Les Philippins descendent d’une ancienne espèce humaine vivante pendant la période glaciaire, révèlent des scientifiques

UPPSALA, Suède – Les Philippins descendent d’une ancienne espèce d’êtres humains qui a vécu pendant la dernière période glaciaire, selon une nouvelle étude.

Des chercheurs de l’Université d’Uppsala en Suède disent que les Denisoviens – ou Les hominidés de Denisova – sont une sous-espèce éteinte qui croisé avec les Néandertaliens et Homo sapiens. L’étude révèle que les occupants indigènes de l’archipel d’Asie du Sud-Est ont le plus d’ADN denisovan au monde. Considérés comme les habitants autochtones, il y a environ 15 000 négritos philippins. Ils vivent sur plusieurs îles principales, dont Luzon, Palawan, Panay, Negros, Cebu et Mindanao.

«Bien que, beaucoup plus tard, les Negritos se soient mélangés au groupe d’Asie de l’Est qui avait une petite proportion d’ADN de Denisova, nous avons constaté que les Negritos avaient une proportion nettement plus élevée que celles des autres groupes ethniques. Par rapport aux Australiens et aux Papous, l’ascendance dénisovienne des Negritos était jusqu’à 46 % plus élevée », explique l’auteur principal, le Dr Maximilian Larena dans un sortie universitaire.

En particulier, une tribu d’habitants des forêts nomades appelée les Ayta Magbukun possède le plus de cet ADN préhistorique.

«Ce mélange a entraîné des niveaux variés de gènes Denisovan dans les génomes des Negritos philippins et d’autres groupes. Sur les îles d’Asie du Sud-Est, Negritos s’est ensuite mélangé à des personnes arrivées d’Asie de l’Est et possédant des gènes de Denisovan, ce qui a entraîné une dilution de la part d’ADN de Denisovan. Mais certains groupes, comme Ayta Magbukon, ne se sont que peu croisés avec les personnes qui ont ensuite migré vers les îles », ajoute le professeur Mattias Jakobsson.

“C’est la raison pour laquelle les Ayta Magbukon ont conservé la plupart de leurs gènes Denisovan et ont donc les niveaux les plus élevés de ces gènes au monde.”

Dénicher plus d’humains primitifs

L’existence des mystérieux Denisoviens n’a été découverte qu’il y a un peu plus d’une décennie. Les chercheurs pensent qu’ils vivaient en Asie avant l’expansion mondiale des humains modernes il y a des dizaines de milliers d’années. Plusieurs espèces d’hominidés étaient vivantes en même temps, un scénario qui a été comparé au Seigneur des Anneaux. Les scientifiques pensent que certains ces premiers humains restent à découvrir.

Il y a deux ans, un hominidé jusqu’alors inconnu nommé Homo luzonensis a été découvert aux Philippines. Le petite créature a vécu il y a au moins 50 000 ans et a fait les gros titres du monde entier. Les Dénisoviens tirent leur nom d’une grotte en Sibérie où des restes d’individus ont été découverts pour la première fois.

Les scientifiques ont pu extraire suffisamment d’ADN des os et des dents pour montrer qu’ils étaient une branche distincte de l’homme. Quelques autres spécimens fossilisés ont depuis été découverts en Asie centrale dont le Tibet, montrant qu’ils étaient capables de survivre à haute altitude.

Les chercheurs disent que les hominidés primitifs se sont croisés avec les humains modernes dans un passé lointain. La nouvelle étude identifie les Philippines comme le foyer de cette intégration. On pensait auparavant que les Papous Highlanders étaient les plus grands porteurs de gènes de Denisovan.

Révéler l’histoire complexe de l’humanité

Une équipe internationale a analysé environ 2,3 millions de mutations de 118 groupes ethniques des îles. Ils étaient issus de diverses populations de populations Negritos ainsi que de Papous.

“Avec la récente découverte d’un hominin de petite taille, appelé Homo luzonensis, les données suggèrent qu’il y avait plusieurs espèces archaïques qui habitaient les Philippines avant l’arrivée des humains modernes”, a déclaré le Dr Larena dans une déclaration à SWNS. “Ces groupes peuvent avoir été génétiquement liés.”

Les résultats jettent un nouvel éclairage sur une histoire complexe entrelacée des humains modernes et archaïques dans la région Asie-Pacifique. Des populations distinctes de Denisovan se sont croisées avec des Australasiens entrants à plusieurs endroits et à divers moments.

“En séquençant plus de génomes à l’avenir, nous aurons une meilleure résolution pour répondre à de multiples questions, notamment comment les étendues archaïques héritées ont influencé notre biologie et comment elles ont contribué à notre adaptation en tant qu’espèce”, conclut Larena.

L’étude paraît dans la revue Biologie actuelle.

L’écrivain du South West News Service, Mark Waghorn, a contribué à ce rapport.

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