Les scientifiques expliquent comment le cerveau atténue ou diminue la douleur

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Une nouvelle étude a affiné les circuits cérébraux responsables de l'amélioration ou de la dégradation des signaux de douleur, comparant ce mécanisme à la manière dont un thermostat domestique contrôle la température ambiante

Une nouvelle étude a affiné les circuits cérébraux responsables de l'amélioration ou de la dégradation des signaux de douleur, comparant ce mécanisme à la manière dont un thermostat domestique contrôle la température ambiante

WASHINGTON – La perception de la douleur est essentielle à la survie, mais l'ampleur d'une blessure peut parfois être amplifiée ou supprimée: par exemple, les soldats blessés au combat se souviennent souvent de ne rien ressentir à ce moment-là.

Une nouvelle étude publiée mardi dans Cell Reports a mis au point les circuits cérébraux responsables de la modernisation ou de la dégradation de ces signaux de douleur, comparant ce mécanisme à la manière dont un thermostat domestique contrôle la température ambiante.

Yarimar Carrasquillo, auteure principale du journal et scientifique du Centre national de la santé complémentaire et intégrative (NCCIH), a déclaré à l'AFP que la région responsable était l'amygdale centrale, qui selon son travail semblait jouer un double rôle.

En étudiant les souris, Carrasquillo et ses collègues ont découvert que l’activité des neurones exprimant la protéine kinase C-delta amplifiait la douleur, tandis que les neurones exprimant la somatostatine inhibaient la chaîne d’activité nerveuse nécessaire à la communication de la douleur.

L'amygdale centrale n'est pas entièrement responsable de la douleur elle-même: si elle était entièrement retirée, "le" ouch "des choses, ou la douleur protectrice, resterait intact", a déclaré Carrasquillo.

"Il semble être assis là à attendre que quelque chose se produise", par exemple en cas de stress ou d'anxiété qui amplifie la douleur, ou obligé de se concentrer sur une tâche qui détourne votre attention et réduit la douleur.

Vivre la douleur peut être un avertissement vital pour demander de l'aide, par exemple chez une personne souffrant d'appendicite ou de crise cardiaque.

Les personnes nées avec une insensibilité à la douleur ne réalisent souvent pas la gravité des blessures et courent un plus grand risque de décès prématuré.

Mais toutes les douleurs ne sont pas utiles. Selon une enquête réalisée en 2012, environ 11% des adultes américains ont des douleurs tous les jours et plus de 17% ont des niveaux de douleur sévères.

Cela conduit souvent à une dépendance à des analgésiques puissants tels que les opioïdes, ou à une auto-médication à l'aide de drogues contrefaites ou illicites, de plus en plus liées au fentanyl mortel.

En comprenant mieux les mécanismes cérébraux responsables de la modulation de la douleur, les chercheurs espèrent éventuellement trouver de meilleurs traitements: potentiellement, ceux qui ne ciblent que les formes de douleur «néfastes» et non utiles.

"La réponse saine est que vous ressentez de la douleur, cela vous dit que quelque chose ne va pas, cela guérit et la douleur disparaît", a déclaré Carrasquillo.

"En cas de douleur chronique, cela ne se produit pas, le système reste bloqué. Si nous pouvons identifier ce qui fait que le système reste bloqué, alors nous pouvons l'inverser."

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