Les routes étouffées de Delhi aggravent la crise du smog toxique en Inde

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New Delhi, la mégapole tentaculaire de 20 millions d'habitants est régulièrement classée capitales les plus polluées du monde


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New Delhi, la mégapole tentaculaire de 20 millions d’habitants est régulièrement classée capitales les plus polluées du monde

Après des décennies de trajets quotidiens sur les routes périlleuses de New Delhi, l’employé de bureau Ashok Kumar passe plus de temps que jamais dans les embouteillages qui encombrent les artères de la capitale indienne et polluent la ville.

La mégalopole tentaculaire de 20 millions d’habitants est régulièrement classée comme la capitale la plus polluée du monde, les gaz d’échappement étant l’un des principaux moteurs du smog toxique qui imprègne le ciel, surtout en hiver.

Le réseau de transports en commun patchwork de Delhi a du mal à répondre à une population en plein essor, avec de longues files d’attente qui serpentent devant les stations de métro souterraines de la ville chaque soir et des bus surchargés qui se frayent un chemin dans les artères obstruées.



Le réseau de transports en commun patchwork de Delhi peine à répondre à une population en plein essor


© Prakash Singh
Le réseau de transports en commun patchwork de Delhi peine à répondre à une population en plein essor

“Quand je suis arrivé à Delhi, l’air était pur car il n’y avait pratiquement pas de voitures ou de vélos sur les routes”, a déclaré Kumar à l’AFP en attendant de rentrer chez lui devant la gare routière principale de la ville.

“Mais maintenant, tout le monde possède un véhicule.”

Kumar passe près de quatre heures chaque jour dans un “voyage exténuant” vers et depuis son domicile à l’extrême sud de la banlieue de Delhi, alternant entre bus de banlieue, taxis privés partagés et pousse-pousse.



Le passage aux véhicules privés a vu l'atrophie du réseau de bus de Delhi, avec plus d'une centaine de lignes de bus supprimées depuis 2009


© Prakash Singh
Le passage aux véhicules privés a vu l’atrophie du réseau de bus de Delhi, avec plus d’une centaine de lignes de bus supprimées depuis 2009

Même à 61 ans, Kumar espère économiser suffisamment d’argent pour acheter son propre scooter et s’épargner la douleur des trajets quotidiens.

“Peu de gens peuvent se permettre de perdre leur temps dans les transports publics”, a-t-il déclaré.

Les immatriculations de véhicules privés ont triplé au cours des 15 dernières années – il y en a maintenant plus de 13 millions sur les routes de la capitale, selon les chiffres du gouvernement.

Les conséquences se font sentir toute l’année, les usagers de la route de Delhi passant une heure et demie de plus dans la circulation que les autres grandes villes asiatiques, selon le Boston Consulting Group.



Les immatriculations de véhicules privés ont triplé au cours des 15 dernières années - il y en a maintenant plus de 13 millions sur les routes de la capitale, selon les chiffres du gouvernement


© Bijou SAMAD
Les immatriculations de véhicules privés ont triplé au cours des 15 dernières années – il y en a maintenant plus de 13 millions sur les routes de la capitale, selon les chiffres du gouvernement

Mais en hiver, les désagréments quotidiens dégénèrent en une véritable crise de santé publique, alors que les vents dominants ralentissent et que l’épaisse couche de brume s’installe sur la ville et voit une augmentation des admissions à l’hôpital des résidents ayant du mal à respirer.



Des campagnes officielles ont tenté d'alléger la brume ces dernières années, la ville à un moment donné interdisant les véhicules sur les routes en utilisant un système alternatif impair-pair basé sur les numéros de plaque d'immatriculation


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Des campagnes officielles ont tenté d’alléger la brume ces dernières années, la ville à un moment donné interdisant les véhicules sur les routes en utilisant un système alternatif impair-pair basé sur les numéros de plaque d’immatriculation

Début novembre, les émissions des véhicules représentaient plus de la moitié de la concentration de PM2,5 dans l’air de la ville, les plus petites particules en suspension dans l’air, les plus dangereuses pour la santé humaine, selon le Centre pour la science et l’environnement (CSE) de Delhi.

– “C’était plus logique” –

Une étude du centre l’an dernier a montré que la capitale connaissait une baisse constante de l’achalandage des transports en commun.

L’infrastructure s’est améliorée depuis le début du siècle, lorsque Delhi a inauguré les premières liaisons d’un réseau ferroviaire souterrain qui s’étend désormais sur plus de 250 gares et s’étend jusqu’aux villes satellites voisines.

Mais le CSE a déclaré que les longues distances entre les stations de métro et les zones résidentielles poussaient les navetteurs à passer aux véhicules privés.

“Le métro est pratique mais je devais quand même prendre un pousse-pousse ou un taxi collectif de la gare jusqu’à chez moi”, a expliqué à l’AFP Sudeep Mishra, 31 ans.

Le trajet quotidien de Mishra consistait en un trajet aller-retour de 50 kilomètres (30 miles), y compris les deux kilomètres qu’il devait parcourir entre la gare la plus proche et son domicile – désormais tous effectués sur une moto d’occasion.

“C’était aussi compliqué et coûteux”, a déclaré Mishra, également un col blanc. “C’était plus logique d’acheter mon véhicule pour gagner du temps et de l’argent.”

Les experts disent que cette mauvaise connectivité du dernier kilomètre est un problème particulier pour les femmes, qui doivent souvent choisir entre les transports privés ou risquer de marcher dans des rues sombres et dangereuses.

Le passage aux véhicules privés a vu l’atrophie du réseau de bus de Delhi, avec plus d’une centaine de lignes de bus supprimées depuis 2009.

La flotte de la Delhi Transport Corporation, gérée par l’État, a diminué de près de la moitié depuis une décennie et la dernière commande de nouveaux bus remonte à 2008 – avec une expansion prévue entachée d’allégations de corruption.

– Solutions cosmétiques –

Il existe un lien direct entre ce sous-investissement dans les transports publics et l’aggravation de la pollution de l’air dans la capitale, a déclaré Sunil Dahiya, analyste basé à New Delhi au Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur.

Des campagnes officielles ont tenté d’alléger la brume ces dernières années, la ville interdisant à un moment donné les véhicules de circuler sur les routes en utilisant un système d’alternance impair-pair basé sur les numéros de plaque d’immatriculation.

Des groupes de jeunes sont payés pour se tenir aux intersections très fréquentées, brandissant des pancartes exhortant les conducteurs à couper le contact en attendant aux feux rouges.

Et des incitations ont été offertes aux propriétaires de véhicules électriques, mais avec seulement 145 stations de recharge dans la ville, l’adoption a été lente.

Dahiya a déclaré à l’AFP que seul un investissement énorme pour rendre les transports publics plus attrayants et plus pratiques permettrait de résoudre ce problème insoluble.

“Nous avons besoin d’une croissance agressive des transports publics pour commencer à constater une réduction absolue des niveaux de pollution atmosphérique”, a-t-il déclaré.

ja / gle / ser

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