«Les raisons de l'espoir» seront épargnées dans les foyers du comté d'Utah, déclare le gouverneur Gary Herbert

FASSE ESPAGNOL – Le gouverneur Gary Herbert a déclaré samedi qu’il avait un nouvel espoir que la paire de feux de forêt étouffant l’air avec de la fumée puisse empêcher la destruction de près de 2 000 maisons évacuées dans le sud du comté d’Utah.

"Nous avons des raisons d'espérer. Je me sens mieux aujourd'hui que hier soir", a déclaré le gouverneur après avoir survolé les incendies de Pole Creek et Bald Mountain dans un hélicoptère Blackhawk.

Mais malgré sa confiance dans le plan mis en place pour lutter contre les deux priorités prioritaires du pays, il a déclaré qu'il n'y avait "aucune garantie" que les pompiers puissent empêcher les flammes d'atteindre les maisons.

"Le mieux que vous puissiez faire est de tenir la ligne", a déclaré Herbert, notant que les services d'incendie locaux ont des moteurs en place si le feu traverse les zones dégagées par les bulldozers pour créer une barrière.

Herbert a également offert ce qu'il a dit être une bonne nouvelle, à savoir que l'estimation de la superficie réelle brûlée jusqu'à présent par l'incendie provoqué par la foudre a été réduite de 68 000 à 60 000 acres.

Mais le gouverneur a dit "il est trop tôt pour le dire" lorsque les 6 000 habitants de Woodland Hills, Elk Ridge et d’autres zones menacées par l’incendie seront autorisés à rentrer chez eux, suggérant que cela pourrait prendre au moins 48 heures.

Il a encouragé les Utahns à aider les personnes déplacées de chez elles.

Le bureau du shérif du comté d'Utah a annoncé samedi après-midi que Diamond Fork Canyon et Sheep Creek étaient sous un ordre de pré-évacuation et que les États-Unis 6 ont été fermés à Spanish Fork Canyon.

Samedi soir, des responsables ont annoncé à 600 personnes supplémentaires venir en aide aux 600 pompiers déjà présents, mais il n’ya pas grand chose à faire pour contrôler l’incendie.

"Notre capacité à nous rapprocher et à travailler le feu, en particulier à l'extrémité nord du feu où se trouvent toutes les communautés, a été, bien … très limitée", a déclaré Evans Kuo, commandant adjoint de l'équipe Five Great.

"Nous pourrions essayer. Nous pourrions mettre les gens là-bas, mais très probablement l'incendie irait au-dessus de nos lignes et nous ne pourrions pas le contenir."

Il a ajouté: "Je veux être brutalement honnête avec vous", at-il ajouté.

Plus tôt samedi, le vice-président de la Commission du comté de l'Utah, Bill Lee, avait prononcé des mots forts à l'encontre des autorités fédérales qui, selon lui, étaient responsables du non-contrôle et de la maîtrise des incendies.

"Ces empreintes digitales froides dans ce cas sont partout dans le gouvernement fédéral quand il s'agit de cette question", a déclaré le commissaire, appelant à "toutes les mains sur le pont" pour le moment. "Allons éteindre ce feu et retrouver cette urgence avec."

Lee a dit qu'il considérait les incendies comme une "scène de crime parce qu'il y a eu un échec à notre niveau politique en ce qui concerne notre gouvernement fédéral. Ils savaient que ce feu était là-bas".

Pourtant, le commissaire a déclaré: "Ils ont laissé le feu pendant des semaines avant que cela ne vienne exploser. Où est la responsabilité?" Il a appelé à des discussions entre les responsables locaux, étatiques et fédéraux "car cela affecte la vie des individus ici".

Interrogé sur les commentaires de Lee, le gouverneur a déclaré que ce n’était pas le moment de pointer du doigt.

"A l'époque, je ne pense pas que quiconque était assis à ne rien faire", a-t-il déclaré. Les autorités, à la place, a-t-il dit, ont tenté de transformer le feu provoqué par la foudre en une brûlure dirigée, destinée à éliminer les débris.

M. Herbert a déclaré que l’accent doit maintenant être mis sur la lutte contre l’incendie, promettant «après, nous pourrons disséquer jusqu’à ce que les vaches rentrent à la maison».

Il a dit s'attendre à ce que l'incendie soit un sujet lorsqu'il rencontrera des fonctionnaires fédéraux à Washington, DC, plus tard ce mois-ci.

"Nous allons apprendre beaucoup", a déclaré le gouverneur. "Des erreurs ont peut-être été commises."

Le garde forestier de l’État de l’Utah, Brian Cottam, a déclaré que les incendies avaient été déclenchés par la foudre sur le territoire du Service des forêts des États-Unis. Cottam a déclaré qu'il n'était pas familier avec les décisions prises par l'agence.

