Home » Les recrues des Clippers ont profité de la tourmente pour modifier leur chemin vers la NBA

Les recrues des Clippers ont profité de la tourmente pour modifier leur chemin vers la NBA

by Nouvelles

Avant Keon Johnson pouvait s’éloigner du tube de mortier en courant, le feu d’artifice qu’il avait glissé à l’intérieur explosait déjà vers lui.

L’explosion d’une rapidité inattendue, causée par une mèche courte, l’a poussé en arrière, le faisant perdre connaissance momentanément.

Lorsque l’adolescent de 13 ans s’est réveillé en juin 2015, moins de deux mois avant de commencer ses études secondaires dans le Tennessee, sa poitrine et ses jambes ont été brûlées. Les os de quatre doigts cassés sur sa main gauche ont traversé la peau. À l’intérieur de l’ambulance qui l’a transporté à l’hôpital de l’Université Vanderbilt de Nashville, Johnson a déclaré avoir entendu des ambulanciers se demander si la main nécessiterait une amputation.

Une intervention chirurgicale d’urgence a réparé le flux sanguin vers ses doigts et sauvé la main, mais a nécessité l’insertion d’épingles dans son majeur et son annulaire, a déclaré Johnson.

Six ans plus tard, un Johnson de 6 pieds 5 pouces a saisi le bord d’une casquette de baseball entre ses mains, la tirant fermement sur ses cheveux alors qu’il traversait une scène jeudi au Barclays Center de Brooklyn en tant que 21e choix global du repêchage de la NBA, lié pour les Clippers, qui ont échangé quatre places pour sélectionner l’aile Tennessee de 6 pieds 5 pouces.

L’athlétisme dont Johnson a fait preuve au cours de sa seule saison avec les Volunteers et lors de la moissonneuse-batteuse d’avant-projet, où son saut vertical de 48 pouces a établi un record, a indéniablement été un facteur dans son arrivée à la NBA.

Mais aussi, a-t-il dit, a été le moment traumatisant avec le feu d’artifice qui a presque emporté cet avenir.

“Cela m’a beaucoup appris sur moi-même, en m’entourant des bonnes personnes et aussi en faisant ce qui est juste non seulement sur le terrain, mais aussi en faisant ce qui est juste en dehors du terrain”, a déclaré Johnson au Los Angeles Times peu de temps après avoir été sélectionné. « J’ai juste eu l’impression que c’était un moment d’enseignement pour moi. C’était la manière de Dieu de m’envoyer un signe indiquant que j’avais besoin d’être meilleur.

Le rétablissement de Johnson l’a tenu à l’écart du basket-ball, le sport que sa mère, Conswella, a dominé en tant que lycéenne du Tennessee avant de devenir un joueur 100 % SEC à Auburn, pendant près de trois mois. Son rétablissement l’a laissé «plus prudent sur la façon dont je mène ma vie» – mais aussi plus concentré, a-t-il dit, sur les opportunités qui avaient failli exploser devant lui.

Un chemin difficile vers les Clippers est quelque chose que partagent les trois membres de la classe de draft de l’équipe. Leur résilience n’a pas été négligée par l’équipe dans leurs évaluations.

“Nous recrutons des gens, pas seulement des joueurs”, a déclaré le président des Clippers, Lawrence Frank. “Ils doivent évidemment être assez bons, mais il s’agit de personnes, et vous placez, vous savez, faute d’un meilleur terme, vous pariez sur des gars pour faire carrière dans la NBA.”

Jason Preston, un meneur 6-4 de l’Ohio pris 33e au total et acquis dans un échange avec Orlando, a perdu sa mère, Judith Sewell, d’un cancer du poumon alors qu’il était au lycée, et sa carrière de préparation était si banale qu’il prévoyait de s’inscrire à l’Université de Floride centrale, il s’est concentré sur les universitaires et il a commencé à bloguer sur la NBA pour un site des Detroit Pistons à l’âge de 17 ans. Puis un ami l’a invité à deux tournois AAU parce que l’équipe manquait de joueur.

Preston a assez bien joué pour décrocher une invitation dans une école préparatoire au Tennessee, où sa montée a recommencé. La liste de l’école comprenait plus de 60 joueurs. Preston a commencé dans l’une de ses équipes les moins bien notées avant son amélioration, et une décision de dernière minute de publier les faits saillants de ses prouesses sur les réseaux sociaux a suscité suffisamment d’intérêt pour décrocher une bourse dans l’Ohio, où il est devenu l’un des membres de la Mid-American Conference. meilleurs joueurs et un chouchou du tournoi NCAA des Bobcats organisé en mars.

“C’est une histoire incroyable”, a déclaré Frank.

BJ Boston, un aile 6-7 de Norcross, en Géorgie, est arrivé à Chatsworth Sierra Canyon pour jouer aux côtés de Ziaire Williams et Bronny James en tant que recrue cinq étoiles et est parti pour le Kentucky en tant que choix projeté parmi les 10 premiers au repêchage en 2021.

Mais la seule saison du joueur de 19 ans à Lexington, où une blessure à la main l’a amené à tirer 38% à l’intérieur de l’arc et 30% au-delà, pâlit contre de telles attentes de tirage au sort, et il a glissé à la 51e place, où les Clippers l’ont acquis dans un commerce avec la Nouvelle-Orléans.

L’échange ramène Boston à Los Angeles, où il s’est entraîné deux fois avec les Clippers. En avril, Boston aurait suivi une voiture conduite par son coéquipier du Kentucky Terrence Clarke après leur entraînement ensemble dans un gymnase de Chatsworth lorsque Clarke a été impliqué dans un accident mortel. Il rejoint une équipe avec une autre connexion Clarke dans le gardien Terance Mann, qui partageait une équipe de club avec Clarke et l’avait vu quelques jours seulement avant l’accident.

Frank n’a pas pu discuter de l’ajout de Boston parce que l’échange ne peut pas être officialisé avant le début de la nouvelle année de championnat la semaine prochaine, mais l’entraîneur du Kentucky, John Calipari, a déclaré jeudi aux journalistes que Boston « allait utiliser ce soir comme carburant et allait avoir une grande carrière NBA . “

Johnson s’attend également à rembourser la confiance des Clippers dans leur sélection, qu’il traitait encore quelques minutes après avoir quitté la scène. S’exprimant par téléphone, il a décrit avoir ressenti un “grand soupir de soulagement” la nuit où sa vie a changé pour la deuxième fois.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.