Les «pionniers de l'espace» de Vandenberg se réunissent pour la dernière fois avant le lancement final de Delta II | Nouvelles locales

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Environ 60 pionniers de l’espace aérien de la base aérienne de Vandenberg sont retournés vendredi dans le complexe de lancement de la base pour marquer les six décennies d’un vol de missile. Le groupe des anciens employés de Douglas Aircraft Co. a joué un rôle clé dans le lancement des premières fusées et missiles de Vandenberg.

Depuis 1998, Dick Parker, un employé de 12 ans de Douglas Aircraft, qui deviendra McDonnell Douglas avant de fusionner avec Boeing, est resté actif en organisant régulièrement des réunions pour ses anciens collègues. Mais la réunion de vendredi, la septième place de Parker à la barre, sera probablement la dernière.

Le 15 septembre, soit près de 60 ans après le lancement du premier missile Thor, le précurseur de la famille des fusées Delta, la dernière fusée Delta II passera sur Lompoc avec le satellite ICESat-2 de la NASA. 2) perché à son extrémité.

"Delta a continué à travers les années … en tant que petit-fils de l'original [Thor] véhicule, "a déclaré Parker, qui a travaillé à Vandenberg au plus fort du programme de missile Thor." Je ne savais pas que [the Delta vehicles] durerait aussi longtemps. "

Construit par Douglas en 1958 et reconstruit à nouveau en 1963, l’activité aérospatiale du Space Launch Complex-10 s’est terminée en 1980 avec le lancement d’un booster Thor. Six ans plus tard, le Service des parcs nationaux des États-Unis a désigné le site comme site historique national – le seul site de la base aérienne de Vandenberg.

"Ce site est le zéro ou le fil d'ADN en ce qui concerne l'héritage de Vandenberg", a expliqué Jay Pritchard, directeur du centre spatial et technologique de Vandenberg. Composé d'un blockhaus et de deux plates-formes de lancement, le site et ses installations ont subi une restauration et une préservation approfondies afin de maintenir l'histoire des premiers programmes de missiles de la base. Selon Pritchard, Launch Complex 10 est la seule installation de lancement complète et entièrement restaurée pour les missiles Thor à travers le monde.


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Le premier lancement de la base aérienne de Vandenberg, montré dans le Lompoc Record du 18 décembre 1958, était un missile Thor. Le Thor est devenu la fusée Delta, dont le dernier vol est prévu pour le 15 septembre.





"Je considère que c'est un honneur d'accueillir les personnes qui ont créé cette histoire", a-t-il déclaré, ajoutant que c'était "un choix logique" de ramener le groupe à la manipulation et à l'examen du matériel d'origine.

"Ils venaient d'une époque où ils n'avaient pas la technologie actuelle", a déclaré Pritchard. "C’était des personnes orientées vers les solutions – c’est une leçon que nous pourrions tous prendre à cœur".

Joe Cirone, un résident de 50 ans du Douglas, et John Melatti, un employé de Douglas âgé de 50 ans, ont bavardé à côté du cône de nez qui s’est accroché à une reliure noire à trois anneaux couvert la charge utile nucléaire d'un missile Thor. Le troisième ingénieur affecté au programme, Cirone et son équipe, ont été chargés d’installer et de tester le matériel de lancement tactique du missile.

Le travail accompli par son équipe a été déterminant pour le déploiement à l'étranger du programme. Avec une portée efficace de 1 750 milles, 60 missiles construits au cours de la vie du programme ont été déployés sur 20 sites au Royaume-Uni en tant que moyen de dissuasion nucléaire contre l'Union soviétique.


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Photo historique 1

Photo de l'édition du 18 décembre 1958 du disque Lompoc montre que l'AFB de Vandenberg se prépare à un lancement de fusée.


"Les gars qui ont travaillé sur ce pad ont fait leurs preuves", a-t-il déclaré. "Ils ne se sont pas rendu compte, je ne pense pas, mais ils ont été les précurseurs qui ont tenu le monde à distance de la guerre froide."

Diplômé de Cal Poly, Darrell Cummings a rejoint le programme Thor en 1961 avant de se rendre à Cape Canaveral, en Floride, pour gérer les opérations de lancement du Space Launch Complex 17 de la base.

"Toute ma vie a tourné autour de cela", a rappelé Cummings, en examinant un booster restauré exposé sur le site. "Ce sont les gens, c'est ce qui a fait le programme. Ils ont consacré beaucoup de temps – nous avons travaillé dur, travaillé de longues heures et traversé des moments difficiles. Mais nous avons tous survécu et c'est bien que nous soyons là."

Mathew Burciaga couvre l'éducation à Santa Maria et dans les environs pour les journaux de la côte centrale de Lee. Suivez-le sur Twitter @math_burciaga

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