Les préjugés inconscients affectent les soins médicaux aux États-Unis El Tiempo Latino

À la mi-mars, Karla Monterroso est rentrée chez elle à Alameda, en Californie, après une excursion dans le parc national de Zion dans l’Utah. Quatre jours plus tard, il a commencé à avoir une toux forte et sèche. Mes poumons étaient collants.

La fièvre pendant ces semaines a parfois tellement augmenté (100,4, 101,2, 101,7, 102,3) que, lors des pires nuits, j’ai dû être sous une douche glacée pour essayer de la réduire.

“Cette nuit-là, j’avais écrit des lettres à tous mes proches dans un journal, ce que je voulais qu’ils sachent si je mourais”, se souvient-il.

En moins d’un mois, de nouveaux symptômes sont apparus – des maux de tête lancinants et des crampes dans les jambes et l’abdomen qui lui ont fait penser qu’il pourrait être à risque de caillots sanguins et d’accidents vasculaires cérébraux – complications que d’autres patients atteints du COVID-19 avaient signalées dans la trentaine. ans.

Pourtant, elle n’était pas sûre de devoir aller à l’hôpital.

«En tant que femmes de couleur, vous remettez beaucoup en question vos émotions et la réalité de votre condition physique. Ils vous disent que vous exagérez », a déclaré Monterroso, qui est Latina. «J’ai donc eu cette étrange impression de” Je ne veux pas du tout utiliser les ressources “.

Il a fallu quatre amis pour la convaincre qu’elle devait appeler le 911.

Ce qui s’est passé aux urgences de l’hôpital Alameda a confirmé ses pires craintes.

Monterroso a déclaré que pendant la majeure partie de sa visite, les prestataires de soins de santé ont ignoré ses symptômes et ses préoccupations. La tension artérielle est-elle basse? C’est une fausse lecture. Vos niveaux d’oxygène cycliques? La machine est mauvaise. Les douleurs lancinantes dans la jambe? C’est probablement juste un kyste.

«Le médecin est entré et a dit: ‘Je ne pense pas qu’il se passe grand-chose ici. Je pense que nous pouvons vous renvoyer chez vous », a rappelé Monterroso.

Son expérience, explique-t-il, explique en partie pourquoi les personnes de couleur sont touchées de manière disproportionnée par le coronavirus. Ce n’est pas simplement parce qu’ils sont plus susceptibles d’avoir des emplois de première ligne qui les exposent davantage, et les conditions sous-jacentes qui aggravent le COVID-19.

“Cela en fait partie, mais l’autre partie est le manque de valeur que les gens accordent à nos vies”, a écrit Monterroso sur Twitter en détaillant son expérience.

Twitter

Expérience à l’hôpital Alameda

La recherche montre comment les préjugés inconscients des médecins cela affecte les soins que les gens reçoivent. Les patients latinos (qui peuvent être de n’importe quelle race) et les Afro-Américains ont tendance à être moins susceptibles de recevoir des analgésiques être référé soins avancés que les patients blancs non hispaniques présentant les mêmes plaintes ou symptômes. Et les femmes sont plus susceptibles mourir en couches pour des causes évitables.

Ce jour-là de mai, à l’hôpital, Monterroso s’est sentie étourdie et avait du mal à communiquer, alors une amie et la cousine de son amie, qui est infirmière spécialisée en cardiologie, étaient avec elle au téléphone pour l’aider. Les deux femmes ont commencé à se poser des questions: qu’en est-il de la fréquence cardiaque de course de Karla? Vos faibles niveaux d’oxygène? Pourquoi tes lèvres sont-elles bleues?

Le médecin a quitté la pièce. Elle a refusé d’assister à Monterroso pendant que ses amis étaient au téléphone et à son retour, tout ce dont elle voulait parler était l’attitude de Monterroso et de ses amis.

Monterroso a dit au médecin qu’il ne voulait pas parler de son attitude. Il voulait parler de sa santé. Elle était préoccupée par d’éventuels caillots sanguins dans sa jambe et a demandé un scanner.

