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Les quarts de finale de Wimbledon sont différents de la normale

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WIMBLEDON, Angleterre – Après la guerre et le coronavirus, les crochets sont passés d’un dur comme l’enfer à un peu moins dur que l’enfer; après l’interdiction de Wimbledon des joueurs russes et biélorusses, cinq des 44 meilleurs joueurs masculins, dont les n ° 1 et 8, et 11 des 87 meilleures joueuses, dont la n ° 6, ont été retirés; et après que le covid-19 a emporté les hommes classés n ° 11, 17 et 19, y compris le finaliste de Wimbledon 2021, Wimbledon a trouvé son chemin vers les quarts de finale et quelques questions.

Qui a profité de l’éviscération mais a résisté à la bouillie ?

Attendez, c’est Nick Kyrgios ? C’est apparemment le cas. L’Australien chaotique a longtemps été l’un des exemples occasionnels de bruit sur le mérite, un cas classique de l’attrait de l’agitation, un feu d’artifice – éblouissant, puis pétillant. Il avait passé sept ans et 22 tournois majeurs sans voir un quart de finale, et il semblait avoir autant envie d’être victime que de victoire.

Eh bien, le voici, après son slog du Center Court lundi avec une autre personne que Wimbledon a flattée, Brandon Nakashima, le San Diegan et ancienne sensation junior et grand garçon costaud qui s’est arrêté à l’Université de Virginie pour une tasse d’espresso et qui a regardé plus de 30 que ses 20 contre Kyrgios.

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Kyrgios a remporté la bataille des services adroits et des points staccato, 4-6, 6-4, 7-6 (7-2), 3-6, 6-2, mais Nakashima a fini par dire : « Ce tournoi n’est qu’une autre étape pour mon jeu, pour ma confiance là-bas », et Kyrgios a fini par dire:« J’ai juste senti que tant de domaines de son jeu étaient impressionnants pour moi.

Pourtant, Kyrgios a gagné, et il a gagné après avoir joué tranquillement contrairement à Stefanos Tsitsipas dans le discours du tournoi de samedi soir, presque comme s’il portait un museau violet et vert même s’il avait violé les règles de Wimbledon avec sa casquette rouge. Il a gagné avec des services sournois occasionnels et des tirs entre les jambes, et en partie en utilisant un “rope-a-dope” (son terme) à la fin du quatrième set, lançant un jeu de service pour gâcher le rythme de Nakashima.

“Cela a fonctionné”, a déclaré Kyrgios, mais il a également remarqué quelque chose sur lui-même à 27 ans.

“C’est probablement la première fois de ma carrière où je ne jouais pas bien [for a spell of a match]indépendamment du fait de jouer au Center Court Wimbledon, une foule pleine à craquer, je pouvais simplement dire [to myself], ‘Wow, regardez jusqu’où je suis venu’ », a-t-il dit. « Je faisais rebondir la balle avant de servir. J’ai vraiment juste souri à moi-même. J’étais comme, ‘Nous sommes ici; nous sommes en compétition à Wimbledon, en réalisant une bonne performance mentalement. » Il a déclaré : « C’était une très bonne performance mentale aujourd’hui. Je pense que je profite un peu plus de la bataille.

Et il a dit: “Écoutez, il fut un temps où je devais être forcé de sortir d’un pub à 4 heures du matin pour jouer [Rafael] Nadal deuxième tour. … J’ai parcouru un long chemin – c’est sûr.

Et: “Je pense juste à mes habitudes tous les jours.”

Les gens se demandent depuis longtemps ce qui pourrait arriver si cela se produisait, compte tenu de son service monumental, de ses coups de fond fulgurants, de son bouleversement de Nadal il y a longtemps en 2014 ici.

Alors bien sûr, ces quarts de finale ont trois fois le champion en titre Novak Djokovic; Nadal ; Simona Halep, si magistrale lors de la finale 2019 face à Serena Williams ; Ons Jabeur, le Tunisien au jeu aux multiples facettes qui s’est hissé au rang de n°2 mondial. Mais qui est-ce ?

C’est Cristian Garin, classé n ° 43, et quelle grande année sportive pour le Chili, compte tenu de l’affirmation de Mito Pereira au championnat PGA à Tulsa en mai. Garin a regardé vers le haut un déficit de deux sets et deux balles de match avant de dépasser l’Australien Alex de Minaur, 10-6, dans le super bris d’égalité du cinquième set, juste une semaine et de changer après avoir regardé son match nul d’ouverture et s’est senti ” bouleversé “, comme il l’a dit.

