Les prix élevés de l’essence font mal. Comment les prix du diesel nuisent aussi aux consommateurs

Si vous vous demandez ce qui gonfle le prix de tout ce que vous achetez, le coût d’un gallon de diesel est un bon point de départ.

Les prix records de l’essence et du diesel à travers le pays contribuent largement au type d’inflation jamais vu depuis 40 ans, et c’est pire en Californie, où les deux carburants coûtent plus cher que partout ailleurs dans le pays.

Pour les automobilistes, chaque visite à la pompe à essence apporte une nouvelle dose de douleur. Mais les consommateurs devraient également s’inquiéter de la façon dont le diesel, quelque chose que la plupart des gens n’achètent jamais, entame discrètement leur portefeuille.

C’est parce que le diesel dirige le moteur économique mondialet le prix du carburant a grimpé plus vite et plus haut que celui de l’essence.

“Les gens devraient être très inquiets. Cela se répercutera sur l’économie », a déclaré l’économiste Philip K. Verleger Jr., qui analyse les marchés de l’énergie depuis plus de 50 ans.

L’essence et le diesel ont été entraînés à la hausse par la forte hausse du pétrole après que la Russie a envahi l’Ukraine et que les États-Unis ont interdit les produits pétroliers russes. La forte demande pour les deux carburants a ajouté au saut.

Le prix du diesel américain a bondi lundi à 5,57 $ le gallon, contre 3,25 $ un an plus tôt, selon le enquête hebdomadaire du Département de l’énergie, bien que les grandes entreprises de camionnage bénéficient d’une certaine protection contre les flambées soudaines des prix grâce à des contrats avec les fournisseurs.

Aux États-Unis, les camions et les trains sont les plus gros utilisateurs de diesel. Ils acheminent la plupart des produits que les consommateurs utilisent ainsi que les matières premières vers les fabricants, les chantiers de construction, etc., a déclaré Verleger, exerçant une pression à la hausse sur les prix tout au long de la chaîne d’approvisionnement.

Le diesel alimente également de grands secteurs, notamment l’agriculture, la construction et la fabrication. Même votre camion de restauration préféré fonctionne probablement au diesel, ce qui va augmenter le coût de votre nourriture réconfortante mobile.

Pour comprendre comment les prix du diesel affectent les consommateurs, regardez les opérations de camionnage telles que Liberty Linehaul West.

L’entreprise de Montebello dépense en moyenne 1 340 $ par camion, contre 770 $ il y a un an, pour remplir ses 50 grosses plates-formes de diesel, a déclaré le président Greg Dubuque. Pour les camions sur les routes uniquement californiennes, le coût est nettement plus élevé car tout le carburant – qu’il s’agisse de diesel pour un 18 roues ou d’essence pour un véhicule de tourisme – coûte beaucoup plus cher dans le Golden State que partout ailleurs aux États-Unis.

Greg Dubuque, président de la société de camionnage Liberty Linehaul West, se tient sur le quai de chargement de la société Montebello.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Parce que Dubuque paie tellement plus pour le diesel, les consommateurs sont susceptibles de payer plus pour tout ce que l’entreprise fournit.

Et Liberty Linehaul offre beaucoup, avec bon nombre de ses plates-formes faisant la navette entre d’énormes entrepôts et des détaillants de toutes tailles aux États-Unis et au Canada. Ces charges contiennent des articles aussi petits que des bijoux ou aussi gros que des meubles. Une autre livraison courante est l’habillement.

De plus, presque tous ces produits sont arrivés à l’entrepôt depuis l’étranger via un cargo (utilisant du diesel pendant une partie du voyage) et un camion gourmand en diesel.

Liberty Linehaul fait également une entreprise saine en apportant du matériel de gréement, d’éclairage et audio aux grands événements de divertissement, ce qui ajoute de la pression sur les promoteurs pour augmenter les prix des billets.

“Nous essayons de le gérer du mieux que nous pouvons, mais cela nous déchire”, a déclaré Dubuque, qui préside également la California Trucking Assn. « En tant qu’industrie, nous n’avons jamais rien vu de tel. Il est difficile de suivre le rythme à mesure que ce prix augmente, et cela a affecté notre résultat net d’au moins 12 %. »

Les membres du groupe de camionnage qui dépendent du diesel transportent un éventail encore plus large de choses que Liberty Linehaul, a déclaré Dubuque, à peu près “n’importe quel produit qui doit être acheminé d’un point à un autre”. La liste comprend de la nourriture, du carburant, du matériel médical, des puces de processeur et des voitures.