«Eh bien, vous savez, la tomodensitométrie est un rayonnement juste à côté du tissu mammaire. Voulez-vous avoir un cancer du sein? “, Se souvient Monterroso que le médecin lui a indiqué.” Je ne me sens à l’aise de vous commander ce test que si vous dites que vous n’avez aucun problème à avoir un cancer du sein. “

Monterroso se dit: «Avale-le, Karla. Vous devez aller bien. »Puis elle a dit au médecin:« Je vais bien avec le cancer du sein.

Il n’a jamais commandé le test.

Monterroso a demandé un autre médecin, un avocat de l’hôpital. Ils ont dit non. Il a commencé à s’inquiéter pour sa sécurité. Il voulait partir. Ses amis appelaient tous les professionnels de la santé qu’ils connaissaient pour confirmer qu’elle n’était pas bien soignée. Ils sont venus la chercher et l’ont emmenée à l’Université de Californie-San Francisco. L’équipe a réalisé un électrocardiogramme, une radiographie pulmonaire et un scanner.

«Une des infirmières est arrivée et a dit: ‘J’ai entendu parler de votre épreuve. Je veux juste que tu saches que je te crois. Et nous n’allons pas vous laisser partir tant que nous ne saurons pas que vous êtes en sécurité », a déclaré Monterroso. “J’ai commencé à pleurer. Parce que c’est tout ce que vous voulez: être cru. C’est vraiment difficile pour eux de vous remettre en question comme ça. “

Système de santé Alameda, qui gère l’hôpital Alameda, a refusé de commenter les détails de l’affaire Monterroso, mais a déclaré dans un communiqué qu’il était “profondément attaché à l’équité dans l’accès aux soins de santé” et qu’il “fournit des soins culturellement sensibles pour tous”. . «Après que Monterroso a déposé une plainte auprès de l’hôpital, la direction l’a invitée à parler avec son personnel et ses résidents, mais elle a refusé.

Monterroso pense que son expérience est un exemple de la raison pour laquelle les personnes de couleur se débrouillent si mal avec la pandémie.

«Parce que lorsque nous allons chercher des soins, si nous nous défendons, nous pouvons être traités comme des insubordonnés», a-t-il déclaré. “Et si nous ne nous défendons pas, nous pouvons être traités comme invisibles.”

Biais inconscient dans les soins de santé

Les experts disent que cela se produit régulièrement et indépendamment des intentions ou de la race du médecin. Par exemple, le médecin de Monterroso n’était pas blanc.

La recherche montre que tous les médecins, tous les êtres humains, ont des préjugés dont ils ne sont pas conscients, a expliqué le Dr René Salazar, doyen adjoint de la diversité à l’Université du Texas-Austin School of Medicine.

«Est-ce que j’interroge un homme blanc en costume qui se présente comme un professionnel quand il demande des analgésiques de la même manière qu’un homme noir?» Se demanda Salazar, soulignant l’un de ses biais possibles.

Les préjugés inconscients apparaissent souvent dans des contextes de stress élevé, tels que les salles d’urgence, où les médecins sont soumis à une pression énorme et doivent prendre des décisions rapides et critiques. Ajoutez à cela une pandémie mortelle, dans laquelle la science change de jour en jour, les choses peuvent se compliquer.

“Il y a tellement d’incertitude”, a-t-il dit. “Quand il y a cette incertitude, il y a toujours un niveau d’opportunité pour le biais de percer et d’avoir un impact.”

Salazar a enseigné à l’UCSF, où il a aidé à développer une formation sur les préjugés inconscients pour les étudiants en médecine et en pharmacie. Bien que des dizaines d’écoles de médecine reprennent leur formation, a-t-il dit, cela ne se fait pas aussi souvent dans les hôpitaux. Même lorsqu’il s’agit d’une rencontre négative comme celle de Monterroso, l’intervention est généralement faible.

