Les scientifiques appellent à restreindre la création de bébés génétiquement modifiés

Ce mercredi, un groupe de scientifiques a signé une pétition dans laquelle ils préconisent l'interdiction partielle de l'altération génétique chez l'homme, ainsi que la création d'un cadre juridique sur le sujet. Son appel intervient quatre mois après qu'un expert chinois a révélé qu'il avait modifié l'ADN d'une paire de jumeaux.

Le groupe en question, composé de 18 chercheurs de sept pays différents, a proposé un engagement international de cinq ans, qui exhortait les gouvernements à interdire l'utilisation clinique de l'édition génétique dans la lignée germinale humaine, c'est-à-dire des modifications de l'ADN héréditaire embryons), afin d’empêcher la création d’êtres humains génétiquement modifiés.

Les signataires ont été motivés à formuler leur proposition par l'annonce du scientifique chinois He Jiankui, qui a prétendu avoir modifié les embryons de jumeaux en novembre 2018. Selon les experts, "toute amélioration génétique serait injustifiable", en raison du peu d'informations disponibles conséquences à long terme.

La pause qu’ils posent s’appliquerait alors que des normes mondiales plus strictes seraient élaborées pour contrôler la technologie existante dans l’édition germinale, ainsi que pour la mise en place d’un cadre réglementaire dans lequel les pays s’engageraient volontairement à ne pas approuver la modification du génome.

"Le cadre que nous demandons imposera de grandes réductions de vitesse par rapport aux plans plus audacieux de refonte de l'espèce humaine", lit-on dans le document publié dans la revue Nature.

L'enquête se poursuit

Cependant, ce moratoire ne signifierait pas une interdiction permanente, ni ne s'appliquerait dans le domaine de la recherche en laboratoire, pour autant qu'il ne prévoie pas son application dans l'utérus. C'est-à-dire que nous continuerions avec l'édition de cellules somatiques pour traiter les maladies.

L'article souligne clairement la différence entre la "correction génétique", qui permet d'éviter certaines pathologies dues à un gène donné, et "l'amélioration génétique", qui vise à créer de nouveaux êtres, plus résistants. aux fortes maladies.

Le cas des jumeaux chinois

En novembre 2018, le scientifique He Jiankui a affirmé avoir altéré les embryons de plusieurs couples lors de traitements de fertilité. Avec cela, il a essayé d'implanter la capacité de résister à une future infection par le SIDA, ce que peu de personnes ont naturellement.

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