Les pertes d’emplois au Royaume-Uni ont atteint le sommet de la décennie, pire encore

LONDRES (Reuters) – Le nombre de personnes au travail en Grande-Bretagne a subi la plus forte baisse depuis 2009 et les signes croissent que le coronavirus aura un impact plus lourd sur le marché du travail alors que le gouvernement met fin à son énorme programme de protection de l’emploi.

Mené par une chute record du nombre de travailleurs indépendants, 220 000 personnes de moins travaillaient au cours des trois mois jusqu’en juin, selon les chiffres officiels mardi.

Des données fiscales distinctes pour juillet ont montré que le nombre d’employés sur la masse salariale des entreprises avait diminué de 730 000 depuis mars, sonnant l’alarme sur une augmentation potentiellement beaucoup plus importante du chômage.

On s’attend à des pertes d’emplois croissantes alors que la Grande-Bretagne met fin à son programme de maintien de l’emploi, qui a couvert environ un emploi sur trois dans le secteur privé. Il doit fermer fin octobre.

«Une réelle préoccupation est qu’il ne s’agit que de la première vague de mauvaises nouvelles pour le marché du travail», a déclaré Gerwyn Davies, conseiller principal du marché du travail au Chartered Institute of Personnel Development.

«Le fait que la réduction des embauches plutôt que l’augmentation du licenciement du personnel permanent soit la principale cause du ralentissement des emplois à ce jour est de mauvais augure pour les mois à venir si davantage d’employeurs se tournent vers les licenciements en dernier recours.»

Le ministre des Finances, Rishi Sunak, a déclaré que les programmes de soutien du gouvernement fonctionnaient mais que les pertes d’emplois étaient inévitables.

PHOTO DE FICHIER: Des gens passent devant une succursale de Jobcentre Plus, une agence gouvernementale de soutien à l’emploi et de prestations, alors que l’épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuit, à Hackney, Londres, Grande-Bretagne, le 6 août 2020. REUTERS / John Sibley

«J’ai toujours été clair que nous ne pouvons pas protéger tous les emplois, mais … nous avons un plan clair pour protéger, soutenir et créer des emplois afin de garantir que personne ne soit laissé sans espoir», a-t-il déclaré.

Une série d’entreprises prévoient des licenciements, allant de British Airways (ICAG.L) et le journal London’s Evening Standard aux détaillants WH Smith (SMWH.L) et Selfridges.

Le taux de chômage s’est inopinément maintenu à 3,9%. Mais cela reflétait davantage de personnes qui avaient renoncé à chercher du travail et n’étaient donc pas considérées comme des chômeurs, et 300 000 personnes qui avaient déclaré travailler mais ne recevaient pas de salaire, a déclaré le Bureau des statistiques nationales.

Les économistes interrogés par Reuters s’attendaient à ce que le taux de chômage atteigne 4,2%. La semaine dernière, la Banque d’Angleterre prévoyait que le taux de chômage atteindrait 7,5% à la fin de cette année.

Le sous-gouverneur de la BoE, Dave Ramsden, a déclaré au Times que la banque centrale avait encore «une marge de manœuvre importante» pour intensifier à nouveau son énorme programme de relance d’achat d’obligations si nécessaire.

L’ONS devrait annoncer mercredi que l’économie britannique est tombée dans une récession avec une baisse de 21% de la taille de l’économie au deuxième trimestre.

Les chiffres de mardi montrent que le nombre de travailleurs indépendants a chuté d’un montant record au cours des trois mois précédant le mois de juin, mené par les travailleurs âgés. Le nombre d’employés a augmenté – ce qui, selon l’ONS, s’explique en partie par le reclassement des travailleurs en tant qu’employés.

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Le nombre de personnes réclamant le crédit universel – une prestation pour les personnes à bas salaire ainsi que pour les chômeurs – est passé à 2,689 millions en juillet, soit un bond de 117% par rapport à mars.

Les salaires ont le plus baissé en plus de 10 ans au cours de la période avril-juin, en baisse de 1,2%, ce qui reflète la façon dont les travailleurs bénéficiant d’un programme de maintien dans l’emploi reçoivent 80% de leur salaire. En excluant les primes, les salaires ont chuté pour la première fois depuis le début des records en 2001.

Cependant, il y a eu une légère augmentation des postes vacants au cours des trois mois se terminant en juillet, car les petites entreprises ont embauché du personnel pour se conformer aux lignes directrices sur les coronavirus, a déclaré l’ONS.

Reportage de William Schomberg, édité par David Milliken, Simon Cameron-Moore, Larry King

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