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Les Penguins ont rappelé aux Flyers (et à tout le monde) qu’ils sont toujours les champions

le Pingouins n’étaient pas cette beaucoup mieux que le Flyers cette saison. Ils ont battu leurs rivaux tous les quatre fois qu’ils ont joué et marqué cinq buts dans chacun, mais ils ont eu besoin de temps supplémentaire dans deux de ces jeux et n’ont encore terminé que deux points d’avance sur leurs homologues plus jeunes et moins expérimentés. Même si vous croyez que les Penguins se sont calmés pendant les premiers mois de la saison, il y avait une parité dans cette série.
Jusqu’à ce que les séries éliminatoires ont commencé.
La victoire de 7-0 des Penguins lors du premier match de leur quart de finale de la Conférence de l’Est, mercredi, n’était pas aussi frappante que le score le laissait entendre, mais il s’agissait tout de même d’une défaite importante. Les Flyers ont contrôlé 53% des tentatives de tirs au total, mais les Penguins ont obtenu beaucoup plus de bonnes chances, et leurs finisseurs de classe mondiale ressemblaient à des finisseurs de classe mondiale contre une paire de gardiens incertains. Les Flyers ont été éliminés du bâtiment contre les deux champions en titre.

Sidney Crosby La ligne de ce jeu a fait exploser le jeu tout seul.
À Crosby et Evgeni Malkin , les Penguins ont deux des trois ou quatre meilleurs centres du monde. Chez Derick Brassard, ils ont un centre de troisième ligne qui est vraiment un deuxième ligne. Et à Riley Sheahan, ils ont un centre de quatrième ligne qui ressemble plus à un troisième. La profondeur au milieu est leur marque de fabrique depuis que Malkin a rejoint Crosby en 2006, et il continue de forcer les entraîneurs adverses à faire des choix qui seront nécessairement mauvais d’une certaine façon.
Mercredi, l’entraîneur des Flyers Dave Hakstol n’était généralement pas celui qui faisait les choix. En tant qu’équipe à domicile, les Penguins ont eu le dernier changement de ligne à chaque coup de sifflet, et ils ont pu décider qui a fait match contre qui. Le choix le plus notable est que l’entraîneur des stylos Mike Sullivan a été de coller la ligne de Crosby, avec des ailiers Jake Guentzel et Bryan Rust, contre le meilleur duo défensif des Flyers, Ivan Provorov et Shayne Gostisbehere , autant que possible.
Ce couple s’est bien comporté du point de vue de la possession, mais la ligne de Crosby a quand même réussi à contrôler près de 60% des tentatives de tir au total, alors que cette ligne était sur la glace. Les trois joueurs ont marqué, et Crosby a fait trois fois, y compris cette beauté:

La ligne Crosby a fait assez de dégâts pour gagner le match par ses propres moyens. Quatre buts à la force égale dans une partie par une ligne (plus un autre marqueur du jeu de puissance par Guentzel) est une recette assez certaine pour le succès. Les Flyers ont fait un peu mieux contre la ligne de Malkin, avec Carl Hagelin et Patric Hornqvist , le tenant à environ 50 pour cent de possession, mais même cette ligne a marqué deux buts même-force. Les deux lignes inférieures des Flyers, centrées par Valtteri Filppula et Jori Lehtera , a surpassé les lignes de fond des Penguins, centrées par Brassard et Sheahan. Mais cela n’avait aucune importance, car les lignes de Crosby et de Malkin remplissaient le filet.
Le gardien de but a aussi fait une grande différence. Seuls les Pingouins l’ont eu.
Vous seriez en train de lire une histoire très différente si Matt Murray n’avait pas fait autant d’arrêts pour Pittsburgh et le tandem des Flyers Brian Elliott et et Petr Mrazek n’avait pas été si terrible.
D’une part, les gardiens n’étaient que le reflet de leurs équipes. Les tirs des Penguins étaient considérablement plus dangereux que ceux des Flyers, comme l’illustre cette carte de chaleur:

Astuce Stat naturel

Les Penguins ont eu 10 occasions de marquer à haut risque pour les six Flyers, selon le site d’analyse Astuce Stat naturel , qui a également produit ce graphique.
Malgré tout, les gardiens de but des Flyers ont marqué sept buts sur 33 tirs au but. C’est mauvais. Murray a fait quelques arrêts exquis et a réussi un jeu blanc de 24 arrêts. C’est bon. Les Penguins allaient gagner ce match de toute façon, mais la différence entre 7-0 et 4-2 était que seulement une équipe avait un gardien de but qui arrêtait les tirs dans sa direction.
La série est encore jeune, mais les Flyers n’ont pas de solutions claires.
Les gardiens de but de Philadelphie devraient faire mieux, car aucune équipe n’est susceptible d’obtenir un pourcentage d’enregistrement de .788 pour toute une série éliminatoire. La ligne de Crosby ne marquera probablement pas quatre ou cinq buts à chaque match, car: a) c’est une tonne de buts, et b) les Flyers recevront le dernier changement quand la série se déplacera vers l’est pour les Jeux 3 et 4. Mais ni Elliott ni Mrazek Cela inspire beaucoup de confiance, et même si les Flyers prennent le dessus sur Crosby, cela laissera probablement des matches plus favorables pour la ligne de Malkin ou de Brassard.
Les Penguins ont le groupe le plus en avant de la série, son meilleur gardien de but et tous les avantages structurels dont ils pourraient avoir besoin. Les Flyers ne sont pas cuisinés à cause d’un match, mais rien de ce qui s’est passé mercredi suggère qu’ils ont une chance.

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