Les sanctions les plus sévères de l’UE contre la Russie se heurtent aux inquiétudes suscitées par l’interdiction du pétrole

  • L’embargo sur le pétrole brut entrerait en vigueur dans six mois
  • Exemptions pour la Hongrie, la Slovaquie jusqu’à fin 2023
  • Diffuseurs, chefs militaires, banques également sanctionnés

STRASBOURG, 4 mai (Reuters) – L’exécutif de l’Union européenne a proposé mercredi le paquet de sanctions le plus sévère à ce jour contre Moscou pour sa guerre en Ukraine, mais plusieurs pays inquiets de l’impact de l’arrêt des importations de pétrole russe se sont opposés à un accord.

Les nouvelles sanctions, annoncées par la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, comprenaient des sanctions contre la première banque russe et une interdiction des radiodiffuseurs russes des ondes européennes, ainsi que l’embargo sur le pétrole brut dans six mois.

L’UE est confrontée à la tâche de trouver des alternatives alors que les prix de l’énergie ont bondi, car elle importe chaque jour quelque 3,5 millions de barils de pétrole et de produits pétroliers russes et dépend également de l’approvisionnement en gaz de Moscou.

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Une poignée de pays de l’Est de l’UE craignent que l’arrêt ne leur laisse pas suffisamment de temps pour s’adapter, même si les diplomates ont déclaré que la Hongrie et la Slovaquie auraient jusqu’à la fin de 2023.

Le ministre hongrois des Affaires étrangères, Peter Szijjarto, a déclaré sur Facebook que, même avec le décalage, la Hongrie ne pourrait accepter les mesures que si les importations de pétrole brut en provenance de Russie par pipeline étaient exemptées des sanctions.

Le pays enclavé – dont le Premier ministre Viktor Orban entretient des liens plus étroits avec le Kremlin que d’autres dans le bloc – a reçu plus de la moitié de ses importations de pétrole brut et de produits pétroliers de Russie l’année dernière, selon l’Agence internationale de l’énergie.

La Slovaquie a demandé une période de transition de trois ans et la République tchèque demandait un délai de deux ou trois ans.

La réticence à prendre des mesures qui nuisent aux économies de l’UE ainsi qu’à Moscou s’est estompée ces dernières semaines alors que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a apporté des images horribles de massacres dans les villes et des inquiétudes quant à une nouvelle offensive dans l’est du pays.

Reflétant la colère généralisée en Occident face à la campagne du président russe Vladimir Poutine – qui, selon Moscou, est une “opération militaire spéciale” pour vaincre les nationalistes dangereux – le chef de l’exécutif européen a déclaré que Moscou devait être puni.

“Poutine doit payer un prix, un prix élevé, pour son agression brutale”, a déclaré von der Leyen au Parlement européen à Strasbourg. “Aujourd’hui, nous proposerons d’interdire tout pétrole russe d’Europe”, a-t-elle déclaré sous les applaudissements de l’hémicycle. Lire la suite

La proposition de la Commission, qui doit être soutenue à l’unanimité par les 27 pays de l’UE pour entrer en vigueur, prévoit la suppression progressive des approvisionnements en pétrole brut russe en six mois et en produits raffinés d’ici la fin de 2022. Elle propose également d’interdire dans un mois toute expédition, courtage , les services d’assurance et de financement offerts par les entreprises de l’UE pour le transport du pétrole russe.

Le prix du Brent a augmenté d’environ 3% pour atteindre plus de 108 dollars le baril à 14h50 GMT.

S’il est accepté, l’embargo ferait écho aux actions des États-Unis et de la Grande-Bretagne, qui ont déjà imposé des interdictions de couper l’un des plus importants flux de revenus de l’économie russe.

La Bulgarie, la Hongrie, la Slovaquie et la République tchèque ont fait part de leurs inquiétudes concernant l’embargo pétrolier lors d’une réunion des envoyés nationaux auprès de l’UE mercredi, a déclaré une source, notant toutefois qu’un accord pourrait être conclu jeudi ou plus tard cette semaine. Un diplomate a déclaré que la Grèce était également préoccupée par l’impact sur son secteur maritime.

Simone Tagliapietra du groupe de réflexion Bruegel basé à Bruxelles a déclaré qu’un embargo progressif sur le pétrole russe était risqué.

“A court terme, cela pourrait laisser les revenus russes élevés tout en impliquant des conséquences négatives pour l’UE et l’économie mondiale en termes de prix plus élevés – sans parler des risques de représailles (par la Russie) sur l’approvisionnement en gaz naturel”, a-t-il déclaré.

Outre le pétrole, la dernière série de sanctions propose de frapper Sberbank (SBER.MM), le premier prêteur russe, l’ajoutant à plusieurs banques déjà coupées du système de messagerie SWIFT.

La Commission a également proposé de sanctionner la Banque de crédit de Moscou (CBOM.MM) et la Banque agricole russe, ont déclaré à Reuters deux sources de l’UE.

“Nous avons frappé des banques qui sont systémiquement critiques pour le système financier russe et la capacité de Poutine à semer la destruction”, a déclaré von der Leyen.

Sberbank n’a pas répondu à une demande de commentaire. Le prêteur, qui a quitté presque tous ses marchés européens en mars, a précédemment déclaré que d’autres séries de sanctions n’auraient pas d’impact significatif sur ses opérations.

Von der Leyen a déclaré que davantage de responsables militaires russes de haut rang seraient confrontés au gel des avoirs et aux interdictions de voyager de l’UE, sans donner de noms, et que l’UE interdirait également les comptables, consultants et spin-doctors européens qui travaillent pour la Russie.

Le chef de l’Église orthodoxe russe alliée au Kremlin, le patriarche Kirill, devait être mis sur liste noire, a déclaré une source à Reuters, et les radiodiffuseurs publics russes RTR-Planeta et R24 seraient exclus des ondes européennes, selon des diplomates.

Von der Leyen a également proposé un plan de relance pour l’Ukraine une fois le conflit terminé, affirmant que des centaines de milliards d’euros étaient nécessaires pour reconstruire le pays.

“En fin de compte, cela ouvrira la voie à l’avenir de l’Ukraine au sein de l’Union européenne”, a-t-elle déclaré.

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Reportage supplémentaire de Jan Strupczewski, Kate Abnett, Benoit Van Overstraeten, Sabine Siebold et Gabriela Baczynska Écriture de John Chalmers; édité par Barbara Lewis

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