Mais il a convenu avec le gouverneur que les questions sur la gestion de la situation par le gouvernement fédéral devraient attendre.

"En ce moment, il s'agit de nos pompiers sur le terrain", a déclaré Cottam. "Il s’agit des personnes qui ont été évacuées. Il s’agit de leur sécurité et de leur confort. Nous devons nous concentrer sur l’extinction de ce feu."

Lee a décrit vendredi des pins qui explosaient près des cabines du Loafer Canyon et a déclaré qu'avec des rafales de vent pouvant atteindre 50 mi / h, les flammes seront probablement poussées vers les communautés avoisinantes.

"Il arrive", a déclaré Lee.

Le gouverneur a déclaré que la déclaration d’urgence demandée par le comté de l’Utah avait été immédiatement mise en place par l’Etat pour que la région puisse recevoir une aide fédérale.

Les évacuations obligatoires restent en vigueur pour les résidents d'Elk Ridge, de Woodland Hills, le long de la route américaine 89, de Nebo Creek à Thistle Junction, et de la communauté de Covered Bridge près de l'embouchure du Spanish Fork Canyon.

Il ya des canyons Santaquin, Payson et Nephi, la Nebo Loop Road à la State Route 132, US 89 entre Thistle Junction et la ligne du comté de Sanpete, et les États-Unis 6 à travers Spanish Fork Canyon.

Sgt du shérif du comté d'Utah Spencer Cannon a déclaré qu'il est essentiel que les gens restent loin de ces zones, bien que les autorités tentent de loger les personnes qui doivent retourner chez elles pour des besoins critiques, tels que la récupération de médicaments ou d'animaux domestiques.

Le directeur du département de la santé du comté d'Utah, Ralph Clegg, a mis en garde contre les dangers causés par la fumée et a conseillé aux résidents de rester à l'intérieur autant que possible, surtout les jeunes, les personnes âgées ou les poumons.

Certains événements récréatifs de plein air ont été annulés, y compris des matchs de football commandités par la ville à Sandy.

"Nous savons qu'il est très malsain d'avoir une exposition prolongée à l'extérieur et de veiller à la santé et à la sécurité de nos participants, parents, entraîneurs et membres du personnel", un message des états de Sandy Parks et Recreation.

Lors de la même conférence de presse tenue au Spanish Fork Fairgrounds, le commandant en charge des incidents, Marty Adell, a déclaré que des équipages venaient des quatre coins du pays et transportaient des hélicoptères, des pétroliers et des moteurs pour combattre les incendies.

Adell a indiqué que des lignes de tir sont en train d’être installées pour protéger les maisons si les vents poussaient le feu dans cette direction. Il a eu de la chance, a-t-il dit, que les vents forts prévus pour vendredi se soient stabilisés et que les incendies progressent à un "rythme relativement modéré" en ce moment.

Lee a appelé les pompiers «les chapeaux blancs. Ils sont là pour aider. C'est la cavalerie qui arrive.

Pour les résidents du comté d'Utah vivant près de l'incendie, il y a beaucoup d'incertitude.

"Actuellement, nous ne pouvons pas voir les flammes car il y a tellement de fumée. Mais la nuit, nous pouvons les voir très clairement", a déclaré Holly Beifuss, dont la propriété de 23 acres se trouve juste à côté de la zone d'évacuation d'Elk Ridge. "Nous nous sommes assis dehors hier soir et l'avons vu brûler."

Beifuss a déclaré qu'elle avait décidé de rester avec les chevaux et les mules de la famille en attendant que son mari revienne d'un voyage de chasse, mais que ses amis et sa famille apportaient des tracteurs, des tondeuses et des mauvaises herbes.

"Je ne me suis pas sentie menacée comme ça", a-t-elle déclaré. "Je ne fais que regarder."

Mais elle a renvoyé sa fille, son beau-fils et leurs jeunes enfants qui vivent dans une maison sur la propriété parce que la fumée est trop forte et qu'ils étaient «un peu nerveux avec les enfants ici».

Jan Newman, président du pieu d'Elk Ridge Utah de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, a déclaré que lui et d'autres étaient restés occupés à faire en sorte que les évacués aient un endroit où aller.


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"C'est un peu stressant", a déclaré le président Newman. "Tout le monde semble bien se porter."

Il a indiqué qu'environ 24 résidents d'un centre de soins pour personnes âgées à Elk Ridge avaient été transférés dans des chambres d'hôtel et des lits d'hôpitaux, tandis que d'autres résidents de la communauté d'environ 4 000 personnes résidaient chez des personnes qu'ils connaissaient.

"Il est vraiment accablant de voir le niveau d’amour et d’inquiétude des gens ici dans la communauté", at-il déclaré. "Nous apprécions les pensées et les prières de chacun pour les gens ici."

Contribuant: Jasen Lee

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