Les restaurateurs envisagent des prêts et des ventes de maisons pour se maintenir à flot

Au cours des 27 dernières années, les propriétaires mari et femme du Water Street Cafe ont travaillé pour faire de leur restaurant un établissement bien-aimé dans le quartier balnéaire de Stonington, Connecticut. Mais moins d’un an après que le coronavirus a frappé, ils essaient juste de garder les portes ouvertes alors que leurs options financières diminuent.

Maintenant que l’hiver met fin aux repas à l’intérieur alors que le taux d’infections au COVID-19 augmente, ils se préparent à la possibilité que tous les restaurants à l’intérieur du Connecticut puissent fermer à nouveau.

«C’est très écrasant», a déclaré Stephanie Hayes-Houlihan, qui a envisagé de vendre la maison du couple et de déménager au-dessus du restaurant. «Mon mari et moi sommes dans la soixantaine … Il nous reste à peine quelques années à prendre notre retraite. Si nous perdons notre restaurant, cela signifie que nous devons aller chercher du travail à notre âge.

Plus de 600 restaurants ont fermé dans tout l’État depuis le début de la pandémie, selon Scott Dolch, directeur exécutif de la Connecticut Restaurant Association, qui prévient que le nombre final pourrait s’élever à des milliers sans l’aide supplémentaire du gouvernement.

De nombreux propriétaires, en particulier ceux qui possèdent de petits restaurants, craignent que leur entreprise ne passe l’hiver après avoir déjà épuisé ses économies personnelles, renoncé à ses chèques de paie, contracté des prêts et accumulé des dettes de carte de crédit. Cela s’ajoute à la réduction du personnel et des heures.

«Je serai juste franc. C’est la période la plus difficile à laquelle notre industrie doit faire face actuellement depuis le début de cette pandémie. Et c’est extrêmement effrayant », a-t-il déclaré lors d’une récente conférence téléphonique. «Ils ne savent pas ce que demain apportera à leur industrie.»

Si les repas à l’intérieur devaient de nouveau fermer, Hayes-Houlihan a déclaré que le «meilleur scénario» pour son restaurant, qu’elle copropriétaire avec son mari et chef Walter Houlihan, est de survivre aux mois à venir en comptant sur les ventes à emporter, les dons – un La cliente a laissé un chèque de 5 000 $ sur le pare-brise de sa voiture – et toute aide gouvernementale qui pourrait devenir disponible.

“Mais je dirai dans le même souffle que chaque jour, chaque semaine que nous sommes ouverts … si nous ne pouvons pas couvrir les coûts fixes, la masse salariale et les coûts fixes, alors c’est une proposition perdante”, a-t-elle déclaré.

L’association des restaurateurs fait pression pour qu’une plus grande part des fonds fédéraux de secours COVID-19 de l’État aille vers des subventions plus importantes aux restaurants. Le Connecticut offre des subventions allant jusqu’à 5 000 dollars, ce qui, selon Dolch, n’est pas suffisant.

Certains propriétaires frustrés sont allés devant les tribunaux. Vendredi, la Cour suprême de l’État a entendu les arguments dans le cadre d’un procès intenté par un propriétaire de pub de Milford contestant le pouvoir du gouverneur Ned Lamont de fermer les bars, qui ont été fermés tout au long de la pandémie. Un groupe de propriétaires de petites entreprises, dont deux restaurateurs, ont présenté des arguments similaires dans une poursuite distincte.

Lamont, un démocrate, a déclaré qu’il comprenait «l’incroyable détresse» que traversent les restaurants et qu’il a jusqu’à présent permis aux repas en salle de rester à 50% de leur capacité, malgré les demandes des professionnels de la santé pour y mettre fin. Mais on peut se demander si l’État aura l’argent nécessaire pour fournir des subventions plus importantes.

Gina Pellrine, propriétaire du Rodd’s Restaurant à Bristol depuis 1988, a demandé la subvention de 5 000 dollars de l’État. Même si elle sera reconnaissante d’obtenir l’argent, ce n’est pas suffisant. Sa facture d’électricité à elle seule est de plus de 2500 $ dans son petit restaurant, où le revenu net a chuté de 44% par rapport à 2019.

«L’argent ne rentre pas. Je me dépense pour payer mon propriétaire. Et je dois moralement. C’est juste une erreur de ne pas le faire », a-t-elle déclaré.

Avec ses serveurs réduits, Pellrine arrive à 2 heures du matin pour faire le travail de préparation avant l’arrivée des clients. Elle a cessé de prendre un chèque de paie et de verser des dépôts de retraite mensuels lorsque la pandémie a frappé pour la première fois. Depuis, elle a refinancé son hypothèque et facturé les fournitures sur sa carte de crédit. Pellrine a également contracté un prêt de 80 000 $ pour les urgences et envisage de vendre ou de louer sa maison de vacances si les choses empirent.

À ce stade, elle ne veut pas abandonner, même si elle est obligée de compter sur son entreprise de plats à emporter et de plats préparés.

«Je dois nourrir la communauté», dit-elle. «Les gens comptent sur moi.»

Dans Storrs, Nancy McKenney, copropriétaire de Hops 44, a déclaré que les affaires avaient été «horribles» ces dernières semaines. Dimanche dernier, il n’y avait que sept tables de clients toute la journée dans le pub-brasserie qui compte environ 20 tables à l’intérieur.

«Nous avons encore des coûts d’exploitation, donc ceux-ci ne changent pas. Mon loyer ne change pas. Mon électricité ne change pas. Mon travail ne change pas. Je paie les employés et nous restons tous là », a-t-elle déclaré, estimant que les affaires sont en baisse de 60% par rapport à l’année dernière.

McKenney et son mari, qui ont tous deux des emplois en dehors du restaurant, ont puisé dans leurs économies pour couvrir les coûts. Mais McKenney n’est pas prêt à faire beaucoup plus que cela.

«Je vais fermer les portes avant de contracter un autre prêt», dit-elle. «Je vais d’abord fermer les portes parce que je ne vais pas me mettre dans cette situation, car heureusement ce n’est pas mon seul revenu.» __

Cette histoire a été mise à jour pour corriger le nom du restaurant à Bristol. C’est le restaurant Rodd’s, pas le restaurant Rod’s.

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