Walmart et Target la semaine dernière ont cité les coûts étonnamment élevés du carburant comme facteur de bénéfices trimestriels inférieurs aux attentes de Wall Street, et les actions des deux détaillants ont plongé. Les dirigeants des géants de la vente au détail ont déclaré que la hausse inattendue des coûts du carburant et d’autres coûts se traduisait par des prix plus élevés pour les acheteurs.

Chez Walmart, qui possède une flotte de 7 400 camions diesel, les coûts du carburant aux États-Unis ont augmenté de plus de 160 millions de dollars par rapport aux prévisions de la société, Chef de la direction Doug McMillon a déclaré aux analystes.

Un camion Walmart roule sur une autoroute.

Walmart, qui exploite une flotte de 7 400 camions diesel, a payé 160 millions de dollars de plus pour le carburant que prévu au premier trimestre, ce qui a amené le détaillant à afficher des bénéfices inférieurs aux attentes de Wall Street.

(Morry Gash / Presse associée)

“Nous avons généralement répercuté les augmentations de coûts des fournisseurs au niveau du coût des marchandises par catégorie, mais les coûts du carburant ont accéléré au cours du trimestre plus rapidement que nous n’avons pu les répercuter”, a déclaré McMillon.

La flambée des prix du carburant, bien sûr, n’est pas la seule raison de l’inflation des années 1980. Les problèmes de la chaîne d’approvisionnement, la forte demande des consommateurs et la hausse des coûts de main-d’œuvre ont tous une part dans le problème, comme l’a noté la National Retail Federation dans son dernier rapport économique mensuel.

Voici un échantillon d’industries touchées par la flambée des prix du diesel et comment certains de ces coûts plus élevés atteignent les consommateurs :

Des remorques sont installées sur le quai de chargement de la société de camionnage Liberty Linehaul West.

Les remorques sont assises au quai de chargement de la société de camionnage Liberty Linehaul West à Montebello en attendant d’être remplies le 12 mai.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Agriculture

L’agriculture américaine dépend du diesel pour alimenter la plupart des équipements agricoles lourds.

Les charrues qui préparent le sol pour la plantation fonctionnent au diesel. Les machines de travail du sol qui émiettent et aèrent le sol et les machines qui le fertilisent utilisent du diesel. Le matériel de plantation et d’ensemencement a besoin de diesel. Une fois que la nourriture est cultivée, viennent les moissonneuses, qui fonctionnent – ​​vous l’avez deviné – au diesel.

Les prix élevés du diesel compliquent davantage la situation financière des agriculteurs, a déclaré Verleger.

“Les agriculteurs paient le diesel, plantent, espèrent que les récoltes sortiront, espérons que les prix seront corrects”, a-t-il déclaré. « Maintenant, ils n’ont peut-être pas assez de liquidités et les banques ne leur fournissent peut-être pas les liquidités nécessaires pour acheter tout le carburant dont ils ont besoin. Ils peuvent planter des cultures plus petites, ce qui signifie simplement que les prix des denrées alimentaires vont être encore plus élevés. »

Greg Dubuque traverse le quai de chargement où les remorques attendent d'être remplies

Greg Dubuque, président de la société de camionnage Liberty Linehaul West, parcourt le quai de chargement où les remorques attendent d’être remplies.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Construction

Le diesel est le cheval de bataille du secteur de la construction, représentant 98 % de la consommation d’énergie de l’industrie, selon le Forum sur la technologie diesel, un groupement professionnel qui promeut la technologie diesel. Les utilisations comprennent des équipements lourds tels que des excavatrices pour creuser des fondations, des niveleuses pour déplacer le sol et des enfonce-pieux pour renforcer les fondations.

Considérez l’immeuble de bureaux typique. Cela peut nécessiter l’enlèvement de trois à quatre étages de sol, transportés par des camions diesel. Des grues, fonctionnant au diesel, aident les ouvriers à construire la charpente de la structure. Tout l’équipement nécessaire au fonctionnement d’un immeuble de bureaux y arrive par camion diesel.

La construction de nouvelles maisons est également affectée, ainsi que l’appartement de grand-mère ou la cuisine agrandie que vous avez planifiée.