“Comment puis-je dire à mon médecin: ‘Eh bien, le patient pense que vous êtes raciste’?”, A déclaré Salazar. “C’est une conversation difficile: je dois faire attention, je ne veux pas dire le mot sur la race parce que je vais appuyer sur des boutons complexes. Alors ça commence à devenir vraiment compliqué.”

Une approche basée sur les données

Il docteur Ronald Copeland Il a mentionné qu’il se souvenait que les médecins résistaient également à ces conversations lorsqu’ils étaient étudiants. Les suggestions d’ateliers sur la sensibilité culturelle ou les préjugés inconscients ont été contrecarrées.

«C’était presque considéré comme une punition. C’est comme: “ Vous êtes un mauvais médecin, donc votre punition est que vous devez aller suivre une formation ”, a expliqué Copeland, qui est le chef de l’équité, de l’inclusion et de la diversité de Kaiser Permanente dans le système de santé. (KHN est un programme éditorialement indépendant de KFF, qui n’est pas affilié à Kaiser Permanente.)

Désormais, l’approche de Kaiser Permanente est basée sur des données issues d’enquêtes auprès des patients qui demandent si la personne s’est sentie respectée, si la communication était bonne et si elle était satisfaite de l’expérience.

Ces données sont ensuite ventilées par données démographiques, pour voir si un médecin peut obtenir de bons résultats en matière de respect et d’empathie chez les patients blancs non hispaniques, mais pas chez les patients noirs.

«Si vous voyez un modèle qui évolue autour d’un certain groupe et qu’il s’agit d’un modèle persistant, cela vous indique qu’il y a quelque chose qui vient d’une culture, d’un groupe ethnique, d’un sexe, quelque chose que le groupe a en commun, que vous n’êtes pas embarquement, commenta Copeland. “Alors le vrai travail commence.”

Lorsque les médecins reçoivent les données de leurs patients et la science sur les préjugés inconscients, ils sont moins susceptibles de résister ou de refuser, a-t-il ajouté. Dans leur système de santé, ils ont recadré l’objectif de la formation pour offrir des soins de meilleure qualité et obtenir de meilleurs résultats pour les patients, c’est pourquoi les médecins veulent le faire.

«Les gens sont imperturbables», a-t-il déclaré. “Ils ont hâte d’en savoir plus à ce sujet, en particulier sur la manière de l’atténuer.”

Je me sens toujours mal

Cela fait presque six mois que Monterroso est tombé malade et il ne se sent toujours pas bien.

Son rythme cardiaque continue d’augmenter et les médecins lui ont dit qu’elle pourrait avoir besoin d’une chirurgie de la vésicule biliaire pour traiter les calculs biliaires qu’elle avait développés à la suite d’une déshydratation liée au COVID. Elle a récemment décidé de quitter la région de la baie et de déménager à Los Angeles afin de pouvoir être plus proche de sa famille pendant son long rétablissement.

Il a décliné l’invitation de l’hôpital Alameda à parler avec son personnel de ses expériences, car il a conclu qu’il n’était pas de sa responsabilité de réparer le système. Mais il souhaite que le système de santé dans son ensemble assume la responsabilité des préjugés systémiques dans les hôpitaux et les cliniques.

Vous reconnaissez que l’hôpital Alameda est public et ne dispose pas du type de ressources dont disposent Kaiser Permanente et UCSF. Un audit récent a averti que le système de santé Alameda était au bord de l’insolvabilité. Mais Monterroso est le PDG de Code2040, une organisation à but non lucratif sur l’équité raciale dans le secteur de la technologie, et même pour elle, a-t-elle dit, il a fallu une armée de soutien pour se faire entendre.

«90% des personnes qui vont passer par cet hôpital n’auront pas les ressources dont je dispose pour y faire face», a-t-il souligné. “Et si je ne dis pas ce qui se passe, alors les gens avec beaucoup moins de ressources vont vivre cette expérience et vont mourir.”

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