Les procureurs disent que l'exécutif de Huawei a participé à la fraude aux sanctions

VANCOUVER (Colombie-Britannique) – Les raisons pour lesquelles les États-Unis ont demandé aux autorités canadiennes d'arrêter un haut dirigeant de la société de technologie chinoise Huawei la semaine dernière étaient restées mystérieuses.

Vendredi, les détails de l'arrestation et de ce qui l'avait précédée ont été rendus publics dans une salle d'audience canadienne.

Lors d’une audience sur la mise en liberté sous caution de Meng Wanzhou à Vancouver, le directeur financier de Huawei et une fille du fondateur de la société, des procureurs canadiens ont déclaré qu’elle était accusée de fraude. Le cœur des accusations portait sur la façon dont Mme Meng aurait personnellement participé à un stratagème visant à amener les institutions financières américaines à faire des transactions contraires aux sanctions imposées par les États-Unis à l'Iran, ont-ils déclaré.

Mme Meng avait «une implication directe» dans les représentations de Huawei auprès des banques, a déclaré John Gibb-Carsley, avocat au ministère de la Justice du Canada.

L’audience a mis en lumière un incident qui a bouleversé les relations entre les États-Unis et la Chine. Le 1 er décembre, alors qu’elle changeait d’avion à Vancouver, Mme Meng a été arrêtée à la demande des États-Unis, qui étudient depuis des années les liens potentiels entre Huawei et le gouvernement chinois ou le Parti communiste.

Son arrestation a eu lieu alors que les États-Unis et la Chine étaient sur le point d'entamer des négociations en vue de mettre fin à une guerre commerciale brutale. En raison de la stature de Mme Meng en Chine en tant que haut dirigeant et faisant partie de son élite, la nouvelle de son arrestation a traversé le pays.

Avec Mme Meng, âgée de 46 ans, assise dans une boîte de verre à la Cour suprême de la Colombie-Britannique, M. Gibb-Carsley a exposé ce qui avait conduit à son arrestation. Il a ajouté qu'entre 2009 et 2014, Huawei avait utilisé une société de Hong Kong, Skycom Tech, pour effectuer des transactions en Iran et faire des affaires avec des sociétés de télécommunication, en violation des sanctions américaines contre l'Iran. Aux États-Unis, des banques ont procédé à des opérations financières en faveur de Huawei, faisant ainsi des affaires par inadvertance avec Skycom, a-t-il déclaré.

Les banques étaient des "institutions victimes" de la fraude commise par Mme Meng, a déclaré M. Gibb-Carsley.

En 2013, Selon des articles de Reuters, Huawei utilisait Skycom pour faire des affaires en Iran et avait tenté d'importer du matériel informatique fabriqué par les Américains dans le pays, en violation des sanctions. Plusieurs institutions financières ont demandé à Huawei si les allégations étaient vraies, a déclaré M. Gibb-Carsley.

À ce moment-là, Mme Meng avait organisé une réunion avec un dirigeant de l'une des institutions financières, a-t-il dit. Au cours de la réunion, elle a parlé à un interprète anglais et a présenté des diapositives PowerPoint en chinois, indiquant que Huawei opérait en Iran dans le strict respect des sanctions imposées par les États-Unis. Mme Meng a expliqué que les relations de Huawei avec Skycom faisaient partie des activités commerciales normales et que Huawei avait déjà détenu des actions de Skycom mais les avait vendues depuis.

Mais il n'y avait pas de distinction entre Skycom et Huawei, a déclaré M. Gibb-Carsley. Huawei exploitait Skycom en tant que filiale non officielle, s'efforçant de garder le lien entre les deux sociétés secret.

Les employés de Skycom utilisaient les adresses électroniques Huawei et portaient des badges et un en-tête avec le logo Huawei, a-t-il déclaré. Les documents de Skycom montraient qu'une entité à laquelle la société avait été vendue en 2009 était également contrôlée par Huawei jusqu'en 2014 au moins, selon un affidavit lu au tribunal.

La présentation de Mme Meng à une institution financière non nommée constituait une fraude, a déclaré M. Gibb-Carsley.

Un mandat d’arrestation de Mme Meng a été lancé le 22 août dans le district est de New York, at-il ajouté. Un juge canadien a ensuite lancé un mandat contre Mme Meng le 30 novembre, après avoir appris qu'elle changerait d'avion à Vancouver alors qu'elle se dirigeait de Hong Kong au Mexique.

Marc Raimondi, un porte-parole du ministère de la Justice des États-Unis, a refusé de commenter les accusations révélées vendredi devant le tribunal.

Les accusations contre Mme Meng et Huawei sont similaires à celles que le gouvernement des États-Unis a formulées en 2016 contre ZTE, une autre grande entreprise de technologie chinoise. Dans ce cas, américain Les responsables ont publié des documents internes au ZTE dans lesquels des dirigeants avaient décrit la création de «sociétés de coupure» qui feraient des affaires avec l'Iran, la Corée du Nord et d'autres pays soumis à des sanctions du gouvernement américain.

M. Gibb-Carsley a plaidé contre la libération sous caution de Mme Meng. Il a ajouté qu'elle n'avait aucun lien fort au Canada, qu'elle disposait de vastes ressources financières et que la Chine n'avait signé aucun traité d'extradition avec les États-Unis ou le Canada.

Un avocat de Mme Meng, David Martin, a offert deux propriétés à Vancouver et un dépôt en espèces pour garantir sa caution. Mme Meng ne violerait pas une ordonnance du tribunal, a déclaré M. Martin. Ce faisant, at-il ajouté, cela «humilierait et gênerait son père, qu’elle aime», ainsi que des milliers d’employés de Huawei. Le père de Mme Meng est Ren Zhengfei, le fondateur de Huawei.

"Elle n'embarrasserait pas la Chine elle-même", a déclaré M. Martin.

Le juge chargé de l'affaire doit statuer sur la demande de mise en liberté sous caution plus tard vendredi.

Toute procédure d'extradition peut prendre des semaines, voire des mois, en fonction des règles du pays qui arrête le suspect et de la décision de celui-ci de combattre la demande d'extradition. Le ministère de la Justice des États-Unis doit maintenant présenter au tribunal canadien des preuves qui appuient sa demande et dispose de 60 jours à compter de l'arrestation pour présenter une demande d'extradition complète.

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