Les plus anciennes empreintes humaines d’Amérique du Nord trouvées au Nouveau-Mexique

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Empreintes fossiles les plus anciennes d'Amérique du Nord (National Park Service)

Empreintes fossiles les plus anciennes d’Amérique du Nord (National Park Service)

Des empreintes fossilisées découvertes en Nouveau Mexique indiquent que les premiers humains marchaient à travers Amérique du Nord il y a environ 23 000 ans, ont rapporté jeudi des chercheurs.

Les empreintes de pas ont été trouvées dans le lit d’un lac asséché du parc national de White Sands, repérées pour la première fois en 2009 par un directeur du parc. Scientifiques au US Geological Survey a récemment analysé des graines coincées dans les empreintes de pas pour déterminer leur âge approximatif, allant d’environ 22 800 à 21 130 ans,

La plupart des scientifiques pensent que la migration ancienne est venue d’un pont terrestre maintenant submergé qui reliait Asie en Alaska. Sur la base de diverses preuves – y compris des outils de pierre, des ossements fossiles et des analyses génétiques – d’autres chercheurs ont proposé une gamme de dates possibles pour l’arrivée de l’homme dans le Amériques de 13 000 à 26 000 ans ou plus.

L’étude actuelle fournit une base de référence plus solide pour le moment où les humains étaient définitivement en Amérique du Nord, même s’ils auraient pu arriver encore plus tôt, selon les auteurs. Les empreintes fossiles sont des preuves plus indiscutables et directes que « des artefacts culturels, des os modifiés ou d’autres fossiles plus conventionnels », ont-ils écrit.

“Ce que nous présentons ici est la preuve d’une heure et d’un lieu fermes”, ont-ils déclaré.

Sur la base de la taille des empreintes de pas, les chercheurs pensent qu’au moins certaines ont été faites par des enfants et des adolescents qui ont vécu pendant la dernière période glaciaire.

La recherche a été publiée jeudi dans la revue Science.

Des fouilles antérieures dans le parc national de White Sands ont découvert des traces fossilisées laissées par un chat à dents de sabre, un loup terrible, un mammouth colombien et d’autres animaux de l’ère glaciaire.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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