Les réfugiés qui ont aidé l’armée américaine se sont vu refuser l’entrée aux États-Unis

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WASHINGTON – Le certificat d’appréciation que la famille de Hanadi Al Haidari a reçu pour avoir fourni un abri, de la nourriture et des services de traduction à l’armée américaine semble toujours flambant neuf, sans même un pli. Elle le garde à côté de son passeport irakien dans sa nouvelle maison à Denver.

Le document est à la fois la preuve du risque que la famille a pris pour aider les soldats américains et le rappel d’une promesse non tenue. Le frère de Mme Al Haidari, Ahmed, dont le travail de traducteur pour les troupes a permis à sa famille de demander un visa de réfugié prioritaire aux États-Unis, reste dans l’incertitude au Moyen-Orient, luttant pour soutenir son fils de 9 ans.

«Il veut juste les droits fondamentaux d’une personne normale», a déclaré Mme Al Haidari, ajoutant qu’elle ne blâmait aucun fonctionnaire ou gouvernement en particulier pour le retard dans l’approbation de la réinstallation de son frère. Mais elle n’a pas tardé à noter que le déplacement de sa famille était enraciné dans l’invasion américaine de l’Irak et les bouleversements qui ont suivi. «Nous voulions venir ici parce que nous n’avons pas de maison», dit-elle. «Nous n’avons plus de pays.»

L’administration Trump avait réservé 4000 places aux réfugiés irakiens qui avaient aidé les troupes américaines, les sous-traitants ou les médias d’information ou qui étaient membres d’un groupe minoritaire persécuté au cours de l’exercice qui s’est terminé le 30 septembre. Elle n’a finalement admis que 161 Irakiens – soit 4% – aux États-Unis, le pourcentage le plus bas des quatre catégories de réfugiés que l’administration a autorisé à se réinstaller l’année dernière. Alors que la pandémie de coronavirus a entraîné l’annulation des vols de réfugiés pendant des mois, les avocats de l’immigration ont également cité les effets durables des interdictions initiales de réfugiés du président Trump et de l’expansion du contrôle des personnes fuyant la persécution. Sur les 5 000 places réservées aux victimes de persécutions religieuses, 4 859 ont été pourvues – un reflet, peut-être, des priorités politiques de l’administration.

Les espoirs de Mme Al Haidari pour la réunion de sa famille se sont encore estompés le mois dernier lorsque M. Trump a déclaré au Congrès qu’il prévoyait de réduire le plafond des réfugiés pour une quatrième année consécutive. Le nombre de réfugiés admis dépend de l’administration et des événements mondiaux, mais le plafond pour l’exercice en cours, 15 000, est le plus bas des quatre décennies d’histoire du programme. Sous l’administration Obama, le plafond était d’au moins 70 000 par an. L’annonce est intervenue alors que M. Trump s’est rabattu sur le type de message anti-immigration qui a été un élément de base de ses campagnes, considérant les réfugiés comme des menaces pour la sécurité publique et l’économie, malgré de multiples études démystifiant ces généralisations. Il a également utilisé la question pour attaquer son adversaire démocrate, l’ancien vice-président Joseph R. Biden Jr., qui a proposé de porter le nombre d’admissions de réfugiés à 125000.

Mais des familles comme les Al Haidaris sont des cibles politiques improbables. Les anciens combattants et les membres du service actif craignent que l’exclusion de ceux qui ont aidé l’armée de la réinstallation soit la menace réelle pour la sécurité nationale, car une telle coopération sera plus difficile à obtenir dans les conflits futurs. Plus de 9800 Irakiens ont été accueillis aux États-Unis en 2016, selon les données du département d’État. À l’année fiscale 2019, ce chiffre était tombé à 465.

«Si le message est envoyé que ceux qui se sont mobilisés pour aider les membres du service américain ont été laissés pour compte, oubliés et sont morts, alors cela réduira considérablement la probabilité que des gens s’avancent à l’avenir dans d’autres pays pour aider les membres du service américain. leurs missions », a déclaré Allen Vaught, un ancien capitaine de l’armée qui a servi en Irak de 2003 à 2004.

M. Vaught a aidé deux Irakiens et leurs familles à se réinstaller au Texas, son état d’origine, où il a siégé à l’Assemblée législative de 2007 à 2011. Deux autres traducteurs qui ont aidé son équipe ont été exécutés, a déclaré M. Vaught. Il a passé des années à faire pression pour l’approbation d’un cinquième qui a fui en Égypte en 2014 pour échapper aux représailles des milices irakiennes. Au moins 110 000 Irakiens attendent d’être approuvés en tant que réfugiés sur la base de leur assistance aux autorités américaines, selon des organisations de réinstallation.

«Quiconque travaillait avec les forces américaines avait une lettre écarlate», a déclaré M. Vaught. «Ils avaient une marque sur la tête. Et la façon dont ils les ont tués était horrible. Un de mes traducteurs a été brûlé vif.

«Nous avons beaucoup de choses à corriger», a-t-il ajouté.

L’administration a tenté de réorganiser le programme des réfugiés l’année dernière non seulement en réduisant le plafond global d’admissions, mais aussi en habilitant les gouvernements locaux à bloquer la réinstallation dans leurs communautés, une mesure qui a été interrompue pendant que les opposants la plaident devant les tribunaux.

Ceux qui cherchent refuge aux États-Unis ont depuis longtemps dû subir de multiples entretiens avec des agents d’immigration et des organisations mandatées par le Département d’État pour obtenir l’autorisation de se rendre aux États-Unis. En Iraq, ces entretiens ont été ralentis l’année dernière par le retrait d’employés non essentiels de l’ambassade américaine à Bagdad.

