Les personnes déprimées peuvent être plus sensibles à la désinformation sur les vaccins COVID-19

Si vous pensez déjà que le monde est un endroit dangereux, vous pourriez être plus enclin à croire que les vaccins sont dangereux, même s’ils ne le sont pas.

Roy H. Perlis, MD, MSc
chef de recherche associé, Département de psychiatrie ; Directeur, Center for Quantitative Health, Massachusetts General Hospital

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BOSTON – Un biais général vers la négativité – ou la tendance à se concentrer sur des informations négatives plutôt que positives – peut exacerber la propagation de la désinformation. Parce que la dépression peut contribuer à un tel biais de négativité, une équipe dirigée par des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH) a examiné si les personnes qui présentent des symptômes dépressifs peuvent être plus réceptives à la désinformation liée aux vaccins COVID-19. Leurs trouvailles sont publiés dans Réseau JAMA ouvert.

“L’une des choses remarquables à propos de la dépression est qu’elle peut amener les gens à voir le monde différemment, un peu à l’opposé des lunettes roses. Autrement dit, pour certaines personnes déprimées, le monde apparaît comme un endroit particulièrement sombre et dangereux », explique l’auteur principal Roy H. Perlis, MD, MSc, chef de recherche associé au Département de psychiatrie et directeur du Center for Quantitative Health à MGH. «Nous nous sommes demandé si les gens qui voient le monde de cette façon pourraient également être plus susceptibles de croire à la désinformation sur les vaccins. Si vous pensez déjà que le monde est un endroit dangereux, vous pourriez être plus enclin à croire que les vaccins sont dangereux, même s’ils ne le sont pas.

Pour enquêter, Perlis et ses collègues ont examiné les réponses de 15 464 adultes des 50 États américains et de Washington, DC, qui ont répondu à une enquête en ligne entre mai et juillet 2021 qui comprenait des déclarations liées aux vaccins COVID-19 après avoir répondu à un questionnaire qui mesurait les symptômes dépressifs.

L’équipe a découvert que les niveaux de dépression sont au moins trois fois plus élevés qu’avant la pandémie de COVID-19. Les participants présentant des symptômes dépressifs majeurs modérés ou plus importants sur le questionnaire initial étaient plus susceptibles d’approuver au moins une des quatre fausses déclarations concernant les vaccins COVID-19 lors de l’enquête ultérieure, et ceux qui ont approuvé ces déclarations étaient moins susceptibles d’être vaccinés. Plus précisément, la présence de dépression était associée à une probabilité 2,2 fois plus élevée d’approuver la désinformation, et les répondants approuvant au moins une déclaration de désinformation étaient deux fois moins susceptibles d’être vaccinés et 2,7 fois plus susceptibles de signaler une résistance aux vaccins.

Perlis et ses collègues ont également analysé les données du sous-ensemble de 2 809 répondants qui ont répondu à une enquête ultérieure deux mois plus tard. Ceux qui souffraient de dépression dans la première enquête étaient deux fois plus susceptibles que ceux sans dépression d’approuver Suite désinformation que lors de l’enquête précédente.

“Bien que nous ne puissions pas conclure que la dépression a causé cette susceptibilité, l’examen d’une deuxième vague de données nous a au moins dit que la dépression est venue avant de la désinformation. Autrement dit, ce n’était pas que la désinformation rendait les gens plus déprimés », note Perlis. Parce que l’étude comprenait également des questions sur les médias sociaux et les sources d’information, les enquêteurs ont également pu exclure la possibilité que l’effet de la dépression soit le résultat d’obtenir des nouvelles de différents endroits. Ils ont également constaté que l’effet ne se limitait pas aux personnes ayant des convictions politiques particulières ou aux membres de groupes démographiques particuliers.

Les chercheurs notent que les résultats fournissent une motivation supplémentaire pour s’assurer que les gens ont accès à un traitement pour la dépression et l’anxiété. “Notre résultat suggère qu’en s’attaquant aux niveaux extrêmement élevés de dépression dans ce pays pendant le COVID, nous pourrions réduire la sensibilité des gens à la désinformation”, déclare Perlis. “Bien sûr, nous ne pouvons montrer qu’une association – nous ne pouvons pas montrer que la dépression causesla susceptibilité, mais c’est certainement suggestif que ce pourrait être le cas.

Perlis souligne que les résultats ne blâment en aucun cas la désinformation sur les personnes souffrant de dépression, mais suggèrent plutôt que la dépression peut rendre les gens plus vulnérables à croire à cette désinformation.

Les co-auteurs incluent Katherine Ognyanova, PhD, Mauricio Santillana, PhD, Jennifer Lin, BA, James Druckman, PhD, David Lazer, PhD, Jon Green, PhD, Matthew Simonson, PhD, Matthew A. Baum, PhD, et John Della Volpe , BA.

Cette étude a été soutenue par la National Science Foundation, le National Institute of Mental Health, la Northeastern University, la Harvard Kennedy School of Government et la Rutgers University.

À propos de l’hôpital général du Massachusetts
Le Massachusetts General Hospital, fondé en 1811, est le premier et le plus grand hôpital universitaire de la Harvard Medical School. le Institut de recherche général de masse mène le plus grand programme de recherche en milieu hospitalier du pays, avec des opérations de recherche annuelles de plus d’un milliard de dollars et comprend plus de 9 500 chercheurs travaillant dans plus de 30 instituts, centres et départements. En août 2021, Mass General a été nommé n ° 5 dans le Nouvelles américaines et rapport mondial liste des “meilleurs hôpitaux d’Amérique”.

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