Les quatre milieux de terrain "manquants" de Liverpool - et comment cela aurait pu être si différent pour Jurgen Klopp

C'est la position problématique de Liverpool pendant la majeure partie de la saison.

Les Reds ont réussi à obtenir un superbe total de 27 points en Premier League sur un total possible de 33, afin de se maintenir à la recherche d'un premier titre de champion en 29 ans au mois de mai.

Jurgen Klopp n'a donc pas encore quitté le regard de Manchester City, malgré sa splendeur offensive et son excellence en matière de défense.

Pour le moment, City est bien en vue et Liverpool a même la chance de les devancer dimanche en accueillant la défense la plus étouffante de la division à Fulham avant le derby de Manchester.

Pour certains, cependant, le verre reste à moitié vide.

Une grande partie de l'attention – et dans certains milieux, de la colère – s'est concentrée sur un milieu de terrain dont on dit qu'il manque d'étincelle et de créativité.

De telles accusations ont été retenues mardi soir alors que Liverpool travaillait à Belgrade, dépouillé des talents envoûtants de Xherdan Shaqiri, laissé dans le Merseyside après s'être érigé en ennemi public n ° 1 en Serbie pour sa célébration politique de la Suisse lors de la Coupe du monde.

Klopp sur la forme physique de Henderson et Keita

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Le milieu de terrain de Liverpool, pour le meilleur ou pour le pire, fait peau neuve parmi les options que Klopp pouvait envisager il y a 12 mois.

Alors que le manager des Reds était toujours en mesure de compter Philippe Coutinho et Emre Can parmi les joueurs de Liverpool, Klopp a également tiré sur Alex Oxlade-Chamberlain.

Et malgré les arrivées estivales de Fabinho et de Naby Keita, le fait que Klopp soit prêt à approuver un contrat de près de 50 millions de livres sterling pour Nabil Fekir laisse supposer qu’il savait qu’il serait peut-être nécessaire de produire une étincelle supplémentaire dans la salle des machines campagne.

Pour différentes raisons, Liverpool, à un moment ou à un autre au cours des 12 derniers mois, a souhaité que les quatre hommes fassent partie du milieu de terrain des Reds.

En tant que tel, Klopp n'est pas en mesure de faire appel à aucun d'entre eux alors qu'il tente de redécouvrir la verve offensive que Liverpool a faite sa marque la saison dernière.

Cela aurait pu être si différent dans la salle des machines.

Alex Oxlade-Chamberlain

Alex Oxlade-Chamberlain arrive

Oxlade-Chamberlain était peut-être dans la forme de sa carrière quand il avait cruellement mis fin à sa saison en avril.

L’international anglais polyvalent a enfin eu la chance de jouer dans son rôle privilégié de milieu de terrain offensif après des années passées à arsenal sous Arsène Wenger.

Un tacle anodin près de la ligne de touche l'a vu subir de graves blessures au genou sur le long terme, mettant ainsi fin à sa campagne instantanément et lui faisant rater la finale de la Ligue des champions et la Coupe du monde.

Klopp révélerait en juillet qu'Oxlade-Chamberlain devrait également manquer la plus grande partie de la campagne 2018/2019, alors que le milieu de terrain dynamique travaillait lentement pour retrouver la forme.

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"Il me semble que le moment est venu de dire aux gens que pour Ox, la saison à venir sera axée sur la récupération et la réadaptation", a déclaré Klopp.

"Nous le savons depuis le lendemain de sa blessure et après l'opération, nous en étions certains."

Considérez la bombe larguée.

Oxlade-Chamberlain fera son retour dans l’équipe de Liverpool et ajoutera finalement la poussée, le rythme et la puissance qu’il affichait hebdomadairement au cours de la seconde moitié de la saison dernière.

Cependant, une telle vision ne se produira pas de si tôt et on lui donnera amplement l'occasion de se mettre en pleine forme avant de pouvoir apporter une contribution significative.

Philippe Coutinho

Philippe Coutinho célèbre son premier but à Barcelone
Philippe Coutinho célèbre son premier but à Barcelone

Coutinho était bien parti pour sa meilleure saison en tant que joueur de Liverpool lorsque Barcelone a effectué son jeu de puissance pour l'international brésilien en janvier.

