Les rubis les plus anciens du monde cachent d’anciennes traces de vie

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Le Groenland possède les plus anciens gisements connus de rubis au monde. En étudiant la géologie des rubis pour mieux comprendre les conditions nécessaires à leur formation, les scientifiques ont découvert des résidus de carbone jadis une vie ancienne.

Les scientifiques, dirigés par Chris Yakymchuk, professeur de sciences de la Terre et de l’environnement à Waterloo, a trouvé un échantillon de rubis vieux de 2,5 milliards d’années. L’échantillon contenait du graphite, un minéral composé de carbone pur. Une analyse plus poussée a révélé que le carbone indique qu’il s’agit d’un vestige du début de la vie.

La découverte de graphite dans les rubis les plus anciens du monde a surpris les scientifiques. Par conséquent, ils ont analysé la composition isotopique de la atomes de carbone, qui mesure les quantités relatives de différents atomes de carbone. Plus de 98 pour cent de tous les atomes de carbone ont une masse de 12 unités de masse atomique, mais quelques atomes de carbone sont plus lourds, avec une masse de 13 ou 14 unités de masse atomique.

Sur la base de la quantité accrue de carbone-12 dans ce graphite, les scientifiques ont conclu que les atomes de carbone étaient autrefois une vie ancienne, très probablement des micro-organismes morts tels que les cyanobactéries.

Yakymchuk mentionné, « Le graphite à l’intérieur de ce rubis est unique. C’est la première fois que nous voyons des preuves d’une vie ancienne dans des roches rubis. La présence de graphite nous donne également plus d’indices pour déterminer comment les rubis se sont formés à cet endroit, ce qui est impossible à faire directement en fonction de la couleur et de la composition chimique d’un rubis.

L’analyse a révélé que du graphite a été trouvé dans des roches de plus de 2,5 milliards d’années. Pendant ce temps, l’oxygène n’était pas abondant dans l’atmosphère.

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Les scientifiques ont également découvert que ce graphite relie non seulement la pierre précieuse à la vie ancienne, mais était également probablement nécessaire pour que ce rubis existe. Le graphite a modifié la chimie des roches environnantes pour créer des conditions favorables à la croissance du rubis.

Références de revues :
  1. Chris Yakymchuk, Vincent van Hinsberg, Christopher L. Kirkland, Kristoffer Szilas, Carson Kinney, Jillian Kendrick, Julie A. Hollis. Croissance du corindon (rubis) lors de l’assemblage final du craton archéen de l’Atlantique Nord, au sud-ouest du Groenland. Examens de la géologie des minerais, 2021 ; 138 : 104417 DOI : 10.1016/j.oregeorev.2021.104417
  2. Vincent van Hinsberg, Chris Yakymchuk, Angunguak Thomas Kleist Jepsen, Christopher L. Kirkland, Kristoffer Szilas. L’énigme du corindon : Contraindre les compositions des fluides impliqués dans la formation du rubis dans des mélanges métamorphiques de roches ultramafiques et alumineuses. Géologie chimique, 2021 ; 571 : 120180 DOI : 10.1016/j.chemgeo.2021.120180
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