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Les premiers pas cahoteux du chemin de Kobe Bryant vers le Hall of Fame

by Nouvelles

Ce week-end, après un délai d’un an créé par COVID-19, Kobe Bryant sera intronisé au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Tout au long de la semaine, le Times déploiera une série de conversations sur Bryant avec ceux qui ont joué avec lui, qui l’ont coaché, qui l’ont couvert. Avec ceux qui le connaissaient le mieux.

Nous lançons la série avec le podcast Legends of Sport, animé par Andrew Bernstein, photographe du Temple de la renommée de la NBA, co-auteur du livre 2018 «La mentalité Mamba: comment je joue» avec Bryant. Bernstein s’entretient avec le chroniqueur du Times Bill Plaschke et rédacteur Broderick Turner – qui ont tous deux couvert Bryant pendant l’intégralité de ses 20 ans Lakers carrière – dans une vaste conversation qui comprend leurs premières impressions, les années de championnat et la relation compliquée de Bryant avec Shaquille O’Neal.

L’interview, légèrement modifiée pour plus de clarté, est extraite ci-dessous. Vous pouvez écouter le podcast complet ici.

Andrew Bernstein: Bill, tu te souviens de la première fois que tu as rencontré Kobe?

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Bill Plaschke: C’était lors d’un entraînement avant son premier match. La première histoire que j’ai jamais écrite sur Kobe, une histoire de jeu, c’était vraiment à propos de Shaq. Cette saison entière, 1996-97, était consacrée à Shaq. Kobe était juste cet enfant. Il était gentil et tout, mais il n’avait que 17 ans. Nous avions entendu parler de la séance d’entraînement, nous avions entendu dire que Jerry West l’aimait et faisait le gros commerce, mais je ne peux pas exagérer que quand il est venu en ville à quel point c’était Shaq. équipe, la ville de Shaq. Toute notre énergie, toute notre concentration médiatique, était sur Shaquille.

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Kobe était essentiellement Talen Horton-Tucker et ce qu’il est maintenant: une sorte d’astuce de salon, une nouveauté. Ce n’est que Utah [playoff] série cette première année quand les gens ont réalisé que ce type était différent, quelque chose qui valait vraiment la peine d’être regardé. Quand je l’ai rencontré, il m’a dit: “Ravi de vous rencontrer, M. Plaschke.” C’était juste un gamin. Je ne savais pas combien de temps il resterait.

Broderick Turner: La première réunion a été vraiment brève. C’était pendant la Summer League, lorsque les Lakers ont joué à Cal State Long Beach à la Pyramid. Il avait un très bon jeu, mais vous n’y pensiez pas beaucoup parce que, comme l’a dit Plaschke, c’était la ville de Shaq. Nous sommes en juillet et il est dans la Summer League et il fait toutes ces choses incroyables et l’endroit était bondé. Mais nous demandions toujours: «Où est Shaq?» quand le jeu était terminé. Nous lui avons parlé. C’était un jeune homme très gentil, mais il avait encore 17 ans. Il n’a eu 18 ans qu’en août. J’ai pensé «il y a quelque chose là-bas», mais c’est tout ce que je pensais. «Il y a quelque chose là-bas.

BP: Vous devez vous rappeler que Kobe vivait avec ses parents. C’était un lycéen.

BT: Je dirai ceci: si je ferme les yeux, il y a eu des moments où je pensais parler à Michael Jordan. Quand nous l’avons interviewé [early in his career], nous nous sommes demandé: “Est-ce que c’est MJ?” Il avait toutes les nuances sur MJ.

La star des Lakers Kobe Bryant et le journaliste du Times Broderick Turner discutent après le match d’adieu de 60 points de Bryant le 13 avril 2016.

(Andrew Bernstein)

BP: Ouais, je sais que tu as senti quelque chose en lui, mais ce n’est que lorsqu’il a commencé à tirer les boules contre l’Utah [in the first round of the 1997 postseason] que les gens ont réalisé que ce gamin pense vraiment qu’il peut tout faire. Assis sur le terrain de cette première série éliminatoire contre l’Utah, et vous savez ce que c’est en Utah, les fans sont fous. Ils sont juste au dessus de vous. Et ils hurlent et Kobe tire des boules aériennes. Et nous crions sur la ligne de presse: «Que fait-il? Sortez cet enfant de là. [Del Harris] le remet et il tire un autre ballon. Et un autre airball. Et un autre airball. Et je pense que c’est à ce moment-là que j’ai réalisé que ce gamin ne s’excuse pas, qu’il a une puce sur l’épaule, qu’il n’acceptera pas non pour une réponse.

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DE: Deux des consacrés seront des gars contre lesquels Kobe a joué toute sa carrière. Pouvez-vous partager une histoire sur Kobe affrontant Tim Duncan et Kevin Garnett?

BT: Vous savez, Plaschke, celui qui me vient à l’esprit, c’est quand les Lakers jouaient à San Antonio pour voir qui pouvait aller à la finale de la NBA. San Antonio a remporté le titre en 1999 et Phil a appelé cela «l’année de l’astérisque» parce que c’était une [lockout-shortened] saison. Tout le monde n’arrêtait pas de dire, en particulier notre ami Ric Bucher, que San Antonio était la meilleure équipe. Alors quand ils se sont finalement rencontrés en 2001 dans le Finales de la Conférence Ouest, Je me souviens de l’Alamodome, où Kobe avait ces jeux incroyables, ces jeux monstres, et il y a eu une fois où quelqu’un a raté un tir et Kobe a obtenu un rebond offensif entre David Robinson et Tim Duncan et a marqué contre ces gars, et je veux dire il a marqué quelque chose comme 45 ce match.

Nous savions qu’il y avait de la grandeur là-bas parce que nous l’avons vu contre les Pacers [the year before, when Kobe won his first ring], mais c’était contre San Antonio, les gens de l’équipe pensaient que les Lakers ne pouvaient pas battre parce qu’ils avaient Tim Duncan, ils avaient David Robinson et ils avaient Gregg Popovich – ils étaient cette grande équipe. Je me souviens juste que Kobe faisait toujours le travail contre San Antonio et mon pote et mon pote, j’espère qu’il écoute ça, Bruce Bowen, obtenir ces numéros de Kobe, vous l’avez.

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DE: Kobe me disait: «Andy, tu te souviens de la finale de la conférence 2001 et je suis allé sur Bruce et j’ai truqué à gauche et suis allé à droite et j’ai trempé son cul? Avez-vous cette image? Avez-vous celui-là? Voilà à quel point il était exact. Il se souvenait de tout.

Kobe Bryant avait une vive rivalité avec Bruce Bowen de San Antonio.

Kobe Bryant avait une vive rivalité avec Bruce Bowen de San Antonio.

(Andrew Bernstein)

BP: Je me souviens des Lakers, ils ont joué les Timberwolves, quelle année cela a été, c’était la finale de la conférence 2004 et Garnett ne voulait pas parler après le match. Il marchait dans le tunnel jusqu’à sa voiture et nous étions plusieurs à l’entourer et il maudissait fou. “Kobe est trop bon, il est trop bon, il ne peut tout simplement pas avoir ce sumbitch.” Garnett était célèbre pour maudire plus que tout autre joueur sur le terrain, et il maudissait une tempête cette série. Parce que les Timberwolves n’ont jamais eu de chance. Kobe était tout simplement trop bon. Et Garnett, ça le rendait fou.

Plus de conversations Times sur la carrière de Kobe Bryant au Temple de la renommée @ latimes.com/sports:

Mercredi: Pau Gasol
Jeudi: Jerry West
Vendredi: Byron Scott

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