Les républicains américains, à mi-mandat, mettent en place un vote «messaging» sur les déficits

Les républicains américains, à mi-mandat, mettent en place un vote «messaging» sur les déficits

Par Amanda Becker WASHINGTON, 12 avril (Reuters) – La Chambre des représentants américaine, contrôlée par les républicains, devrait voter jeudi un amendement budgétaire équilibré qui interdirait aux dépenses fédérales de dépasser les recettes fédérales, mais il s’agit d’un geste largement symbolique. Le vote vise à montrer aux électeurs républicains que leur parti se soucie de la responsabilité fiscale, mais pourrait venir quelques jours après que les analystes budgétaires du Congrès aient déclaré que les déficits américains approcheraient bientôt 1 billion de dollars en raison de la législation récente. Un amendement de la Constitution à l’équilibre budgétaire a peu de chances de devenir une loi, car il aurait besoin du soutien démocratique du Sénat et de l’approbation des trois quarts des États américains. Les républicains font pression pour cela malgré les réductions fiscales en décembre qui devraient ajouter 1,9 billion de dollars à la dette nationale au cours de la prochaine décennie. Le mois dernier, le Congrès a adopté une loi de dépenses bipartisane de 1,3 trillion de dollars, ajoutant encore plus d’encre rouge. Les républicains, qui se sont présentés comme des conservateurs fiscaux quand leur parti était hors du pouvoir, contrôlent maintenant les deux chambres du Congrès ainsi que la Maison Blanche. L’amendement de l’équilibre budgétaire est une “mesure de messagerie”, a déclaré le représentant républicain Charlie Dent, qui a voté pour les réductions d’impôts et le projet de loi sur les dépenses. “C’est un effort pour convaincre notre base que nous nous soucions vraiment du budget, mais c’est une chose assez audacieuse à faire”, a déclaré le représentant républicain Thomas Massie, un conservateur fiscal à tendance libérale qui a soutenu la facture fiscale, mais pas le paquet de dépenses. Séparément, certains républicains travaillent avec la Maison Blanche pour tenter de défaire des parties du paquet de dépenses. Le représentant Steny Hoyer, le démocrate de la Chambre n ° 2, a déclaré aux journalistes cette semaine que les deux efforts républicains devaient “prétendre aux électeurs qu’ils sont fiscalement responsables”. “Ils sont inquiets, et ils se débattent”, a déclaré Hoyer. La loi fiscale, le projet de loi sur les dépenses et d’autres mesures récentes entraîneront un déficit de 804 milliards de dollars pour l’exercice 2018, contre un déficit budgétaire de 665 milliards de dollars pour l’exercice 2017, prévu cette semaine par le Congressional Budget Office. “Si cela finit par coûter ce qui a été exposé ici, il pourrait bien être l’un des pires votes que j’ai faits”, a déclaré le sénateur républicain Bob Corker, conservateur fiscaliste, lors d’une audition sur le rapport de l’OBC. Corker ne cherche pas à être réélu. La loi fiscale, adoptée sans le soutien des Démocrates, est la principale réalisation législative des républicains depuis que le président Donald Trump a pris ses fonctions en janvier 2017, et de nombreux législateurs prévoient de le souligner dans leurs campagnes de réélection. Le stratège démocrate Jesse Ferguson, qui conseille les groupes opposés à la loi fiscale, a déclaré que “les électeurs sont conscients de la férocité financière de Washington et ils se rendent compte de plus en plus que ce sont les républicains à blâmer”. Le président de la Chambre Paul Ryan, qui a cultivé une réputation de conservateur fiscaliste, a déclaré mercredi qu’il ne chercherait pas à se faire réélire, portant un coup à ses collègues républicains et à Trump avant les élections législatives qui approchent à grands pas. Mais le conseiller républicain, Whit Ayres, a déclaré que “le projet de loi sur les réductions d’impôts donne aux républicains quelque chose de concret sur lequel faire campagne”, tandis que “les déficits sont une question abstraite”. “Cela dépend vraiment de l’état ou du district”, a déclaré M. Ayres, à propos de la question de savoir si les préoccupations concernant les déficits seront importantes. (Reportage par Amanda Becker, reportage supplémentaire par Richard Cowan, édité par Phil Berlowitz)

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