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Les présentateurs météo à la télé sur l’enfer et l’horreur de la crise climatique

Le mardi 19 juillet 2022 est un jour qui restera à jamais gravé dans l’esprit de Ben Rich. « Je me suis levé et j’ai immédiatement vérifié les observations météorologiques pour voir ce qui se passait », se souvient-il. « Ensuite, je suis allé travailler pour mon quart de travail. La gare était vraiment chaude, le train était vraiment chaud, et je me souviens avoir eu ce moment. Je suis devenu un peu émotif à ce sujet, pour être honnête. J’ai pensé : c’est énorme. Et si cela peut arriver une fois, pourquoi cela ne peut-il pas se reproduire ? »

C’était le jour de l’année dernière lorsque la température au Royaume-Uni a dépassé 40C (104F) pour la première fois. Rich est présentateur météo et météorologue à la BBC. “Lors de ma formation, qui n’a eu lieu qu’il y a environ 10 ans, j’ai été amené à croire que 40C au Royaume-Uni était presque impossible, car il y a toutes sortes de facteurs qui devraient empêcher que cela se produise, notamment le fait que nous sommes entourés par l’océan. Il devrait être trop humide pour que les températures soient aussi élevées.

Cela n’est pas sorti de nulle part – les modèles informatiques l’avaient prédit depuis quelques semaines – mais cela ne semblait toujours pas possible. “Nous l’examinons, en disant : non, ce n’est pas réaliste, cela n’arrivera pas”, déclare Rich. Puis, dans le bureau, il regarda la température continuer à monter. « Il y avait des histoires de incendies de forêt dans l’est de Londres et ailleurs, le réseau ferroviaire s’est effondré, on a signalé la fonte des pistes dans certains aéroports. Tout cela se passait en même temps. »

En plus d’être météorologue, Rich est journaliste : il a travaillé dans l’actualité avant de se tourner vers le métier qu’il rêvait de faire enfant. Bien sûr, il savait que c’était une grande histoire : il était interviewé à la télévision en Australie et aux États-Unis – des endroits beaucoup plus habitués aux événements météorologiques extrêmes. Il s’est retrouvé à vivre un mélange d’émotions. “L’excitation de l’histoire, à quel point nous étions occupés au travail, mais aussi ce sentiment de véritable malheur.”

Savoir et comprendre ce qui se passe est une chose, mais un tout nouveau niveau de conscience découle de l’expérience réelle de quelque chose. “Je pense que la condition humaine est que pour vraiment comprendre un problème, vous devez être capable de le voir et de le ressentir”, dit-il. “Ce fut un véritable moment décisif, lorsque la crise climatique nous arrivait clairement, ici et là. J’ai eu l’impression que c’était un signe que quelque chose avait fondamentalement changé dans ce dont le temps est capable – et dans notre climatologie.

ben riche

ben riche Photographie: BBC News

En changeant de chaîne, la météorologue ITV Laura Tobin, qui fait les bulletins météorologiques sur Good Morning Britain, était également de service ce jour-là. Comme Rich, elle regardait les mannequins avec un mélange d’incrédulité et d’effroi. «Je me souviens que lorsque j’ai fait mon premier bulletin ce mardi matin, j’avais prévu que nous briserions 40C. Puis quand je me suis assis et que j’ai discuté avec mon producteur, j’avais les larmes aux yeux. Quelque chose que j’avais pensé serait une réalité dans le futur était une réalité ce jour-là. Nous ne devrions pas atteindre ces températures – ce serait impossible sans le changement climatique.

Je parle à quatre présentateurs météo et météorologues de ce que c’est que d’être aux premières loges du pire spectacle au monde : la crise climatique. Bien sûr, le temps n’est pas la même chose que le climat : l’un s’étale sur des jours, l’autre sur des décennies. Mais, comme le dit Clare Nasir : « Le climat a un impact sur le temps. Nasir – qui présente sur Channel 5 et travaille au Met Office (bien que les opinions qu’elle exprime ici soient les siennes, pas les siennes) – dit qu’il est devenu plus facile de faire passer cela au cours des cinq ou six dernières années. “Le début de ce qu’on appelle les études d’attribution a rendu notre message plus facile et plus clair. Nous sommes capables de communiquer maintenant ce que nous voyons, ressentons et comprenons depuis bien plus longtemps.

Quand j’ai fait mon premier bulletin ce matin-là, j’avais prévu que nous allions casser 40C. Plus tard j’ai eu les larmes aux yeux

Laura Tobin

Elle explique comment les scientifiques ont appris à détecter une empreinte du changement climatique lors d’un événement météorologique particulier (chaleur extrême, pluie, tempêtes, etc.) “en exécutant les modèles informatiques avec le scénario qui vient de se produire mais avec des quantités inférieures de dioxyde de carbone dans l’atmosphère pour voir si vous pouvez réellement presser cette température ou cette quantité de précipitations. Ils reviennent ensuite et mettent en place de nombreux scénarios différents afin de pouvoir calculer la probabilité que cet événement se produise à cause du changement climatique. Ils peuvent mettre un chiffre dessus – disons, par exemple, qu’il est 100 fois plus probable que cet événement se soit produit à cause du changement climatique.