Là, sur la ligne de support suivante, se tenait Matteo Berrettini, l’Italien qui a fait la finale de 2021 et a fait comprendre à Djokovic qu’il devait la gagner.

“Évidemment, Matteo et Novak étaient pour moi les favoris de ce tournoi”, a déclaré Garin. Pourtant, quelques heures avant ce match, Berrettini s’est retiré avec covid, et six jours plus tard, Garin a déclaré: “Oui, j’étais contrarié, mais je suis là. Je joue toujours.

“C’était la petite section de Berrettini”, a déclaré Kyrgios, qui aurait joué Berrettini dans une occasion en plein essor. “Quand vous voyez Berrettini pas là, c’est un soupir de soulagement pour tous les joueurs du tirage au sort – évidemment un finaliste de Wimbledon. Je pense probablement sans doute [one of the] les trois meilleurs joueurs sur gazon au monde, Berrettini, bien sûr.

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Et, attendez, ces Américains ne s’appellent-ils pas Williams ou quoi que ce soit ? Ce sont. C’est Amanda Anisimova, 20 ans, si impressionnante les deux derniers tours en battant Coco Gauff puis en bondissant, 6-2, 6-3, devant Harmony Tan, qui avait éliminé Serena Williams. Et c’est Taylor Fritz, 24 ans, un autre des nombreux San Diegans du monde, celui dont la mère, Kathy May, a une fois ouvert sa carrière à Wimbledon en 1974 contre Billie Jean King et a perdu, 6-1, 6-1.

(Eh bien, vous aussi. Elle a disputé 17 autres tournois du Grand Chelem après cela et a atteint trois quarts de finale.)

Fritz a atteint le n ° 14 tout en cherchant des percées comme tant d’autres, et il est arrivé à Eastbourne, une mise au point pour Wimbledon, avec une belle séquence de trois défaites consécutives: deuxième tour à Roland-Garros contre Bernabe Zapata Miralles; premier tour (sur gazon) à ‘s-Hertogenbosch, Pays-Bas, contre Tim van Rijthoven ; premier tour au Queen’s Club de Londres contre Jack Draper.

Alors bien sûr, Fritz a remporté Eastbourne et a remporté les 12 sets ici.

“C’est tellement intéressant,” dit-il. “Parce qu’il y a trois semaines, c’était un point bas pour moi. Je n’arrêtais pas de me dire que je retrouverai mon tennis. Je devais simplement continuer à être positif. J’étais blessé, je revenais d’une blessure, je ne jouais pas très bien.

Alors maintenant, « C’est un grand saut. C’est tellement intéressant. C’est un peu comme le tennis. Une, deux bonnes semaines, cinq ou six bons matchs d’affilée, peuvent en quelque sorte tout changer.

Maintenant, quatre mois après avoir battu Nadal pour remporter le grand rassemblement annuel à Indian Wells, en Californie, puis a dessiné des points d’interrogation sur l’objectif de la caméra de télévision parce qu’il s’est retrouvé abasourdi par ce qu’il devait dire, il en est à son premier quart de finale majeur dans son 24e majeur. essayer. “Des choses comme ça”, a-t-il dit, “j’ai en quelque sorte travaillé toute ma vie.”

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Plus loin dans les quarts de finale à venir mardi et mercredi, il y a des talents connus qui essaient de se faire connaître : Cameron Norrie, 12e au classement, le Britannique né en Afrique du Sud et élevé en Nouvelle-Zélande avec des parents gallois et écossais ; L’Italien Jannik Sinner, 13e, qui a déjà atteint le quatrième tour des quatre Grands Chelems à 20 ans. Son match avec Djokovic est quelque chose.

Et si vous regardez là-bas dans les quarts de finale féminins, parmi ces excellentes joueuses connues uniquement des geeks – Ajla Tomljanovic, Marie Bouzkova, Tatjana Maria et Jule Niemeier – il y a Elena Rybakina. Elle a 23 ans et se classe, elle a atteint les quarts de finale de Roland-Garros 2021, et elle n’a perdu aucun set ici, mais en juin 2018, elle a fait ce qui est devenu une décision cruciale pour Wimbledon 2022, alors qu’elle se classait 191e.

Joueuse née et élevée à Moscou, bien avant l’invasion mondiale de l’Ukraine par la Russie, elle a accepté une offre de nationalité du Kazakhstan.

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