Les premières recherches suggèrent que le médicament anticancéreux de Merck pourrait cibler le VIH dormant

(Reuters) – Des chercheurs qui étudient le médicament anticancéreux Keytruda de Merck & Co Inc pour les patients atteints du VIH qui ont également un cancer affirment que l’immunothérapie peut aider à déplacer le virus des cellules immunitaires humaines, offrant un domaine d’étude intrigant pour le traitement de l’infection chronique par le VIH.

Les traitements antirétroviraux permettent désormais à de nombreux patients séropositifs de mener une vie normale, mais les médicaments n’éliminent pas complètement le virus de l’organisme. Les réservoirs de virus restants signifient que les patients ne sont jamais vraiment guéris de l’infection.

Keytruda, également connu sous le nom de pembrolizumab, est un anticorps monoclonal conçu pour aider le système immunitaire de l’organisme à lutter contre le cancer en bloquant une protéine appelée récepteur de mort programmée (PD-1) utilisée par les tumeurs pour échapper aux cellules qui combattent la maladie.

Ces médicaments agissent en libérant des freins moléculaires, ou points de contrôle, que les tumeurs utilisent pour éviter le système immunitaire de l’organisme, permettant aux cellules immunitaires de reconnaître et d’attaquer les cellules cancéreuses de la même manière qu’elles combattent les infections causées par des bactéries ou des virus.

Une collaboration de recherche internationale a déclaré avoir trouvé des preuves que le pembrolizumab peut inverser la latence du VIH – la capacité du virus à “se cacher” à l’intérieur des cellules des personnes vivant avec le VIH sous traitement antirétroviral.

L’étude, publiée mercredi dans Science Translational Medicine, a recruté 32 personnes atteintes à la fois de cancer et de VIH par le biais du Fred Hutchinson Cancer Research Center à Seattle. Les participants étaient également traités avec des médicaments antiviraux efficaces contre le VIH.

“Le pembrolizumab a pu perturber le réservoir du VIH”, a déclaré le professeur Sharon Lewin, directrice de l’Institut Peter Doherty pour l’infection et l’immunité à Melbourne, en Australie, dans un communiqué.

Son groupe a examiné des échantillons de sang prélevés sur les participants à l’étude avant et après le traitement par pembrolizumab.

Le professeur Lewin a déclaré que les travaux se poursuivraient sur les échantillons pour comprendre comment le pembrolizumab modifie la réponse immunitaire au VIH. Elle a dit que les chercheurs espèrent que cela « stimulera le système immunitaire pour tuer les cellules infectées par le VIH comme il le fait avec le cancer ».

(Reportage par Deena Beasley; Montage par Cynthia Osterman)

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