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Les pilotes de la NASCAR Cup réagissent au plus grand test de voiture de nouvelle génération à ce jour

by Nouvelles

Cinq mois avant ses débuts officiels, le club des pilotes de la NASCAR Cup Series qui se sont familiarisés avec la voiture Next Gen s’est agrandi la semaine dernière.

Pendant deux jours à Daytona International Speedway, huit pilotes ont participé à ce qui était principalement un test de pneus Goodyear sur le superspeedway de 2,5 milles.

Le groupe était une combinaison de pilotes obtenant une répétition de la voiture innovante de NASCAR – Austin Dillon, William Byron, Ross Chastain, Cole Custer, Chris Buescher, Joey Logano – et de pilotes entrant pour la première fois – Denny Hamlin et Ricky Stenhouse Jr. .

C’était le plus grand nombre de voitures Next Gen en action en même temps jusqu’à présent dans son développement. Le record précédent était de deux voitures, conduites par Kurt Busch et Martin Truex Jr. au Charlotte Motor Speedway l’hiver dernier.

Byron a été l’un des premiers pilotes à tester la voiture, dès le début de 2020 à l’Auto Club Speedway.

Par rapport à la voiture qu’il conduisait sur la piste californienne de deux milles, Byron a déclaré que sa voiture la semaine dernière était “très différente en termes de détails”.

“Le design intérieur de la voiture était beaucoup plus similaire à la voiture actuelle que je ne le pensais”, a déclaré Byron. « Nous avons passé beaucoup de temps au magasin à essayer de bien faire les choses et de nous assurer que la position de mon siège était bonne. Je suis assis légèrement plus bas que dans ma voiture actuelle, ce que je n’aime pas. Donc, nous allons travailler là-dessus. La direction est encore un travail en cours. Je ne sais pas si c’est vraiment la direction ou si c’est le pneu et la rigidité du flanc et aussi la rigidité des pièces de suspension et des choses.

« Donc, c’est un travail en cours intéressant parce que j’ai l’impression que cela va déstabiliser certains gars parce que vous ne bougez pas autant le volant et la voiture est très réactive à tout. … Très normal dans le levier de vitesses. Je me sens vraiment bien à ce sujet. L’aspect dessin de la voiture était correct. Je pense que les vitesses étaient un peu inférieures à celles de la voiture actuelle, mais certaines des caractéristiques similaires en poussée et des choses comme ça étaient toujours là. »

Sur les huit pilotes lors des tests de la semaine dernière, l’évaluation de la voiture par Hamlin a suscité des attentes accrues.

Au cours de l’été, il a exprimé ses inquiétudes concernant la sécurité de la voiture après un crash test au Talladega Superspeedway, citant un manque de communication de NASCAR sur les résultats.

“Je dirais que je suis un peu plus instruit à ce sujet”, a déclaré Hamlin. «En général, il y avait un peu plus de temps où ils pouvaient s’asseoir avec vous en tête-à-tête et discuter de choses. J’ai encore des questions, mais je vais devoir voir toutes les informations pour vraiment comprendre les questions que je veux avoir. Mais certainement, nous allons finir par le courir, nous allons le faire. Nous allons donc tous devoir nous sentir mal à l’aise.

Mais Hamlin et d’autres étaient mal à l’aise avec un aspect spécifique de la voiture : la chaleur.

Le mois dernier à Indianapolis Motor Speedway, Chastain m’a dit qu’il avait exprimé ses inquiétudes à NASCAR après un test au Dover International Speedway au sujet du cockpit de la voiture qui devenait trop chaud pour les conducteurs.

Hamlin a doublé cela.

“Je ne peux pas exprimer à quel point il faisait chaud”, a déclaré Hamlin. «C’est une grande, grande préoccupation, évidemment. C’est difficile parce que c’est la façon dont la voiture est conçue. La conception de celui-ci, l’avoir là où l’échappement est tout enfermé juste sous le siège, c’est chaud. Il fait 450 degrés vers le bas dans cette boîte, donc il fait très chaud, et puis vous avez l’échappement (de) le radiateur chaud qui s’écoule directement dans la voiture depuis le capot. Je pense que vous allez devoir vraiment y apporter de gros changements, quelque chose qui nous permettra de terminer les courses sans avoir de problèmes majeurs.

