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Les problèmes juridiques de Cuomo continuent et pourraient coûter au public au moins 9,5 millions de dollars

by Nouvelles

ALBANY, NY (AP) – La démission de ses fonctions n’a probablement pas mis fin aux problèmes juridiques de l’ancien gouverneur Andrew Cuomo, et peu importe ce qui se passera ensuite, les contribuables se retrouveront probablement avec une lourde facture.

L’État a déjà accepté de payer jusqu’à 9,5 millions de dollars aux avocats représentant et enquêtant Cuomo et son administration sur les allégations de harcèlement sexuel et d’autres questions, selon l’examen des contrats disponibles par l’Associated Press.

Ce chiffre – qui représente le montant maximum qui pourrait être dépensé, et non les factures réelles soumises jusqu’à présent – ​​comprend jusqu’à 5 millions de dollars pour les avocats qui ont représenté le bureau de Cuomo, jusqu’à 3,5 millions de dollars pour les avocats engagés par le procureur général de l’État pour enquêter. allégations de harcèlement sexuel contre le démocrate, et au moins 1 million de dollars de factures pour les avocats engagés par la législature dans le cadre d’une enquête de destitution. Cela n’inclut pas les frais juridiques de l’avocate privée de Cuomo, Rita Glavin, dont les factures sont payées par son comité de campagne.

Le successeur de Cuomo, le gouverneur Kathy Hochul, peut décider si l’État continuera à payer des avocats pour défendre l’ancien gouverneur et son administration à l’avenir.

Cuomo, un démocrate, et son administration font face à la possibilité de poursuites civiles de la part de femmes qui l’ont accusé de harcèlement sexuel. Le shérif d’Albany enquête sur une allégation à tâtons. Le procureur général de l’État examine l’utilisation par Cuomo d’employés de l’État pour aider avec un livre qu’il a écrit. Les procureurs fédéraux enquêtent sur le traitement par son administration des données sur les décès des maisons de retraite. Il fait également face à une enquête de la commission d’éthique de l’État.

“Nous examinerons tous les contrats légaux et prendrons les décisions appropriées sur le besoin d’une représentation légale et sur la poursuite de tout contrat”, a déclaré la porte-parole de Hochul, Haley Viccaro.

Cuomo a démissionné de ses fonctions à la suite d’une enquête supervisée par le procureur général Letitia James qui a conclu qu’il avait harcelé sexuellement 11 femmes. Cuomo – qui nie avoir touché quelqu’un de manière inappropriée ou avoir l’intention de faire des commentaires suggestifs – a accusé les femmes d’avoir exagéré ou mal interprété son comportement.

Au moins une femme, Lindsey Boylan, a déclaré qu’elle avait l’intention de poursuivre l’ex-gouverneur “et ses co-conspirateurs” pour leur conduite. L’enquête a révélé que les assistants de Cuomo avaient exercé des représailles contre Boylan. L’ancien assistant principal a témoigné que Cuomo lui avait touché la taille, les jambes et le dos, avait fait des commentaires inappropriés la qualifiant d’attirante, suggéré qu’ils jouent au strip poker dans un avion et lui ait une fois donné un baiser indésirable sur les lèvres.

D’autres costumes semblent probables.

L’avocat d’un autre accusateur, Charlotte Bennett, qui a déclaré que Cuomo avait posé des questions sur sa vie personnelle qui l’avaient amenée à croire qu’il poursuivait une relation sexuelle avec elle, a suggéré que l’État avait l’obligation d’indemniser les femmes afin d’éviter « coûteux et long ” contentieux.

“Je pense que s’il doit y avoir une quelconque conclusion appropriée à cela, cela doit être de rendre les victimes de son inconduite entières”, a déclaré Debra Katz, avocate de l’ancienne assistante de Cuomo Charlotte Bennett.

Si Cuomo ou l’État sont poursuivis pour sa conduite présumée, le public pourrait finir par couvrir les frais juridiques et tout règlement – ​​normalement, les individus poursuivis pour leur conduite en tant qu’employés de l’État sont défendus aux frais de l’État.

Cuomo, cependant, pourrait également faire face à une responsabilité individuelle si un tribunal conclut qu’il a fait quelque chose de mal.

En tant que gouverneur, il a signé une loi qui oblige les employés de l’État qui commettent du harcèlement sexuel au travail à rembourser à l’État tout jugement rendu en raison de leurs actes répréhensibles.

Le bureau du procureur général peut jouer un rôle dans la décision de couvrir les frais juridiques de Cuomo, a déclaré Andrew Celli, qui était un ancien chef du bureau des droits civiques au sein du bureau du procureur général de l’époque, Eliot Spitzer.

“Quoi qu’il fasse dans sa prochaine vie, il doit être en mesure de payer ces avocats et de les diriger et cela va coûter cher et prendre beaucoup de temps”, a déclaré Celli.

Cuomo pourrait également potentiellement puiser dans son trésor de guerre de campagne de 18 millions de dollars pour payer les frais de justice, y compris un jugement.

« Si une personne privée le poursuit et que cela concerne sa fonction publique ou ses campagnes précédentes, il peut alors utiliser les fonds de la campagne pour payer des avocats », a déclaré Jerry Goldfeder, avocat chevronné des élections, ancien avocat spécial pour l’intégrité publique du procureur général Cuomo. .

Si Cuomo devait faire face à des accusations criminelles pour une allégation à tâtons faite par un ancien assistant, il devrait probablement payer pour son propre avocat de la défense. Mais en vertu de la loi de l’État, il pouvait demander un remboursement à l’État s’il était acquitté au motif que les allégations concernaient son travail.

C’est ce qui s’est passé après l’acquittement de l’ancien chef de la majorité au Sénat de l’État, Joseph Bruno, dans un procès pour fraude. L’État a remboursé à Bruno 2,4 millions de dollars en frais juridiques initialement payés par sa campagne.

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