ne reçoive un résultat de test positif.

Les niveaux de virus peuvent augmenter dans les eaux usées avant qu’une épidémie ne soit détectée, car les gens peuvent excréter le virus dans leurs déchets plusieurs jours avant de présenter des symptômes et de se faire tester.

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“Avec cette surveillance des eaux usées, vous saurez sans tester personne si vous avez un agent pathogène ou si vous avez un médicament en circulation dans cette communauté”, a déclaré le Dr Oh.

Le moment le plus choquant a été l’apparition d’Omicron.

“Pour Omicron, dans certaines villes, nous sommes passés de 20 % d’une communauté ayant Omicron à 95 % en une semaine, et ce fut une grande surprise pour nous”, a déclaré le Dr Oh. “Cela montre simplement à quelle vitesse un agent pathogène peut pénétrer dans une communauté et simplement prendre le relais.”

Des étudiants de l'Université du Nevada-Las Vegas collectent des échantillons d'eaux usées pour tester la présence de COVID-19.  dans la zone.  (Ashley Soriano/Fox News)

Des étudiants de l’Université du Nevada-Las Vegas collectent des échantillons d’eaux usées pour tester la présence de COVID-19. dans la zone. (Ashley Soriano/Fox News)

La surveillance des eaux usées a déjà été utilisée pour découvrir des cas de poliomyélite et la présence de médicaments.

Maintenant, il est de plus en plus répandu aux États-Unis pour lutter contre le COVID-19.

Au moins 34 États et le District de Columbia ont un programme comme celui-ci.

Le CDC a également son propre Système national de surveillance des eaux usées.

La technique permet de déterminer où se trouve la majorité du virus, et pour les villes touristiques comme Las Vegas, c’est un bon indicateur de qui est infecté.

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“Notre hypothèse actuelle est que nous obtenons une fraction importante de l’acide nucléique du SRAS-COVID-2 des personnes qui visitent et pas seulement de la communauté locale”, a déclaré le Dr Gerrity. “Ces derniers mois, le tourisme est presque revenu à ses niveaux d’avant la pandémie. Ce que nous avons vu, c’est que nous avons des concentrations plus élevées dans les eaux usées que nous n’avions vu auparavant.”

La surveillance des eaux usées a également été utilisée pour repérer les hausses de COVID-19 dans les dortoirs universitaires, les prisons et d’autres grands établissements.

Ils ont élargi le programme de surveillance des eaux usées pour surveiller les souches de grippe.

Une question que ces scientifiques se posent souvent est de savoir si vous pouvez contracter le COVID-19 à partir des eaux usées.

La réponse est non.

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