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Les retombées des suppressions de camps de sans-abri à Toronto se poursuivent

by Nouvelles

La résidente de Toronto Alicia Soerensen a déposé une plainte auprès du Bureau du directeur indépendant de l’examen de la police (BDIEP) à la suite de ce qu’elle allègue être une arrestation illégale lors de la tentative des policiers de vider un camp de sans-abri du parc du stade Lamport mercredi.

Dans sa plainte, Soerensen allègue qu’elle a été illégalement arrêtée, que ses droits à l’assistance d’un avocat n’ont pas été respectés par la police et que les agents qui l’ont arrêtée ne lui ont pas non plus expliqué clairement ses droits.

Les manifestants ont verrouillé les bras pour empêcher les équipes de la ville de démolir une tente à l’extérieur du stade Lamport, dans l’ouest de la ville. (Paul Smith/CBC)

Soerensen dit qu’elle se tenait sur une voie publique en train de regarder la confrontation se dérouler lorsqu’une femme a tenté de passer une bouteille d’eau à une personne derrière la clôture.

Elle allègue qu’un policier a ensuite frappé la femme au visage, et lorsqu’un homme a tenté d’intervenir, la sécurité l’a encerclé.

Elle allègue que quelqu’un a ensuite crié après la police, ce qui a incité un officier à attaquer.

“J’étais sous le choc et incrédule qu’un policier attaquerait physiquement quelqu’un sans provocation de cette manière”, a écrit Soerensen dans sa plainte au BDIEP.

“Cet homme s’éloignait des officiers et ne représentait pas une menace physique… il se retirait clairement”, a-t-elle écrit.

Soerensen allègue qu’elle a été illégalement arrêtée pour intrusion après avoir crié au policier : « Qu’est-ce que le F* ne va pas chez toi.

Les manifestants tenaient une banderole alors que les autorités municipales commençaient à expulser de force un campement à l’extérieur du stade Lamport, dans le quartier ouest de Toronto, mercredi matin. (Paul Smith/CBC)

Un porte-parole de la police de Toronto a refusé de commenter, affirmant que « ce serait inapproprié » compte tenu de la plainte du BDIEP. Cependant, le porte-parole a dirigé CBC Toronto vers un communiqué de presse envoyé un jour après la plainte de Sorenson.

Dans ce document, la police dit qu’elle recherche une personne qui, selon elle, a agressé un policier lors d’une confrontation à l’extérieur du poste de police de la 14e division mercredi soir.

La confrontation a eu lieu après deux jours au cours desquels la suppression par les policiers des campements de sans-abri à Alexandra Park et au parc du stade de Lamport a déclenché de violentes confrontations avec des manifestants et a abouti à plus de 35 arrestations.

Une personne se fait arrêter lors de l’expulsion d’un campement au stade Lamport, au centre-ville de Toronto, le 21 juillet 2021. (Evan Mitsui/CBC)

La police allègue que cette personne a jeté quelque chose sur un officier qui “a été frappé et a été soigné pour des blessures”.

Les violents affrontements ont divisé la ville, y compris ses élus.

Plus tôt cette semaine, cinq conseillers municipaux ont publié une lettre signée appelant à la fin de la violence lors des expulsions forcées dans les campements de sans-abri dans les parcs de la ville et affirmant que l’approche du maire John Tory n’était pas une solution efficace.

Dans la lettre, les conseillers municipaux Kristyn Wong-Tam, Shelley Carroll, Mike Layton, Josh Matlow et Gord Perks ont écrit qu’ils pensaient que le campement de Moss Park serait nettoyé par la police dans les semaines à venir.

Des manifestants qui tentent de renverser une clôture sont aspergés de poivre par des policiers de Toronto qui appliquent un ordre d’expulsion dans un campement du stade Lamport le 21 juillet 2021. (Evan Mitsui/CBC)

“Avant ce nettoyage imminent, nous exigeons la fin de la violence et de la démonstration de force extrême. Il n’y a absolument aucun besoin de matraques, de gaz poivré ou même d’armes à feu, pas lorsque le travail devrait être effectué par le personnel de Streets to Home de la ville et d’autres travailleurs de proximité », ont-ils écrit.

Vendredi après-midi, le bureau du maire John Tory a envoyé à CBC Toronto une longue réponse écrite réfutant les commentaires des conseillers et louant le travail accompli par le personnel municipal.

« Après des milliers et des milliers de visites offrant un logement avant et après l’émission d’avis d’intrusion, il arrive un moment où un campement ne peut pas continuer à occuper un parc public, à menacer la sécurité et la santé des personnes sans abri et à avoir un impact sur les familles et les communautés qui dépendent de ces parcs », a déclaré le maire Tory dans le communiqué.

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