Un domaine de la voiture qui est devenu plus connu après le test de Daytona est la caméra de recul de la voiture.

Oui, tu l’as bien lu.

Désormais, la voiture Next Gen est équipée d’une caméra de recul qui sert de rétroviseur. L’écran « miroir » dans le cockpit peut revenir à un miroir analogique si la caméra tombe en panne ou est éteinte.

“La caméra de recul est quelque chose de vraiment chouette là-bas, j’ai beaucoup appris à ce sujet dans les courses et les courses de rédaction là-bas”, a déclaré Buescher. « Vous pouvez en fait voir un peu plus que ce à quoi vous êtes habitué. J’ai beaucoup utilisé la caméra et le guetteur sur le toit pour savoir où se trouvent les voitures et pouvoir commencer à évaluer à quel point elles sont vraiment proches. Les objets dans le miroir sont plus proches qu’ils n’y paraissent, cela s’applique toujours à la caméra aussi.

Byron a déclaré que la caméra est une “grande différence” dont “je pense que nous avons tous sous-estimé la capacité”. Mais il a ajouté qu’il “aimait ça”.

« Vu la position de mon siège et tout, je ne pouvais pas vraiment voir très bien dans le vrai miroir sur le dessus », a déclaré Byron. «Je pense que c’est juste quelque chose que nous pouvons définitivement aplanir et réparer. Donc, j’ai en quelque sorte utilisé la caméra de recul à la place, tout le temps, et j’avais l’impression que c’était vraiment bon et précis. Vous pouviez voir le spoiler, et il semblait que le taux de rafraîchissement de la caméra était assez précis. Je pense que ça va être un outil. Je ne sais pas combien de gars l’utiliseront tout de suite.

C’est peut-être une chose générationnelle, mais ne comptez pas Hamlin parmi les conducteurs qui envisagent de l’utiliser.

“Je ne l’ai pas dirigé, c’était notre choix personnel de ne pas le diriger”, a déclaré Hamlin. « Pour moi personnellement, j’ai été dans des véhicules équipés d’une caméra de recul pendant que vous conduisez. Je n’ai pas aimé. Pour moi, ça me traverse les yeux, ça me donne un peu le vertige quand je le regarde. Mais la raison pour laquelle nous les avons, c’est parce que la visibilité n’est pas aussi bonne. Ces voitures sont un peu plus hautes du sol. Il faut donc pouvoir voir. Alors ils ont installé une caméra là-bas. Je pense qu’ils peuvent réparer certaines choses avec le spoiler, abaisser la partie en fibre de carbone du spoiler… Cela aidera certainement à la vision. Je pense que la caméra est probablement quelque chose que je n’explorerai vraiment pas.

Le nombre de voitures Next Gen en piste ne fera qu’augmenter. Un test d’organisation est prévu cet automne à Charlotte. John Probst, vice-président principal de l’innovation de course de NASCAR, a indiqué qu’il y aurait un autre test Daytona dans la perspective du Daytona 500 en février.

“Nous avons évidemment une liste de choses sur lesquelles travailler pour sortir d’ici”, a déclaré Probst. « Nous devons travailler sur la chaleur dans la voiture ; nous avons des idées là-bas. Nous avons profité de l’après-midi d’aujourd’hui pour essayer de gros changements et trouver des directions à suivre, donc j’ai l’impression que nous avons fait de très gros gains là-bas.

“Nous reviendrons probablement ici en janvier et effectuerons un autre test avec (peut-être 26 ou plus) équipes, c’est une piste importante pour nous de bien réussir.”

et découvrez et abonnez-vous à son émission « Lâcher le marteau avec Daniel McFadin » sur YouTube et sous forme de podcast.

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