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Les pénuries pandémiques limitent les arrestations OUI, mais le nombre continue de grimper

24 septembre – Juste après 22 heures un jeudi de juillet, la police de Wells a arrêté un conducteur du Massachusetts sur la route 1, la route la plus fréquentée de la ville. Il a été arrêté pour avoir agi sous influence.

La nuit suivante, une femme du Massachusetts a été arrêtée pour la même chose sur Branch Road. Le mercredi suivant, un homme de Wells a été accusé d’OUI après avoir conduit son cyclomoteur de manière erratique sur la route 1 et dans le parking d’un restaurant.

Rien qu’en juillet, la police de Wells a accusé 20 personnes d’être sous influence, un record d’un mois pour le département depuis au moins 2016.

Le nombre d’arrestations OUI a également bondi de façon spectaculaire dans d’autres communautés du sud du Maine, une tendance que les responsables de la sécurité publique jugent dérangeante et frustrante – en particulier à un moment où les appels de service sont en augmentation – et tout cela remonte à la pandémie.

“Nous sommes entrés dans cette accalmie COVID où tout le monde restait à l’intérieur et où la criminalité était en baisse. Malgré toutes les mauvaises choses que COVID était, cela a réduit la criminalité”, a déclaré le capitaine de police de Wells, Kevin Chabot. “Maintenant, nous sommes revenus à la normale et de retour avec une vengeance.”

Tous les services de police ne connaissent pas des augmentations similaires en nombre, en grande partie parce que les pénuries de personnel ne permettent pas de détails spéciaux pour attraper les conducteurs aux facultés affaiblies par l’alcool, le cannabis ou les drogues illégales.

“C’est un problème dans chaque ville. Toutes les villes n’ont pas les ressources nécessaires pour lutter contre un problème aussi important”, a déclaré le sergent de la police de York. Brian McNeice, qui coordonne une équipe régionale pour faire appliquer les lois sur la conduite avec facultés affaiblies.

ARRESTATIONS EN HAUSSE

La police de Wells a été occupée cette année à répondre à une augmentation globale de la criminalité et des appels de service, mais la hausse des arrestations OUI se démarque. Le département a enregistré 69 arrestations OUI jusqu’en août – 24 de plus que toute l’année dernière. La moitié des arrestations de cette année ont eu lieu en juin et juillet, lorsque la population de la ville gonfle à plus de 35 000.

Dans une communauté touristique, il semble que les gens en vacances soient “enclins à boire et à sortir et à s’amuser”, a déclaré Chabot. Mais il n’y a pas que les étrangers.

“Les gens ont été enfermés dans la maison au cours des deux dernières années et maintenant ils sont sortis et prennent plus de risques avec l’alcool au volant”, a-t-il déclaré.

Corey Huntress, le chef adjoint de la police de Saco, a pensé dans le même sens. Les agents ont remarqué une conduite plus agressive. Mais ce qui est plus inquiétant, Saco signale une augmentation de 150 % des arrestations OUI cette année.

Lorsque la police de York a constaté le même pourcentage exact d’arrestations OUI l’année dernière, le département a ajouté des équipes supplémentaires pour l’application de l’OUI. Cette année, ces arrestations se rapprochent de la normale, mais restent un problème important, a déclaré le chef Owen Davis.

“C’est un problème 24 heures sur 24, pas strictement la nuit”, a-t-il déclaré. “Nous ne voyons pas seulement des opérateurs touchés par l’alcool, mais aussi par des stupéfiants illégaux et certains médicaments sur ordonnance.”

LES AUTRES APPELS PRIORITAIRES

La police de South Portland essaie de se concentrer sur les conducteurs sous influence et procède à environ 100 arrestations chaque année, a déclaré l’officier Jessica Ramsay, une experte en reconnaissance de drogues qui est généralement responsable d’un peu moins d’un tiers d’entre eux.

Mais cette année, ces chiffres sont inférieurs en raison de problèmes de personnel similaires à ceux de York.

“Malheureusement pour nous, notre volume d’appels a augmenté de façon exponentielle. Nous n’avons qu’un nombre limité d’agents sur la route et beaucoup peuvent se concentrer sur la circulation”, a-t-elle déclaré. “Beaucoup de nos quarts de travail vont d’un appel à l’autre.”

Le bureau du shérif du comté de Cumberland, qui patrouille dans 14 communautés, a effectué 11% d’arrestations OUI de moins cette année qu’en 2021, mais – comme dans d’autres endroits – il est difficile de tirer des conclusions à ce sujet, a déclaré le capitaine Kerry Joyce.

