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Les prescriptions d’antibiotiques pour les enfants chutent pendant la pandémie

by Nouvelles

ANN ARBOR, moi. – Comme les enfants visitaient moins les établissements de santé et s’engageaient dans des mesures de distanciation sociale et d’autres mesures d’atténuation du COVID-19, un plus petit nombre d’entre eux ont également reçu des médicaments sur ordonnance, suggère une nouvelle étude.

Dans l’ensemble, les médicaments prescrits aux enfants ont chuté de plus d’un quart au cours des huit premiers mois de la pandémie par rapport à l’année précédente, avec les baisses les plus marquées pour les médicaments liés aux infections comme les antibiotiques et les médicaments contre la toux et le rhume.

La distribution d’antibiotiques aux enfants et aux adolescents a plongé de près de 56 % entre avril et décembre 2020 par rapport à la même période en 2019. Les chercheurs ont également constaté une baisse des prescriptions pour les maladies chroniques, telles que le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et l’asthme, mais aucun changement dans prescriptions d’antidépresseurs, selon les résultats de Pédiatrie.

“La baisse du nombre d’enfants recevant des antibiotiques est cohérente avec la forte diminution des visites pédiatriques liées aux infections en 2020”, a déclaré l’auteur principal Kao-Ping Chua, MD, Ph.D., pédiatre et chercheur à l’Université du Michigan Health. CS Mott Children’s Hospital et Susan B. Meister Child Health Evaluation and Research Center.

“Parce que les antibiotiques ont des effets secondaires importants, les diminutions spectaculaires de la distribution d’antibiotiques peuvent être une évolution bienvenue”, a-t-il ajouté. “Cependant, la baisse de la distribution de médicaments contre les maladies chroniques pourrait être préoccupante.”

La délivrance de médicaments liés aux infections a fortement diminué

Les chercheurs ont analysé les données nationales de distribution de médicaments sur ordonnance de 92% des pharmacies américaines pour évaluer les changements dans la distribution aux enfants âgés de 0 à 19 ans pendant COVID-19.

Entre janvier 2018 et février 2020, près de 25,8 millions d’ordonnances ont été délivrées aux enfants par mois. Les totaux de distribution au cours des 8 premiers mois de la pandémie ont chuté d’environ 27% par rapport à la même période en 2019.

Globalement, les médicaments habituellement prescrits pour les infections aiguës, dont les antibiotiques, ont baissé de près de 51 % tandis que ceux pour les maladies chroniques ont baissé de 17 %.

“La diminution de la distribution d’antibiotiques reflète très probablement une réduction des infections, telles que le rhume et l’angine streptococcique, en raison des mesures d’atténuation des risques liés au COVID-19 comme la distanciation sociale et les masques faciaux”, a déclaré Chua.

“En conséquence, les enfants ont eu moins de visites liées à une infection et ont eu moins d’occasions de recevoir des prescriptions d’antibiotiques, que ce soit pour des conditions appropriées aux antibiotiques ou des conditions inappropriées aux antibiotiques.”

Les recherches antérieures de Chua ont suggéré que près d’un quart des prescriptions d’antibiotiques chez les enfants et les adultes pourraient être inutiles. Chez les enfants, les antibiotiques sont la principale cause de visites aux urgences pour des événements indésirables médicamenteux, avec des effets secondaires potentiels, notamment des réactions allergiques, des infections fongiques et de la diarrhée.

À long terme, la surutilisation d’antibiotiques peut également contribuer au développement de bactéries résistantes aux antibiotiques, faisant que des maladies qui étaient autrefois facilement traitables avec des antibiotiques deviennent incurables et dangereuses, a déclaré Chua.

Les chercheurs ont découvert qu’un autre développement bienvenu dans les tendances de la distribution de médicaments était une baisse des médicaments sur ordonnance pour traiter les symptômes du rhume, en particulier pour supprimer la toux. Les résultats suggèrent une baisse de près de 80 % de ces médicaments (appelés médicaments antitussifs) au cours de la période d’étude 2020.