L’administration a désormais besoin d’informations supplémentaires de la part de nombreux réfugiés et de leurs familles. Les candidats de 11 pays – la plupart à majorité musulmane – doivent attendre que leurs comptes sur les réseaux sociaux soient examinés, ce qui aggrave les retards. Leurs proches, y compris leurs enfants, ont été soumis à des contrôles de sécurité supplémentaires.

Et les réfugiés ont été invités à fournir des numéros de téléphone et des adresses datant de 10 ans au lieu de cinq – ce n’est pas une tâche facile pour une famille qui cherche peut-être une résidence permanente depuis des années, selon un rapport publié ce mois-ci par l’International Refugee Assistance Project, ou PARI.

«Cela crée une boucle de rétroaction très pratique si vous ne voulez pas admettre de réfugiés», a déclaré Becca Heller, directrice exécutive du groupe.

Le bureau de presse du département d’État a déclaré dans un communiqué que l’agence devait procéder à des contrôles de sécurité supplémentaires pour s’assurer que les personnes autorisées à se réinstaller dans le pays avaient été correctement contrôlées.

L’ancien traducteur de M. Vaught, maintenant en Égypte, est pris dans cette boucle, attendant de passer les contrôles de sécurité même après qu’on lui ait dit de se préparer à se rendre aux États-Unis en 2017.

Le traducteur a gagné le soutien des troupes qu’il a aidées. Dans une interview, il a demandé à être identifié comme étant Sam, le surnom que l’équipe de M. Vaught lui a donné.

«Je pense qu’il est trop dangereux pour lui de travailler plus longtemps à Falluja», a écrit un officier de l’armée dans une note de 2004 demandant à l’armée de déplacer Sam. «Il a été loyal et digne de confiance et mérite notre appréciation.»

La même année, un groupe de miliciens a tiré plus d’une douzaine de coups de feu sur Sam et lancé une bombe sur son domicile, selon un témoignage écrit qu’il a fourni dans une action en justice contre le contrôle élargi de l’administration. Il a décidé qu’il devait s’éloigner de sa femme et de ses deux filles pour leur sécurité. Après avoir rebondi de maison en maison en Irak, il s’est échappé en 2014 en Egypte, où il espérait achever le processus de réfugié.

Sam a dit qu’il craignait toujours pour la sécurité de sa famille.

«Même la mort est meilleure que la situation dans laquelle je me trouve», a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. «Ils ont pris mon intégrité avec tout cela.»

Une autre voie vers les États-Unis pour les Irakiens et les Afghans qui ont aidé l’armée consiste à demander un visa d’immigration spécial, mais ce programme a également connu des retards considérables. Malgré un mandat du Congrès selon lequel les départements de l’État et de la sécurité intérieure traitent les visas dans un délai de neuf mois, plus de 8000 candidats ont été bloqués plus longtemps que cela, selon l’IRAP, qui lutte contre les retards des tribunaux.

Sibghatullah Nooristani, un traducteur afghan pour l’armée américaine, a demandé un visa spécial pour lui et sa famille de quitter l’Afghanistan en 2013. Alors que les retards augmentaient, il a finalement contacté sur Facebook quelqu’un avec qui il avait travaillé dans l’armée, Marc Silvestri.

M. Silvestri, 42 ans, avait servi en Afghanistan de 2008 à 2009 et avait promis de l’aider. Il ne pouvait pas croire que le processus prenait autant de temps, car la famille de M. Nooristani faisait face à des menaces de mort pour avoir aidé les troupes américaines.

M. Silvestri a contacté des membres du Congrès et des membres de la communauté à Revere, Mass., Pour obtenir un soutien pour le cas de M. Nooristani. Lorsque M. Nooristani est finalement arrivé à l’aéroport international de Boston Logan en juin, un groupe de policiers, des membres du conseil municipal de Revere et la famille de M. Silvestri étaient là pour le saluer.

«Notre gouvernement en a laissé un si grand nombre derrière», a déclaré M. Silvestri, directeur des services aux anciens combattants de Revere. «Ces gens ont déjà servi votre pays. Essayons ces gars-là.

M. Nooristani a toujours peur pour son beau-frère, qui reste à l’étranger. C’est la même préoccupation qui a rendu les parents de Mme Al Haidari si déprimés à Denver. Après avoir passé chaque contrôle de sécurité, Mme Al Haidari, ses parents et son frère ont été approuvés séparément pour voyager aux États-Unis. Mme Al Haidari est arrivée la première en 2016, et ses parents deux semaines plus tard. Elle a déclaré que les responsables de l’immigration avaient déclaré à la famille qu’Ahmed serait autorisé à voyager dans les semaines à venir.

Ensuite, M. Trump a signé son interdiction initiale des réfugiés et Ahmed a été pris dans la bureaucratie du contrôle élargi.

Mme Al Haidari a déclaré que sa mère restait attachée aux informations télévisées, écoutant les nouvelles politiques qui rendraient encore plus difficile pour son fils de venir aux États-Unis.

Mme Al Haidari a occupé plusieurs emplois pour s’occuper de ses parents malades au cours de ses quatre années aux États-Unis. Elle a équilibré des quarts de triage de 10 heures dans une salle d’urgence à proximité tout en étudiant pour un examen de pharmacien, envoyant de l’argent supplémentaire à son frère à l’étranger quand elle le peut.

«La seule chose que je veux de la vie maintenant, c’est de voir mon frère ici», a déclaré Mme Al Haidari.

Elle passe souvent son temps libre à faire du bénévolat dans les bureaux de réinstallation locaux, aidant à traduire pour les réfugiés nouvellement arrivés. Ses compétences linguistiques en ont d’abord fait une présence constante là-bas.

Mais comme M. Trump a réduit le programme des réfugiés, il ne reste pratiquement plus personne pour aider.

John Ismay a contribué au reportage.

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