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Les scientifiques disent qu’il n’y a qu’une seule planète qui ressemble à la Terre

Les scientifiques appellent Kepler-442b similaire à la Terre en termes de lumière solaire suffisante.

REPUBLIKA.CO.ID, JAKARTA – L’article de l’année dernière a affirmé qu’il pourrait y avoir 300 millions de planètes dans la galaxie de la Voie lactée qui sont potentiellement habitables. Cependant, une étude récente publiée par Avis mensuels de la Royal Astronomical Society conduire à des conclusions différentes.

Dans l’étude, les planètes avec des conditions similaires à la Terre avaient tendance à être plus rares qu’on ne le pensait auparavant. Cette dernière analyse se concentre sur le processus de la photosynthèse. Jusqu’à présent, 4 422 exoplanètes ont été découvertes par les astronomes. Cependant, seule une petite partie est considérée comme potentiellement habitable.

La photosynthèse est la façon dont les plantes utilisent la lumière du soleil, l’eau et le dioxyde de carbone pour créer de l’oxygène et de l’énergie. Ceci est considéré comme important pour les exoplanètes car il développera des atmosphères à base d’oxygène.

Le télescope spatial James Webb (JWST), dont le lancement est prévu plus tard cette année, peut étudier l’atmosphère des exoplanètes lorsqu’elles transitent par leurs étoiles. La lumière traversant l’atmosphère révélera sa teneur en gaz.

Cependant, la photosynthèse nécessite de l’eau. Seules les exoplanètes à la bonne température, c’est-à-dire ni trop chaudes ni trop froides, peuvent retenir de l’eau à leur surface. Ainsi, le nombre d’exoplanètes semblables à la Terre dans la zone Boucle d’or ou la zone habitable n’est pas grand.

En fait, sur plusieurs exoplanètes rocheuses et potentiellement habitables, aucune n’est connue pour avoir les conditions théoriques pour maintenir une biosphère semblable à la Terre pour l’énergie de la photosynthèse.

Des recherches examinant la quantité de rayonnement solaire reçue par chaque exoplanète ont révélé qu’une planète qui reçoit presque assez de lumière solaire pour supporter une grande biosphère peut être détectée par le télescope spatial James Webb (JWST) Kepler-442b.

On sait que la planète est une planète rocheuse d’environ deux fois la masse de la Terre. Kepler-442b orbite autour d’une naine orange chaude à environ 1 120 années-lumière dans la constellation de la Lyre. Son existence a été annoncée en 2015 après sa découverte par le télescope spatial Kepler alors qu’il transitait par son étoile hôte. Cependant, le télescope a cessé de fonctionner en 2018.

Aussi appelée KOI-4742.01, l’exoplanète est à environ la moitié de la distance entre la Terre et le Soleil et son étoile. Il faut 112 jours pour orbiter Kepler-442. L’étude a conclu que les étoiles dont la température est environ la moitié de celle du Soleil ne peuvent pas soutenir une biosphère comme celle de la Terre car elles ne fournissent pas suffisamment d’énergie dans la plage de longueur d’onde correcte.

Ce n’est pas que la photosynthèse n’existe pas, juste qu’il n’y aura pas assez de vie végétale sur la planète pour soutenir une biosphère comme sur Terre.

Signalé Forbes, vendredi (25/6), ce résultat est un coup dur pour la recherche de la vie dans la galaxie car 70 pour cent des étoiles de la Voie lactée sont de faibles naines rouges. Aucun de ceux-ci n’indique qu’ils fournissent suffisamment de lumière solaire pour que leur planète fasse la photosynthèse.

Pire, des étoiles plus chaudes et plus brillantes que le Soleil pourraient, en théorie, alimenter plus de photosynthèse. Malheureusement, ces étoiles n’existent pas assez longtemps pour une vie complexe.

“Parce que les naines rouges sont de loin le type d’étoile le plus courant dans notre galaxie, ces résultats suggèrent que les conditions semblables à celles de la Terre sur d’autres planètes pourraient être beaucoup plus rares que prévu”, a déclaré l’auteur principal, le professeur Giovanni Covone de l’Université de Naples.

« Cette étude impose de fortes limites à l’espace des paramètres pour la vie complexe. Donc, malheureusement, le “sweet spot” pour accueillir une biosphère semblable à la Terre n’est pas si large”, a-t-il ajouté.

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