Et c’est quelque chose qui a changé dans le métier de présentateur météo. C’est maintenant plus que coller des soleils et des nuages ​​découpés sur des cartes avec le sourire ; il s’agit de communiquer et d’expliquer des choses qui sont importantes.

Mon dernier présentateur, Kait Parker, météorologue et journaliste climatique pour The Weather Channel d’IBM – me parlant lors d’un appel vidéo depuis Atlanta, Géorgie – convient que le travail de communication est devenu plus important. Les événements météorologiques aux États-Unis, comme tout le reste, sont plus importants, donc une grande partie du travail de Parker est d’avertir du danger. « Vous vous demandez constamment : est-ce que je fais ça assez bien ? Suis-je en train de sauver des vies avec ces informations ? Lorsque vous ajoutez un multiplicateur de menace comme le changement climatique à ces tempêtes déjà dangereuses, comment puis-je communiquer ce plus grand risque ? Vous vous demandez si vous le faites efficacement, car on a l’impression que des vies dépendent du fait que vous le fassiez bien ou que vous échouiez.

Ce n’est pas un seul événement qui a fait comprendre à Parker qu’expliquer la crise climatique faisait désormais partie du travail. “Le changement climatique ne provoque pas d’ouragans, mais il rend les ouragans plus meurtriers et plus destructeurs. C’est ce changement progressif qui se construit au fil du temps qui m’a vraiment marqué – je m’attends maintenant presque à ce que chaque tempête subisse une intensification rapide.

Pour Tobin, il y avait quelques choses qui ont fait comprendre la réalité de la situation. Premièrement, la fréquence accrue des phénomènes météorologiques extrêmes, tels que les températures record, les précipitations, la sécheresse et les incendies de forêt. « C’est arrivé à un point où c’est comme : un autre record ? Nous ne ferons pas celui-ci parce que nous avons fait un disque l’autre jour. Cela a presque commencé à devenir ennuyeux, mais le fait qu’il y ait autant de disques montre qu’il se passe quelque chose.

En 2017, il y a eu un autre événement important pour Tobin : elle a eu une fille. « J’avais déjà vu comment les choses avaient changé entre la génération de ma mère et la mienne ; maintenant, il s’agissait de savoir comment cela allait changer pour elle. Avoir une fille m’a définitivement donné envie d’en parler davantage. Avant, c’était le cas : cela pouvait arriver dans tant d’années. Maintenant, cela va arriver de son vivant ; ça se passe déjà. Lorsque vous mettez une valeur et un sentiment sur cette échelle de temps, cela la rend plus réelle.

En 2021, Tobin s’est rendu à Svalbard, l’archipel norvégien de l’Arctique, pour faire un reportage pour Good Morning Britain. Elle a vu comment les glaciers avaient reculé, comment les fjords ne gelaient plus, comment cela affectait la faune : les ours polaires mouraient, les économies humaines mouraient. Et encore une fois, il y a eu des larmes, cette fois en direct devant la caméra. « Je ne voulais pas. Je ne voulais pas qu’il s’agisse de mes pleurs ; Je voulais que ce soit sur la science. Mais je viens d’en voir la réalité et ça m’a ému. J’ai réalisé que nous – tout le monde – sommes responsables de ce changement. Voir la réalité par rapport à voir et connaître la science était différent. C’était le moment pour moi où je me suis dit : je veux que ma fille revienne et voie ça. Si nous ne changeons pas, il n’y aura peut-être pas de rennes, d’ours polaires ou de glaciers quand elle aura mon âge. C’était la réalité.

Nasir a vécu un reportage similaire en Islande pour CBBC en 2013. « J’ai interviewé l’équipe islandaise de secours en montagne, et la façon dont ils ont décrit les glaciers, c’était presque comme s’ils parlaient de leurs propres familles élargies. Ils étaient si tristes. Ils ont dit : « Chaque année, les glaciers reculent. Ils meurent. Ils ne vont pas redevenir les bêtes qu’ils étaient. Ces jeunes voyaient quelque chose devant eux, quelque chose qui fait partie de ce qu’est l’Islande, et j’ai vu une telle passion mais aussi une telle tristesse et une telle peur.

À l’époque, dit Nasir, les médias pensaient qu’il fallait fournir un point de vue “équilibré”, et “même si la science à ce moment-là était à peu près exacte, ils permettaient à ces négationnistes du climat – qu’ils soient dans les poches de les compagnies de combustibles fossiles ou quoi que ce soit – de venir exprimer leurs opinions sans aucun soutien factuel. Je vais le dire dans les termes les plus durs possibles : tout le monde avait du sang sur les mains.