“Pour nous, cela a juste été une année écrasante parce que tout le monde revient de COVID”, a-t-il déclaré.

Joyce a parlé d’agents répondant à des appels sur la violence domestique et les troubles, d’appels fréquents au 911 qui raccrochent et qui détournent les agents de la patrouille.

“Nous sommes tellement occupés qu’il est difficile de faire respecter l’OUI”, a-t-il déclaré.

UNE APPROCHE RÉGIONALE

Dans le comté de York, le département du shérif et la plupart des services de police municipaux participent à l’équipe régionale de lutte contre la conduite avec facultés affaiblies, ou RIDE. L’équipe financée par la subvention effectue à la fois des patrouilles de saturation, où 14 ou 15 agents seront dans une zone en même temps, et des points de contrôle de la sobriété pour essayer d’attraper les conducteurs en état d’ébriété, a déclaré McNeice, le sergent de York qui coordonne l’équipe.

Le 13 août, l’équipe RIDE a tenu un point de contrôle de la sobriété sur Fletcher Road à Kennebunkport, arrêtant chaque voiture qui passait pour vérifier si le conducteur présentait des signes de facultés affaiblies. Entre 20 heures et 1 heure du matin, 801 voitures ont franchi le poste de contrôle et six conducteurs ont été arrêtés pour conduite sous influence.

Les responsables de la police affirment que ce type d’approche régionale est particulièrement important à un moment où de nombreux services de police ne sont pas entièrement dotés en personnel.

“Tout le monde essaie de pourvoir leurs postes vacants”, a déclaré McNeice. “En attendant, les gens n’ont pas autant de temps pour travailler ces détails pour l’application. Mais le problème est toujours là.”

Comme d’autres départements locaux, la police de Saco utilise des subventions pour patrouiller dans les zones cibles où les gens sont les plus susceptibles d’être surpris en train de conduire sous l’influence. Cette année, le ministère met également l’accent sur l’éducation et rappelle aux conducteurs le danger de prendre le volant en état d’ébriété par l’alcool ou la drogue.

Le service de police et le service des communications de Saco se sont récemment associés au Maine Bureau of Highway Safety pour produire une vidéo rappelant aux gens le danger de conduire sous l’influence. C’est un message que Huntress espère que les gens prendront à cœur.

“Chaque fois que vous prenez le volant et que vous avez les facultés affaiblies, non seulement vous mettez votre vie en danger, mais vous mettez en danger la vie d’autres personnes”, a-t-il déclaré. “Vous voyez le carnage et la destruction laissés derrière.”

FAIRE UN TOUR

Dans certaines parties du sud du Maine où les services de covoiturage sont facilement accessibles, les policiers chargés de l’application des règles de la circulation ont remarqué que de plus en plus de personnes choisissent de se faire conduire lorsqu’elles ont bu.

À Kennebunk, le nombre d’arrestations OUI et de plaintes pour conduite en état d’ivresse présumée appelées au centre de répartition est resté stable au cours des quatre dernières années, a déclaré le Sgt. Kévin Schoff. Il pense que les habitants de cette région ont profité des services de covoiturage, y compris une entreprise locale appelée RideMaine qui utilise des véhicules électriques.

“Je pense que depuis que le covoiturage, Uber, Lyft et ces types de services ont été proposés, la quantité de conduite avec facultés affaiblies a été positivement influencée, que nous constations ou non des arrestations”, a déclaré Schoff.

sergent. Andrew Flynn du département de police de Scarborough a également remarqué que de plus en plus de personnes prenaient des trajets Uber ou Lyft. Lorsqu’il arrête un chauffeur de covoiturage et remarque un passager en état d’ébriété, il remercie le passager d’avoir choisi de ne pas conduire.

Flynn, qui participe fréquemment aux détails de l’application OUI, aime apporter ce genre d’interaction personnelle à chaque arrêt de la circulation. Dire aux gens exactement pourquoi vous les avez arrêtés – en traversant un séparateur de voie, par exemple – contribue grandement à les aider à comprendre comment et pourquoi la police applique les lois OUI.

“La grande chose que les gens doivent réaliser, c’est que nous prenons cela au sérieux et que nous l’appliquons de manière proactive”, a déclaré Flynn. “Dans un monde parfait, j’aimerais aller là-bas et arrêter 100 voitures et ne procéder à aucune arrestation parce que tout le monde respecte la loi.”

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