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Les plaintes contre les prisons pour mineurs du Texas incluent la violence et les abus sexuels

Mme Dennis a déclaré que son fils s’était retrouvé au centre après avoir pris sa voiture sans autorisation à plusieurs reprises et de l’argent de son sac à main. Après avoir parlé aux autorités, elle a été informée que si elle “voulait donner une leçon à son fils”, il devait aller dans un établissement pour mineurs, a déclaré Mme Dennis, une décision qu’elle a fini par regretter.

Les attaques contre son fils se sont intensifiées au point où il a supplié les gardes de le garder en isolement, a déclaré Mme Dennis. Libéré en juillet 2020, quelques mois avant son 17e anniversaire, il travaille maintenant dans un restaurant de restauration rapide et obtient son diplôme d’équivalence générale avec l’intention de poursuivre la soudure. Mais il n’est plus le même qu’avant sa détention, a-t-elle déclaré. « Il souffre du SSPT », a-t-elle déclaré. « Il entend un bruit et il panique.

L’expérience de son fils a été incluse dans la plainte déposée auprès du ministère de la Justice. Dans la plainte, il était identifié par les initiales « MC » et décrivait un environnement dans lequel « des gangs dirigeaient l’établissement » et lançaient des « coups » sur des enfants. La nourriture était fréquemment volée, a-t-il dit, et le personnel était si limité que les agents ont eu recours à du gaz poivré pour apaiser les groupes d’enfants qui se battaient.

Parfois, les parents n’étaient pas informés lorsque leurs enfants étaient transportés vers d’autres établissements. Une bénévole chevronnée de la Gainesville State School qui ne voulait pas que son nom soit utilisé car elle n’était pas autorisée à parler publiquement d’une enquête ouverte, a déclaré avoir été témoin de cas où des mères se sont présentées pour voir leurs enfants uniquement pour apprendre qu’elles n’étaient plus là. Après neuf ans, elle a été licenciée en 2019 après avoir signalé un tel cas, a-t-elle déclaré.

En annonçant l’enquête, Kristen Clarke, qui dirige la division des droits civils du ministère de la Justice, a déclaré que l’enquête fédérale examinerait l’utilisation par l’État de l’isolement et des produits chimiques comme le gaz poivré, ainsi que les allégations de violence physique, d’abus sexuels et de mauvais traitements infligés aux enfants.

Il y a trois ans, le ministère de la Justice a découvert que les enfants des centres de détention du Texas souffraient taux de victimisation sexuelle beaucoup plus élevés que dans d’autres états. Le département a constaté que si 7 pour cent des jeunes dans les établissements pour mineurs à travers le pays avaient déclaré avoir été victimes d’abus sexuels, les plaintes dans trois établissements du Texas étaient nettement plus élevées. Par exemple, 14 % des enfants d’un centre de détention de Brownwood, au Texas, auraient été victimes de violences sexuelles. Dans deux autres prisons, le taux était plus élevé, avec un enfant sur six qui aurait été maltraité.

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