Les présentateurs météo ont souvent été critiqués par des personnes la tête enfouie dans le sable chauffant. En 2020, Good Morning Britain a fait un article sur les feux de brousse en Australie. Un député australien du nom de Craig Kelly est venu dire que le changement climatique n’était pas responsable ; Tobin avait parlé à des scientifiques et avait les faits pour montrer que c’était le cas. Ensuite, sur les réseaux sociaux, il l’a qualifiée de “fille de la météo pompy ignorante”. Elle a riposté, énumérant ses diplômes : un diplôme en physique et en météorologie, quatre ans en tant que prévisionniste de l’aviation avec la RAF, 12 ans en tant que météorologue de diffusion. Elle utilise toujours #NotAWeatherGirl sur les publications sur les réseaux sociaux.

Pour Parker aux États-Unis, c’est devenu encore plus méchant. En 2016, le site Web d’extrême droite Breitbart News a publié un article disant que la Terre se refroidissait, dans lequel il a intégré l’une de ses vidéos Weather Channel, une pièce sans rapport avec le phénomène La Niña. La chaîne météo et Parker, a répondu. “J’ai défendu la science du climat et il y a des critiques assez intenses que vous attrapez pour avoir fait ça.”

La flak assez intense comprenait des menaces de mort. C’était une période dangereuse de sa vie, dit-elle. “C’est dégoûtant et décourageant, mais malheureusement, c’est devenu un peu le nom du jeu quand on parle de climat.”

Les choses ont peut-être un peu changé depuis, pour le mieux. « Je n’ai pas reçu beaucoup de menaces de mort ces derniers temps », dit-elle avec un sourire ironique.

En regardant en arrière, Rich se souvient du temps qu’il faisait, le beau petit smiley à la fin des nouvelles. “C’est toujours le cas dans une certaine mesure”, dit-il. “La lumière à l’ombre d’un programme d’information peut-être misérable. Cela ne me dérange pas, mais je pense que nous devons y réfléchir beaucoup plus ces jours-ci.

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“Vous devez être très sensible au libellé de votre émission maintenant”, déclare Nasir. « On me reproche de ne pas sourire beaucoup quand je présente la météo. Mais pour moi, la météo est sérieuse.

Rich dit qu’il s’agit maintenant de mettre les événements en contexte et d’utiliser un langage approprié. “Donc, s’il pleut depuis trois semaines et que vous obtenez ensuite une journée chaude et ensoleillée, nous dirons probablement que ce sera une belle journée chaude et ensoleillée. Mais s’il fait sec depuis des mois, l’accent sera mis davantage : il n’y a toujours pas de pluie dans les prévisions. Vous le retournez plutôt vers un négatif.

Pas tellement “Scorchio!” ensuite. Il s’agit également de le mettre dans une image encore plus grande. Rich dit qu’il y a une blague sur les météorologues : “C’est le seul travail pour lequel vous pouvez aller au travail et vous tromper, puis le lendemain, revenez en arrière et recommencez – il n’y a jamais aucun recours.” Mais il ne semble plus que ce soit le cas. “Les choses s’inscrivent dans un schéma plus large qui ne disparaît pas, et nous avons maintenant un rôle dans l’éducation et la communication.” Vous le verrez toujours debout devant une carte prédisant la météo de demain, mais il sera également la voix experte des programmes d’information et des discussions, parlant du climat. “Pour moi, c’est probablement la partie la plus gratifiante du rôle.”

Parker convient qu’il y a maintenant une responsabilité d’éduquer. “Nous devons communiquer le climat dans presque toutes les prévisions, car il est de notre responsabilité de donner une perspective aux gens.”

Et aux accusations d’alarmisme ? “Il est angoissant!” dit Tobin. « La réalité du changement climatique est très effrayante. Nous avons eu des milliers de morts supplémentaires à travers le Royaume-Uni, des dizaines de milliers à travers l’Europe, à cause de la vague de chaleur extrême. Les gens ont été avertis de prendre toutes les précautions possibles, de s’occuper des personnes très âgées et vulnérables. Mais la réalité est que des températures plus chaudes que nos corps font mourir des gens, et cela deviendra la normale estivale de ma fille quand elle aura mon âge. Que est angoissant.”

Pas d’enrobage de sucre de Tobin alors, mais elle ne veut pas non plus que tout soit catastrophique et qu’il soit trop tard. Le faire passer à l’antenne aide; elle a aussi écrit un livre, Façons quotidiennes de sauver notre planète. “Je veux que les gens sachent que c’est mauvais, mais en fait, nous pouvons empêcher que ça empire.” Elle le dit autrement, sous forme de prévisions, bien qu’elle ne puisse pas s’en tirer à la télévision du petit-déjeuner. « Les perspectives sont merdiques. Mais comment ça va être la merde? Vous pouvez être responsable d’en faire un peu de la merde, plutôt que de vraiment, vraiment de la merde.

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