Les scientifiques disent que les causes du cancer peuvent laisser des empreintes dans l'ADN | Science

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Du tabagisme à l'alcool, de la pollution atmosphérique au soleil, une multitude de facteurs environnementaux peuvent causer le cancer. Maintenant, les scientifiques disent qu'ils pourraient peut-être identifier les coupables de tumeurs individuelles.

Les experts affirment qu’ils ont réussi à associer des déclencheurs environnementaux particuliers à des mutations génétiques à l’origine du cancer, offrant ainsi la possibilité aux chercheurs de rechercher des indices dans une tumeur pour en déduire ce qui a déclenché sa formation.

«Les signatures mutuelles sont les empreintes digitales laissées par les substances cancérigènes sur notre ADN. Chacune d'entre elles est unique», a déclaré la Dre Serena Nik-Zainal, de l'unité de cancérologie du Conseil de la recherche médicale de l'Université de Cambridge, qui a dirigé la recherche. "Ils nous permettent de traiter les tumeurs comme une scène de crime et, tout comme les spécialistes de la médecine légale, nous permettent d'identifier le coupable et ses complices responsables de la tumeur."

Les cancers se développent à la suite de modifications de l'ADN dans les cellules. Ces changements – ou mutations – peuvent affecter la façon dont les cellules se divisent et la croissance des tissus, produisant des tumeurs. Selon les derniers chiffres, une personne sur deux développera un cancer au cours de sa vie.

Dans la revue Cell, des chercheurs britanniques expliquent comment ils ont exposé des cellules souches humaines, produites à partir de cellules cutanées, à 79 produits chimiques ou processus différents qui sont supposés causer le cancer, notamment le rayonnement solaire, divers médicaments de chimiothérapie et une foule de substances présentes dans le tabac. fumée.

Dans l’ensemble, l’équipe a découvert que 41 de ces agents – soit 52% des agents – produisaient des modifications génétiques distinctes pouvant être détectées dans les cellules, certains produisant plus d’une caractéristique. L'équipe a ensuite comparé ces signatures avec des mutations observées dans des cancers humains.

"Nous avons utilisé cette technique pour créer le catalogue le plus complet à ce jour en ce qui concerne les types de dommages causés à l'ADN produits par des agents environnementaux sur l'ensemble du génome humain", a déclaré le professeur David Phillips du King’s College de Londres. «Cela devrait nous permettre d’examiner la tumeur d’un patient et d’identifier certains des agents cancérogènes auxquels il a été exposé et qui pourraient avoir causé le cancer.»

L’équipe a découvert que le soleil artificiel produisait un ensemble de mutations similaire à celui observé dans les cancers associés aux UV, tandis que des signatures génétiques étaient également observées pour diverses substances présentes dans la fumée du tabac, similaires à celles observées dans les cancers du poumon associés au tabagisme. . Ils ont également découvert que les modifications génétiques produites par les médicaments de chimiothérapie cisplatine et carboplatine étaient compatibles avec celles observées dans les tumeurs myéloïdes développées chez des personnes ayant subi une chimiothérapie.

Nik-Zainal a déclaré: «Notre bibliothèque de référence permettra à l'avenir aux médecins d'identifier les coupables responsables du cancer. De telles informations pourraient être très utiles pour aider à prendre des mesures éclairées pour réduire l’exposition des personnes à des agents cancérigènes potentiellement dangereux. "

L’équipe a déclaré que cette approche pourrait également mettre en évidence des causes de cancer auparavant inconnues, mais elle a également recommandé de faire preuve de prudence, soulignant que cela pourrait également laisser penser à une exposition à une substance qui n’a pas encore été rencontrée. «Il est important de souligner cela car cela peut avoir d'importantes implications juridiques pour les industries où certains de ces agents peuvent être des expositions professionnelles», ont-ils écrit.

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