Les scientifiques mettent en garde contre une nouvelle variante botswanaise de Covid-19 avec un nombre élevé de mutations

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Une nouvelle variante de Covid-19 est apparue qui a un nombre « incroyablement élevé » de mutations, mettent en garde les scientifiques.

Il est à craindre que le B.1.1529, ou variante du Botswana – une émanation du B.1.1 – ne favorise la transmission du virus.

Les premiers cas trouvés étaient trois au Botswana, suivis de six autres cas en Afrique du Sud et un à Hong Kong impliquant un voyageur revenant d’Afrique du Sud.

Généralement, les mutations de pointe permettent aux virus de s’adapter et de devenir plus virulents, et plus capables d’échapper à l’immunité naturelle et vaccinale.

Le Dr Tom Peacock, virologue à l’Imperial College de Londres, a déclaré que la variante pourrait être “réellement préoccupante” car ses 32 mutations dans sa protéine de pointe pourraient lui permettre d’échapper plus facilement au système immunitaire d’une personne et de se propager à plus de personnes.

Sur Twitter, il a écrit que la variante “devrait être très, très surveillée en raison de cet horrible profil de pointe” qui pourrait la rendre plus contagieuse que toute autre variante jusqu’à présent.

Il a déclaré: “L’exportation vers l’Asie implique que cela pourrait être plus répandu que les séquences seules ne le laisseraient entendre.

« De plus, la longueur extrêmement longue des branches et le nombre incroyablement élevé de mutations de pointes suggèrent que cela pourrait être un problème réel (échappement prévu de la plupart des anticorps monoclonaux connus).

« Cela vaut la peine de souligner qu’il s’agit actuellement d’un nombre très faible dans une région d’Afrique qui est assez bien échantillonnée, mais cela devrait être surveillé en raison de cet horrible profil de pointe (il faudrait supposer que ce serait pire antigéniquement que presque tout d’autre à propos).

Les virologues identifient fréquemment de nouvelles variantes de Covid qui souvent ne dépassent pas un petit nombre de cas.

Mais le Dr Peacock a tweeté qu’il “espère” que la variante s’avérera être l’un de ces “groupes étranges” et pas aussi transmissible qu’on le craignait.

Le professeur François Balloux, professeur de biologie des systèmes informatiques et directeur de l’UCL Genetics Institute, a déclaré que les mutations du variant se trouvent dans “une constellation inhabituelle” qui “s’est apparemment accumulée en une seule rafale”.

Il a déclaré que cela indique qu’il pourrait avoir évolué au cours d’une “infection chronique d’une personne immunodéprimée, peut-être chez un patient atteint du VIH/SIDA non traité”.

Le professeur Balloux a ajouté: «Je m’attendrais certainement à ce qu’il soit mal reconnu par les anticorps neutralisants par rapport à Alpha ou Delta. Il est difficile de prédire à quel point il peut être transmissible à ce stade.

«Jusqu’à présent, quatre souches ont été séquencées dans une région subsaharienne avec une surveillance raisonnable en place.

« Il peut être présent dans d’autres régions d’Afrique. Pour le moment, il doit être étroitement surveillé et analysé, mais il n’y a aucune raison de s’inquiéter outre mesure, à moins qu’il ne commence à augmenter en fréquence dans un avenir proche.

Le premier des cas du Botswana est apparu le 11 novembre.

Le premier des cas d’Afrique du Sud est apparu le 14 novembre, le même jour que le cas impliquant un voyageur de 36 ans – qui avait séjourné en Afrique du Sud du 23 octobre au 11 novembre et avait été testé positif trois jours après la mise en quarantaine à son retour en Hong Kong.

Le Dr Meera Chand, directeur des incidents Covid-19 à la UK Health Security Agency, a déclaré qu’en partenariat avec des organismes scientifiques du monde entier, l’agence surveille en permanence l’état des nouvelles variantes de Covid dans le monde.

Elle a déclaré: «Comme il est dans la nature des virus de muter souvent et au hasard, il n’est pas inhabituel qu’un petit nombre de cas se présentent avec de nouveaux ensembles de mutations. Toutes les variantes montrant des signes de propagation sont rapidement évaluées.

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