“Ces médicaments ont peu d’avantages mais sont associés à des effets secondaires potentiellement nocifs, en particulier chez les jeunes enfants”, a déclaré Chua.

« Du point de vue de la qualité des soins de santé, la forte baisse de la distribution de médicaments contre la toux et le rhume peut représenter une doublure argentée de la pandémie de COVID-19. »

Alors que la distribution de médicaments liés aux infections aux enfants pourrait rebondir à mesure que les mesures de distanciation sociale sont levées et que les infections augmentent, elle ne reviendra peut-être pas nécessairement bientôt aux niveaux d’avant la pandémie, a déclaré Chua. Si les mesures d’atténuation du risque de COVID-19 se poursuivent dans les écoles et les garderies, par exemple, cela peut réduire l’incidence des affections pour lesquelles des antibiotiques sont fréquemment prescrits, telles que les otites, les sinusites et les infections des voies respiratoires supérieures.

Dispensation de médicaments contre les maladies chroniques

L’étude a révélé une baisse modeste de 11 % de la délivrance d’ordonnances pour le TDAH.

“La question de savoir si cette baisse est préoccupante doit être étudiée plus avant”, a déclaré Chua. “Par exemple, il n’est pas clair si la baisse des prescriptions pour le TDAH reflète un besoin réduit de médicaments à l’école en raison de la transition vers l’apprentissage à distance, des perturbations de l’accès aux médicaments ou des retards de diagnostic.”

Selon la recherche, il y a également eu une forte baisse de la distribution de médicaments contre l’asthme, tels que l’albutérol et les stéroïdes inhalés.

Les données nationales suggèrent que le nombre de crises d’asthme chez les enfants a fortement chuté pendant la pandémie, a déclaré Chua. Compte tenu de cela, la baisse de la distribution des médicaments reflète probablement un meilleur contrôle de l’asthme.

Les chercheurs ont besoin de plus de données pour mieux comprendre l’absence de changement dans la distribution d’antidépresseurs aux enfants pendant la pandémie.

“Une vision optimiste est que peu d’enfants sous traitement antidépresseur établi ont cessé de l’utiliser”, a déclaré Chua.

“Des études, cependant, suggèrent que la santé mentale des enfants s’est détériorée pendant la pandémie, en particulier chez les adolescents. Compte tenu de cela, nos résultats pourraient suggérer que la distribution d’antidépresseurs n’a pas augmenté pour répondre à ce besoin accru.”

Les cliniciens peuvent être en mesure d’utiliser les dossiers de santé électroniques pour identifier les diminutions de la fréquence des demandes de renouvellement chez les enfants suivant des schémas thérapeutiques établis pour les maladies chroniques, a déclaré Chua. Les cliniciens pourraient alors appeler les familles pour déterminer s’il y a une raison de s’inquiéter – comme des médicaments qui ne sont pas abordables pour eux – ou si les changements reflètent un meilleur contrôle de la maladie.

Les totaux de délivrance ont diminué plus fortement pour les ordonnances payées en espèces que pour les autres types de payeurs. Chua pense que cette découverte suggère que les enfants non assurés ont été confrontés à des obstacles financiers plus importants pour accéder aux soins médicaux et aux médicaments sur ordonnance pendant la pandémie.

La diminution de la distribution chez les enfants est cohérente avec la baisse du nombre total d’ordonnances délivrées aux adultes américains, qui a fortement diminué pendant la pandémie mais a rebondi par la suite. Cependant, l’étude indique que la distribution aux enfants n’a pas rebondi au même degré, a déclaré Chua.

“Cette étude fournit une image nationale de la distribution de médicaments sur ordonnance aux enfants avant et pendant la pandémie”, a-t-il déclaré. “Il sera important de surveiller si les réductions que nous démontrons sont temporaires ou durables.”

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