Le milieu de terrain offensif était si souvent le chef d'orchestre du milieu de terrain de Liverpool, alimentant régulièrement le front dévastateur de Sadio Mane, Mohamed Salah et Roberto Firmino, tout en inscrivant lui-même une douzaine de buts.

Cependant, Barca, qui avait été écarté par Liverpool l'année dernière, est revenu à la fin de l'année et a déboursé 142 millions de livres pour le conduire au camp Nou.

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Liverpool a gardé sa poudre sèche lorsqu’il a soupesé les remplaçants potentiels et a plutôt renforcé sa ligne de fond avec un contrat de 75 millions de livres sterling pour Virgil van Dijk – un transfert qui avait été organisé avant la sortie de Coutinho.

Klopp a admis qu'il était réticent à perdre son numéro 10 mais ne voyait aucun intérêt à le garder contre ses souhaits pour la deuxième moitié de la saison.

"Ce n'est pas que nous ayons eu une discussion et Phil a dit que ma tête était ailleurs", a déclaré Klopp. "Il était clair après nos discussions que cela ne marcherait pas. Nous le savions quand le club a tout essayé."

Emre Can

Emre Can de Juventus en action en pré-saison

Le départ estival de Can n'a pas été ressenti aussi vivement que celui de Coutinho, et il n'a pas non plus manqué à Oxlade-Chamberlain, mais perdre un milieu de terrain international allemand âgé de 24 ans pour rien était exaspérant.

Liverpool et Klopp n’ont jamais voulu que Can quitte Anfield, mais après avoir fait connaître son intérêt assez tôt, l’ancien homme de Leverkusen a choisi d’échanger le Merseyside contre Turin en rejoignant le géant italien Juventus.

"Je tiens à remercier tous les habitants de Liverpool, mes entraîneurs, le personnel, le personnel derrière le personnel, les supporters, tout le monde", a-t-il déclaré après son départ.

"Je penserai toujours avec un sourire et un morceau de mon coeur sera toujours à Liverpool. Ce fut un grand honneur pour moi de jouer pour Liverpool. J'espère vous revoir un jour. Prenez soin de vous, Emre."

Klopp a de nouveau déclaré vouloir que son compatriote reste chez Anfield au-delà de son contrat: "Nous devons créer une situation dans laquelle les joueurs souhaitent rester – c’est tout ce que nous pouvons faire en tant que club, en équipe et moi-même." un patron."

Can n’a fait que trois départs pour les champions de Serie A depuis leur déménagement.

Nabil Fekir

Nabil Fekir célèbre après avoir marqué lors du match de Ligue des Champions opposant Manchester City à Lyon
Nabil Fekir célèbre après avoir marqué lors du match de Ligue des Champions opposant Manchester City à Lyon

La saga de transfert de l'été.

Le transfert proposé par Nabil Fekir à Anfield a été annulé à la 11e heure, dans des circonstances dramatiques, lorsque Lyon a mis fin aux négociations avec les Reds.

L’international français devait rejoindre les Reds avant que Les Bleus ne décollent pour la Coupe du Monde en juin, après que le personnel médical du club se soit rendu à Paris après une percée dans les négociations.

Liverpool souhaitait un deuxième avis sur une question de longue date au genou. Malgré des interviews télévisées internes avec LFCTV, Fekir restait à l'OL.

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"L'Olympique Lyonnais informe que les négociations avec Liverpool et Nabil Fekir pour le transfert du capitaine de l'OL n'ont pas abouti et que l'Olympique Lyonnais a décidé de mettre fin à ces négociations ce soir à 20h00", a indiqué un communiqué en juin.

Malgré deux mois pour revenir à la table des négociations, aucun accord ne s'est concrétisé et Fekir reste le capitaine de Lyon lorsque le créneau de transfert de la Premier League s'est fermé début août.

Le vainqueur de la Coupe du Monde est une fois de plus en grande forme pour le club de Ligue 1, avec quatre buts et autant d’aides en 10 matches.

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