Ces appareils que vous avez commandés mais que vous attendez toujours ? Une fois arrivés, ils seront livrés par camion diesel.

Fabrication et exploitation minière

Le diesel est un carburant fondamental de l’exploitation minière et de la fabrication, ainsi que de l’exploitation forestière, a déclaré le Diesel Technology Forum.

Plus de 60% des équipements miniers et de production de carburant aux États-Unis sont alimentés au diesel, a déclaré le groupe.

Les fabricants utilisent une large gamme d’équipements diesel pour, comme l’a dit le Diesel Technology Forum, “créer les biens et services que les Américains utilisent dans la vie quotidienne”. Par exemple, le diesel alimente souvent les chaudières à vapeur utilisées dans les usines chimiques et les usines textiles, selon le National Renewable Energy Laboratory.

De nombreuses installations industrielles disposent également de générateurs diesel pour l’alimentation de secours, une utilisation partagée par les installations institutionnelles, les hôpitaux, les immeubles de bureaux et les services publics d’électricité, selon la direction de l’énergie.

Transport

L’industrie qui vous transporte, vous, vos enfants et vos affaires dépend toujours du diesel malgré certaines percées des carburants alternatifs et des véhicules électriques.

Plus que 80% des biens américains sont importés, les données du gouvernement montrent, ce qui signifie qu’ils sont probablement arrivés ici sur un bateau ou un camion. Les avions volent au kérosène, mais les opérations de fret aérien reposent sur des ascenseurs et des véhicules diesel pour déplacer les avions, selon le Diesel Techology Forum.

En Californie, plus de 80 % de tous les biens de consommation sont livrés par camions diesel, selon la California Trucking Assn. Dans tout le pays, 76% de tous les véhicules utilitaires et 98% de tous les gros camions utilisent du diesel, a déclaré le forum Diesel Technology.

Cela signifie que votre habitude de commerce électronique tard dans la nuit et votre prochaine course dans un centre commercial pourraient vous coûter plus cher car le diesel coûte plus cher.

Vous emménagez dans une nouvelle maison ou un nouvel appartement ? Attendez-vous à ce que le camion transportant vos affaires soit propulsé au diesel.

Certains des chargements les plus précieux comprennent des enfants, et 95 % de tous les autobus scolaires sont toujours alimentés au diesel, selon la société d’analyse commerciale IHS Markit. Tu t’en fous parce que tu n’as pas d’enfants ? Vous payez toujours pour l’éducation publique avec vos impôts.

Huit à quatre pour cent des bus de transport en commun aux États-Unis brûlent du diesel, a déclaré le Diesel Techology Forum. Presque tout le pays 23 000 locomotives, transporter du fret ou des personnes, avaler du diesel.

Pourquoi le diesel restera cher

Les prix du diesel resteront probablement élevés plus longtemps que les prix de l’essence, car les stocks de diesel sont tombés à des creux pluriannuels, a déclaré Patrick De Haan, responsable de l’analyse pétrolière chez Gas Buddy. Les données du Département de l’énergie publiées mardi ont montré que les stocks de distillats, une catégorie qui comprend le diesel, se situent 22% en dessous de la moyenne quinquennale pour cette période de l’année.

La Californie apporte ses propres problèmes sur la table. De Haan a déclaré que la production de diesel dans les raffineries de l’État était en baisse de 26 %. Les réglementations strictes de la Californie sur la qualité de l’air dictent des carburants plus propres que ceux produits dans la plupart des États-Unis, et peu de raffineries en dehors de l’État fabriquent des mélanges uniques.

De plus, l’embargo sur les importations de pétrole russe a frappé la Californie d’une manière qui n’a pas autant affecté les autres États.

“La Russie a vendu aux États-Unis 800 000 barils par jour de produits pétroliers, essentiellement du pétrole lourd semi-raffiné, que les raffineries californiennes adorent car il a déjà été partiellement traité”, a déclaré De Haan. Les raffineries californiennes ont eu du mal à remplacer les produits russes à un prix comparable, a-t-il déclaré.

L’économiste de l’énergie Verleger a une vision à long terme, en tenant compte de la nature cyclique des marchés de l’énergie et de l’économie.

“Le problème du diesel, c’est assez sérieux, et je pense que je sais comment ça va se résoudre”, a-t-il déclaré. “Je pense que dans un an, nous allons chercher et dire : ‘Comment sommes-nous entrés dans cette mauvaise récession ?’ ”

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